La primera cita de la temporada 2019 del Super GT disputada el pasado fin de semana en el circuito de Okayama fue un auténtico caos. En medio de la lluvia torrencial, una sucesión de coches de seguridad, neutralizaciones y banderas rojas dejaron la prueba en prácticamente nada con apenas un puñado de vueltas bajo bandera verde. En la parte baja de la clasificación en la clase GT300 encontramos, por primera vez en cinco años, a un piloto español. Àlex Palou disputa la temporada 2019 del Super GT con un McLaren 720S GT3 junto a Seiji Ara y el domingo por la mañana debería haber debutado en el campeonato pero al darse la carrera por finalizada tras 30 vueltas, su turno de pilotar no llegó. En declaraciones exclusivas a Diariomotor Competición, el catalán nos cuenta su primer fin de semana de carreras en el Super GT.

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Tal y como acabó en 2018, empieza el Super GT 2019. Por lo menos en cuanto al equipo ganador en la clase GT500, un Honda NSX del equipo ARTA que se impuso en el estreno de sus nuevos colores en una carrera de esperpento programada a 82 vueltas que se dio por terminada tras 30 giros... con un espectacular total de 8 de bandera verde que realmente fueron algo menos por aquello de neutralizarse la carrera antes de pasar por meta en ciertos casos. Naturalmente, se repartieron solo la mitad de los puntos previstos. En una carrera envuelta en la polémica de la desaparición de la señal internacional (a cargo de NISMO.tv en años recientes) que vio a los pilotos extranjeros reivindicar públicamente su retorno, Àlex Palou se quedó sin debutar en carrera al no dar tiempo de que hubiera cambio de piloto en el McLaren número 720. Lógicamente, sí pudo rodar durante los entrenamientos, en los que realizó buenos registros.

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Los primeros meses del año son, en materia de automovilismo, tiempo para las pretemporadas. Una de las últimas en terminar es la del Super GT, que el pasado fin de semana disputó sus últimos dos días de pruebas en el circuito de Fuji. Allí, Nissan dejó un mensaje claro en las tablas de tiempos del GT500, aunque con Lexus y Honda listas para pelear por el título. Las tres marcas siguen tan igualadas como siempre en el que será el último año del campeonato antes del retorno del Toyota Supra en 2020. Mientras tanto, en GT300 se vivió una igualdad algo más amplia al contar con varias marcas en la zona alta de la clasificación. Entre ellas no está McLaren con el coche del Team Goh en el que milita Àlex Palou. El español sigue habituándose a una nueva categoría para él y se prepara para un año complicado pero lleno de aprendizaje.

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Imagina que vas en el segundo monoplaza más rápido del mundo, solo por detrás de la Fórmula 1. Llegas al final de la larguísima recta del circuito de Fuji a una velocidad de 305 kilómetros por hora en el nuevo Dallara SF19 de la Super Fórmula y esperas hasta el último momento para frenar, como es normal. A fin de cuentas, eres piloto de carreras y confías tanto en tus instintos como en tu talento y en tu máquina. Presionas el pie izquierdo con toda la fuerza necesaria para parar el coche a una velocidad suficiente como para tomar la primera curva... y el coche no pierde velocidad. Hay dos opciones: la primera, tener el accidente de tu vida; la segunda, protagonizar la "salvada" del año.

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La pretemporada de la Super Fórmula ha terminado. Lo hizo esta mañana con motivo del segundo día de pruebas de esta semana en Fuji, el cuarto y último en total. En la jornada de hoy, el piloto más rápido fue un Kenta Yamashita que como heredero de la posición de punta de lanza de Kondo Racing, lanza su candidatura a un título que parece estar más abierto que nunca este año. Eso sí, aunque por muy poco, no pudo superar el registro de Naoki Yamamoto del día de ayer. Mientras tanto, Àlex Palou tuvo hoy un día con un resultado algo más acorde con la maquinaria de la que dispone. Como consecuencia de un día en el que Toyota estuvo especialmente veloz con gran parte de sus coches en las primeras posiciones, el catalán 'solo' pudo lograr el undécimo mejor tiempo global. Eso sí, hay que poner en perspectiva los tiempos de hoy para ver que Palou fue el tercer piloto con motor Honda en la tabla, lo que da una vez más un gran valor a su actuación. El tiempo más rápido del día de Yamashita llegó por la mañana, mientras por la tarde el más veloz fue Ryo Hirakawa.

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Después de los test de principios de mes en el circuito de Fuji, la Super Fórmula vuelve a la acción esta semana para finalizar su particular pretemporada. Lo hizo hoy en el circuito de Fuji para el tercer día de pruebas de un total de cuatro de este 2019. Naoki Yamamoto hizo valer su condición de campeón en título al marcar el mejor tiempo de la sesión matinal que acabó siendo el más veloz de toda la jornada. El japonés estuvo un par de décimas por delante de Kenta Yamashita y de nuevo, Àlex Palou. El catalán sigue brillando en los test con el Dallara SF19 y cada vez invita más a soñar. La sesión de la tarde la dedicó a un trabajo más centrado en tandas largas y simulaciones de carrera, como buena parte de los pilotos del campeonato. El más rápido en esta segunda sesión del día fue Sho Tsuboi, el prodigio de Toyota que debuta este año en la Super Fórmula tras un histórico dominio de la Fórmula 3 japonesa el año pasado.

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El pasado fin de semana, el Super GT realizó su primera tanda de test oficiales de pretemporada. El circuito de Okayama sirvió para que todos los coches participantes en la temporada 2019 del certamen japonés tanto en la clase GT500 como en GT300 se encontraran en pista y empezaran a realizar pruebas para preparar el campeonato que empezará el próximo mes de abril. A lo largo de dos días, las 44 máquinas inscritas en el campeonato rodaron en el antiguo trazado de Fórmula 1, que servirá además como el escenario de la prueba inaugural. El equipo más rápido fue el Team Impul con uno de los cuatro Nissan GT-R que brillaron especialmente tanto en seco como en mojado. En GT300, las cosas están también muy igualadas aunque Àlex Palou tendrá el desafío de estar en el primer año del retorno de McLaren a la categoría con el nuevo 720S GT3 del Team Goh.

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La temporada 2019 de la Super Fórmula tendrá un interés superior de lo habitual en España gracias a la presencia de un Àlex Palou que traerá a un piloto de nuestro país al certamen por primera vez desde Pedro de la Rosa en 1997. El catalán ya estuvo a un gran nivel en la primera jornada, antes de finalizar la primera semana de test hoy en Suzuka. El nuevo Dallara SF19 renueva el aspecto del campeonato, además de devolverlo a los veinte pilotos, algo que no sucedía desde las últimas pruebas de 2014, cuando Drago Corse ingresó en el certamen antes de dejar su puesto a B-Max. En las pruebas de esta semana, la gran mayoría de coches mostraron el que será su aspecto definitivo para la temporada 2019, con lo que os traemos una galería de fotos en la que apreciar las decoraciones de este año de los rivales contra los que competirá Palou.

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La Super Fórmula finalizó sus test en el circuito de Suzuka esta mañana con la segunda jornada de pruebas que cierra la primera mitad de pretemporada. El mejor tiempo del día fue para Nirei Fukuzumi, el más veloz en la sesión matinal, mientras Kenta Yamashita y Àlex Palou completaron el top 3 con sus tiempos de la tarde. En una sesión con pista seca de principio a fin, los equipos pudieron centrarse en preparar la temporada adecuadamente. En particular, destacó la actuación de los pilotos de Dandelion Racing, buscando velocidad por la mañana y ritmo de carrera por la tarde. Después de su excelente actuación en el primer día, Palou volvió a mostrarse competitivo y marcó el sexto mejor tiempo de la mañana y el segundo de la tarde que resultó ser el tercero de todo el día. Se mantiene el optimismo en el seno de Nakajima Racing, que hoy tuvo también a Tadasuke Makino con tiempos destacables.

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No hay mejor manera de iniciar la pretemporada de un nuevo campeonato que hacerlo arriba de la tabla. De esto, Àlex Palou sabe un rato y después de unas primeras sensaciones positivas al volante del Dallara SF19 el pasado sábado, esta mañana comenzó su andadura en la Super Fórmula como el más rápido del primer día de los test de pretemporada. En una jornada marcada por la presencia de la lluvia por la mañana, la pista se fue secando hasta estar transitable con neumáticos lisos, permitiendo que viéramos algunos registros competitivos entre los que estuvo el de un Palou que invita a la ilusión para su segunda temporada en Japón, su primera en el principal campeonato de monoplazas de la Tierra del Sol Naciente. Palou fue más rápido que todas las estrellas consagradas del certamen a pesar de estar en el equipo Nakajima Racing, que en temporadas recientes no ha estado en la zona alta de la clasificación.

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