El pasado fin de semana, la temporada 2019 del Super GT llegó a su fin y con ella también se cerraron las actividades de Àlex Palou en un año tan ajetreado como interesante para su carrera deportiva. Este año el piloto catalán estuvo tanto en la Super Fórmula como en la clase GT300 del Super GT. En los monoplazas peleó por el título hasta el final, mientras en los GT's lo pasó algo peor por motivos como el BoP (Balance of Performance que regula el rendimiento de los coches participantes) o el hecho de estar en un equipo nuevo con un coche nuevo. A pesar de todo, la evolución durante la temporada fue fantástica hasta el punto de arrancar por detrás de todo y acabar el año con una pole position. Tras la última carrera del Super GT, en Diariomotor Competición hablamos con Palou, que hizo un balance positivo de este año.

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El Super GT cerró su temporada 2019 el pasado fin de semana en el circuito de Motegi con una carrera final digna de las mejores clausuras de los últimos años. Tanto en GT500 como en GT300 estaban los títulos en juego, aunque las situaciones eran muy distintas en ambas categorías. Mientras en la clase reina, el campeonato iba a pelearse entre los dos Lexus que encabezaban la general, en la clase menor había una pelea interesante entre varios fabricantes. Finalmente, en GT500 el mayor éxito fue para el Team LeMans, que despidió a Lexus con un segundo puesto en carrera y un título obtenido de forma dramática gracias a la valiente jugada de Kenta Yamashita. En lo que respecta a GT300, el Honda del equipo ARTA se llevó el título tras terminar en cuarta posición en una carrera que ganó el Nissan número 11 del equipo Gainer. Una de las historias del fin de semana fue la pole position de Àlex Palou en GT300, aunque en carrera tuvo que conformarse con ser séptimo. Aunque el campeonato llegó a su fin, el día 24 de noviembre se disputará la Dream Race entre el Super GT y el DTM en el circuito de Fuji.

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Grandes noticias desde el Twin Ring Motegi, donde este fin de semana se disputa la última carrera de la temporada del Super GT. Allí, Àlex Palou ha estado compitiendo este año en un McLaren 720S GT3 muy afectado por un BoP que no le favorecía para nada. Esto causó que la mayor parte de la temporada el coche número 720 del Team Goh sufriera sin ritmo suficiente para que sus pilotos pudieran lucirse. Pero todo esto parece haber cambiado para la última carrera de la temporada, puesto que en la sesión clasificatoria de esta mañana Palou logró la pole position en la clase GT300 con un nuevo récord de categoría del circuito de Motegi. De esta forma, el catalán deja clara su condición de gran clasificador (uno de los mejores de 2019 en Japón) y deja a su coche en primera posición en parrilla para la cita final de este año.

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El pasado domingo se disputó la última carrera de la temporada 2019 de la Super Fórmula. Allí, Àlex Palou optaba a llevarse el título en su primer intento pero desafortunadamente la carrera no acabó decantándose de su lado. Desde fuera, se apreciaba que su monoplaza no era rápido y sus neumáticos parecían durar menos de lo normal. Al final, resultó que un conducto de ventilación del motor quedó situado en un lugar que creó un afecto adverso en el comportamiento del coche restándole carga aerodinámica y causándole un exceso de consumo de neumáticos. Una muestra más de lo complejos que son los coches de carreras, la perfección necesaria para que funcionen como es debido... y también de la mala fortuna que sufrió un Àlex Palou que a pesar de todo está contento con su temporada. Para 2020, el objetivo es el de repetir campeonato, solventar los errores previos y apuntar al título. Así lo expresó a Diariomotor Competición menos de 24 horas después de acabar la temporada 2019 del certamen de monoplazas más importante de Japón, aunque aún le quedará la última carrera del Super GT.

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Al final no pudo ser y lo que parecía una gran oportunidad para Àlex Palou de ser campeón de la Super Fórmula en Japón acabó en drama con una inexplicable falta de ritmo con el segundo juego de neumáticos y un tercer puesto final en el campeonato. Por delante, Nick Cassidy se proclamó campeón gracias a una gran estrategia y un pilotaje sólido que le llevaron al segundo puesto en carrera, mientras Naoki Yamamoto quedó por detrás y se quedó sin repetir título cuando parecía tenerlo todo de cara antes de empezar el fin de semana. En cuanto a la propia carrera, la división de estrategias favoreció a quienes arrancaron con gomas blandas y ello llevó a Tomoki Nojiri a llevarse una popular victoria para Team Mugen, el equipo que en 2018 llevó a Yamamoto al título. La Super Fórmula baja el telón de un año espectacular y empieza a mirar ya hacia la próxima temporada.

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No es ninguna exageración decir que Àlex Palou opta mañana a firmar una de las mayores hazañas del automovilismo español en el mundo de los monoplazas. Históricamente hablando, nuestros pilotos han rendido muy bien en multitud de disciplinas pero en lo que respecta a los monoplazas, los dos nombres más destacados tienen que ser sin duda Fernando Alonso con sus dos títulos de campeón del mundo de Fórmula 1 y Pedro de la Rosa, que se llevó el título de la Fórmula Nippon en 1997. Precisamente el certamen heredero de este último, la Super Fórmula, es donde Palou podría llevarse mañana el título. El piloto catalán parte desde la pole position y no depende de nadie más para optar a la corona. Si gana la carrera, será campeón independientemente de lo que hagan sus rivales. A partir de ahí, los puestos de podio mantienen ciertas opciones de obtener su objetivo aunque poco a poco se irían complicando. Tras su tercera pole de la temporada en siete carreras (es el único piloto en repetir como poleman), en Diariomotor Competición hemos querido saber cómo se siente ante el desafío de mañana.

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Àlex Palou lo tuvo siempre claro; lo más importante en la pelea por el título de la Super Fórmula era no depender de nadie. Llegar a Suzuka con puntos suficientes para ser campeón sí o sí en caso de llevarse la victoria fue el primer paso. El segundo ha sido el de lograr la pole position esta mañana, lo que le permite apuntar a esa crucial victoria partiendo desde el mejor lugar para obtenerla. El piloto catalán fue el único hombre capaz de bajar del 1:36 en Suzuka en una Q3 impresionante que le permitió quitarse la espinita que se le había quedado clavada en la primera sesión clasificatoria del año en la que fue segundo tras su compañero de equipo. Palou parte mañana como favorito para una victoria que le daría un título histórico. Tras él, Naoki Yamamoto y Nick Cassidy 'solo' pudieron ser quinto y sexto respectivamente, complicándose ligeramente la vida. Con una carrera por delante, la emoción está servida.

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¿Un equipo de Fórmula 1 español comandado por Adrián Campos? No, no estamos en 2009, sino en 2019. Y eso es lo que ha publicado este jueves la versión italiana de Motorsport.com, que considera posible que veamos en 2021 un equipo de nuestro país en la máxima categoría de la mano del alcireño, su socio Salvatore Gandolfo y la sociedad Monaco Increase Management, que ayer ya figuraba como apoyo del programa de test que David Vidales realizará con Campos Racing en su transición del karting a los monoplazas.

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3 de octubre de 2019

Cuatro puntos de diferencia con respecto al líder de la Super Fórmula con una carrera para el final solo significan una cosa: si Àlex Palou gana la última cita del año en el circuito de Suzuka, será campeón independientemente de lo que hagan sus rivales. De hecho, esta es la realidad para los tres pilotos que encabezan la general del certamen nipón tras la sexta carrera del año en Okayama. Luego existen varias permutaciones que también le darían el título al catalán, dependiendo tanto de su posición como la de sus rivales y hasta de la identidad del hombre de la pole. Pero ante una carrera tan importante como esta, sin duda la más importante de la carrera deportiva de Palou, el objetivo solo puede ser uno y la mentalidad tiene que estar acorde a ello. Ganar la carrera y ganar el campeonato. Así se siente Àlex Palou después de un valioso cuarto puesto en Okayama. En Diariomotor Competición hablamos con el protagonista, que nos contó sus sensaciones.

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El circuito de Okayama no es conocido por ser el mejor lugar en el que realizar adelantamientos. Sin embargo, la Super Fórmula desafío la noción con una carrera espectacular en la que tanto la estrategia como la acción en pista estuvieron a la altura para entregar emoción hasta el final. La victoria fue para Kenta Yamashita, ganando en la Super Fórmula por primera vez. El japonés se impuso con una estrategia bien jugada por parte de Kondo Racing y una actuación bien gestionada por parte del piloto. Tras él, Kazuki Nakajima disputó una carrera silenciosa hasta el segundo puesto mientras Harrison Newey aprovechó la situación para obtener su primer podio en la categoría. Àlex Palou firmó un importantísimo cuarto puesto que, combinado con el desafortunado cero de Nick Cassidy y los dos solitarios puntos de Naoki Yamamoto le meten en la lucha por el título de cara a la última carrera a finales de octubre en Suzuka.

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