Esta mañana, Àlex Palou cocinó bajo la lluvia torrencial en Fuji su primera victoria de la Super Fórmula. Se trata de un éxito que venía trabajándose desde principios de año, cuando quedó claro que Nakajima Racing era un equipo capaz de estar arriba y para el que ha habido que esperar más de la cuenta con situaciones varias que impidieron que el español estuviera donde tenía que estar. El éxito en la Super Fórmula supone un cambio de tercio para el piloto, que ha demostrado públicamente aquello que internamente ya sabía: que puede ganar. A partir de ahora los rivales le tendrán en cuenta, le marcarán... Àlex Palou es uno de los pesos pesados de la categoría y puede incluso luchar por el título. En declaraciones a Diariomotor Competición, dejaba bien clara la expectativa para el futuro inmediato; ahora tocará trabajar más.

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Lluvia torrencial, pole position, vuelta rápida, todas las vueltas lideradas, más de trece segundos de ventaja, primera victoria de Nakajima Racing desde el 18 de abril de 2010 (Takashi Kogure en Suzuka) y primer triunfo de un coche con motor Honda en Fuji en esta categoría desde el 28 de junio de 2009 (Loïc Duval, Nakajima Racing). Estos son los datos de la primera victoria de Àlex Palou en la Super Fórmula, haciendo historia y convirtiéndose también en el segundo español en triunfar allí desde que lo hiciera Pedro de la Rosa en 1997. Palou no dejó opción a ninguno de sus rivales y controló la carrera en todo momento para dar una auténtica lección de pilotaje. El resultado, combinado con el cero de Naoki Yamamoto, hace que el catalán pueda soñar con el título su pudiera seguir arriba y si el actual campeón vuelve a fallar. En la jornada de hoy, al lado de Palou estuvieron Sho Tsuboi y Nick Cassidy en el podio. Mientras tanto, Patricio O'Ward completó una carrera sólida y sin errores en décimo cuarta posición.

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Historia del automovilismo español en la Super Fórmula al lograr esta mañana Àlex Palou su primera pole en la categoría. El piloto de Nakajima Racing es el primer español en obtener este resultado en la Super Fórmula, segundo en hacerlo en la máxima categoría de monoplazas en Japón desde que Pedro de la Rosa lo hiciera en su última participación en la Fórmula Nippon en Suzuka en 1997. Palou partirá mañana desde la primera posición tras haber sido el más veloz en una sesión pasada por agua, batiendo a Sho Tsuboi, Yuhi Sekiguchi y Tomoki Nojiri. Nick Cassidy y Naoki Yamamoto, principales candidatos de la lucha por el título, partirán quinto y noveno respectivamente.

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Desde los test de pretemporada, todo el mundo en Japón ha tenido claro que Nakajima Racing y Àlex Palou son elementos a tener en cuenta para la temporada 2019. En cada carrera han tenido buen ritmo pero siempre les han pasado cosas y cuando un equipo busca volver a posiciones delanteras vividas antaño, todo esto complica la jugada. Esta mañana, Palou fue quien cometió un error que le dejó sin puntos pero lo hizo tras una carrera sólida en la que remontó tres puestos desde el momento en el que se apagaron los semáforos hasta la bandera de cuadros gracias a una buena gestión estratégica. Como siempre, en Diariomotor Competición quisimos escuchar sus pensamiento sobre la carrera. Su conclusión del fin de semana es sobre todo de aprendizaje y mucho positivismo de cara a las próximas rondas del campeonato.

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Carrera 'de locos' en la Super Fórmula con dos etapas muy diferenciadas en el circuito de Sugo. La tercera carrera de la temporada comenzó de forma muy tranquila, con posiciones estáticas y pocos cambios a causa de las dos estrategias claramente diferenciadas entre las que se repartió la carrera. Aún así, al final la carrera cobró vida cuando a los pilotos que alargaban su primer 'stint' les llegó el momento de parar y encontrarse con sus rivales. Todo ello provocó que hubiera dos apariciones del coche de seguridad y en la última resalida Àlex Palou cometió el error de adelantar a un rival antes de la línea de Safety Car. El resultado, una sanción de 35 segundos que le dejó sin el merecido quinto puesto y los puntos que iban con él. Por delante, Naoki Yamamoto se mantuvo al mismo nivel espectacular mostrado todo el fin de semana para llevarse la victoria con Kamui Kobayashi y Lucas Auer en el podio.

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Drama en la sesión clasificatoria de la Super Fórmula disputada esta mañana. La categoría principal de monoplazas en Japón tuvo una animada jornada con un Naoki Yamamoto que se llevó la pole position después de haber batido el récord de Sugo en la Q3. El japonés fue el primer piloto en bajar al 1:03 en la historia del trazado. Mientras tanto, Àlex Palou fue inicialmente segundo después de una sesión en la que acabó fuera de pista después de un error en la Q3. Una salida de pista de Tadasuke Makino segundos después acabó con una bandera roja que dio por finalizada la sesión. Ello acabó con un borrado de los tiempos de Makino y Palou, séptimo y octavo en parrilla. Tomoki Nojiri, Lucas Auer y Koudai Tsukakoshi completaron el top 5 en una sesión en la que solo hubo un piloto de Toyota dentro de las cuatro primeras filas. Destacan las eliminaciones de los pilotos de TOM'S en la Q1, además de los continuados problemas de Dan Ticktum y Artem Markelov en una temporada en la que parece que no levantan cabeza.

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El pasado fin de semana, el circuito de Suzuka albergó la tercera prueba de la temporada del Super GT, la primera en disputarse completamente sobre pista seca después de dos carreras pasadas por agua en Okayama y Fuji. Àlex Palou disputó por lo tanto su tercera carrera en este campeonato en el que compite a bordo de un McLaren 720S GT3 del Team Goh junto a Seiji Ara, ganador de las 24 horas de Le Mans en 2004 con un Audi R8. Lamentablemente, la montura que ambos comparten en la clase GT300 no es de las más competitivas y un Balance of Performance poco justo con ellos no les está permitiendo sacar el máximo provecho de sus manos en este inicio de temporada. Después de la carrera de Suzuka, en Diariomotor Competición charlamos con el catalán, que nos contó cómo vive esta nueva experiencia.

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La temporada 2019 del Super GT comenzó con dos carreras pasadas por agua, iniciando su andadura con un diluvio en Okayama antes de ir a Fuji para vivir una lluvia razonable. La tercera prueba en Suzuka siguió el progreso y a lo largo de todo el fin de semana no llovió en ningún momento, permitiendo que la carrera se desarrollara con normalidad. En estas condiciones, Lexus mandó de forma autoritaria en GT500 con todos sus cinco coches entre los seis primeros clasificados y un podio copado al 100% por los coches del equipo TOM'S y el Team LeMans. Tanto Honda como Nissan estuvieron por debajo de lo esperado y en ningún momento fueron candidatos reales por la victoria. En GT300, Lexus se hizo también con la victoria a través del coche de K-Tunes Racing en una carrera que tuvo sorpresas hasta la última curva. Àlex Palou finalizó la carrera en décimo tercera posición en el McLaren 720S GT3 que aún está perjudicado por el Balance of Performance.

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Con paso firme y progreso evidente, Àlex Palou se va asentando en la Super Fórmula y tras su segunda carrera en el campeonato está claro que su rendimiento es ya una realidad. El catalán volvió a estar inspirado este fin de semana y demostró una vez más que la combinación con Nakajima Racing da para estar arriba en cada carrera. Tras una sesión clasificatoria esperpéntica, Palou supo recuperar el camino en carrera a pesar de un contratiempo en los compases iniciales para completar una buena remontada que le llevó desde la décimo quinta posición en parrilla hasta la sexta en línea de meta. El resultado es suficiente para sumar sus primeros tres puntos y situarse en undécima posición de la general pero sobre todo para demostrar una vez más que es uno de los debutantes más prometedores de la temporada 2019. Tras su segunda cita en Autopolis, en Diariomotor Competición hablamos con el piloto español, que es optimista de cara al futuro.

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Àlex Palou escribió una nueva página de la historia del automovilismo español este domingo con sus primeros puntos en la Super Fórmula, convirtiéndose en solo el segundo español en puntuar en la máxima categoría de monoplazas en Japón desde que lo hiciera Pedro de la Rosa en 1996. El piloto de Nakajima Racing logró un satisfactorio sexto puesto después de una remontada de nueve posiciones en una carrera estratégicamente complicada en la que era fácil quedar fuera de combate. La mejor estrategia era también la más arriesgada y solo con un ritmo endiabladamente rápida podía dar el mejor resultado. Yuhi Sekiguchi aprovechó un ritmo de otro mundo para llevarse una impresionante victoria en Autopolis, mientras otros sucumbían ante el avance del pelotón y el desgaste de los neumáticos. Naoki Yamamoto mantiene el liderato de la general con un nuevo segundo puesto, mientras Kazuya Oshima logró un inesperado podio por delante de Tadasuke Makino y Nirei Fukuzumi.

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