Parece que McLaren es la marca de moda en el mundo del automovilismo español. Más allá de las famosas asociaciones de Fernando Alonso y Carlos Sainz, que participarán en las 500 millas de Indianápolis y el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, Àlex Palou será este 2019 también piloto de la marca. El catalán competirá en el Super GT y en la Super Taikyu con un McLaren 720S GT3, el mismo tipo de coche que el equipo de Teo Martín usará en el GT Open. Sin duda, los enlaces de McLaren con España crecen, pero para Palou lo más importante es el triple programa que prepara para este año al sumarse a su ya existente acuerdo para la Super Fórmula.

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En 1997, Pedro de la Rosa completó una temporada histórica al dominar la temporada de la Fórmula Nippon, mientras en el JGTC lograba también el título con el legendario Toyota Supra con los colores de Castrol. Veintidós años más tarde, Japón volverá a tener a un piloto español en la máxima categoría de monoplazas gracias a Álex Palou, que ha sido presentado esta madrugada junto a sus compañeros como uno de los pilotos de Honda para la temporada 2019. El catalán estará al volante de una de las máquinas de Nakajima Racing, equipo con el que probó tanto en 2017 como en 2018, y compartirá box con Tadasuke Makino. Todo ello formó parte del anunció de Honda con respecto a sus alineaciones para la próxima temporada, en la que hay algunos cambios interesantes.

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El automovilismo japonés sigue de moda y si Dani Juncadella ha estado en boca de todos las últimas semanas por sus opciones de competir en el Super GT en 2019 y Álex Palou lo apuntala con sus opciones de estar en la Super Fórmula, este último añade ahora una posible opción de estar en el Super GT. Según cuenta Motorsport.com, Palou podría ser el próximo año uno de los dos pilotos de un McLaren 720S GT3 que utilizará el Team Goh, equipo con larga trayectoria en Japón y que en 2019 reemplazará al histórico Team Taisan que dejó las carreras al término de esta temporada. Palou podría combinar por lo tanto el Super GT con la Super Fórmula, contando con que los calendarios se complementan para que los pilotos puedan estar en ambos lados.

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Día de cierre de la Super Fórmula, que esta mañana disputó su última jornada de pruebas de 2018 con el segundo día de los test designados para debutantes, aunque tradicionalmente también están presentes pilotos regulares del campeonato. Jornada especial en esta ocasión, además, puesto que hoy se ponía punto final a la carrera del Dallara SF14 que se estrenó en 2014 y que revolucionó la categoría, devolviéndole la relevancia que había tenido antaño. En este último día, más especial para pilotos y equipos por el significado que tenía al rodar por última vez con el coche, el más rápido fue Tomoki Nojiri con un tiempo marcado por la mañana en el Mugen que fue campeón este 2018 aunque su tiempo no alcanzó el marcado por Nirei Fukuzumi ayer. Álex Palou volvió a destacar y fue el cuarto mejor del día, estando entre los seis primeros en todas las sesiones disputadas.

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La Super Fórmula disputó esta mañana su primera jornada de las llamadas "Pruebas para debutantes" en las que tradicionalmente se permite que pilotos experimentados tomen parte también. Al final, las pruebas acaban resultando una mezcla de inicio de pretemporada para el año siguiente y pruebas de acceso al campeonato. Este año, la situación es algo distinta al usarse por última vez el Dallara SF14 que se retira tras cinco años de servicio. Al dejar paso al Dallara SF19, los equipos tienen menos conclusiones que sacar en estas últimas pruebas del año, permitiendo la presencia de algunos debutantes más de lo habitual. El piloto más rápido del primer día fue un bastante inspirado Nirei Fukuzumi que fue el único en bajar al 1:36, mientras Álex Palou volvió a dejar buenas sensaciones con el sexto mejor registro.

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Se acerca ese momento del año en el que en Japón llegan las últimas oportunidades de rodar antes de llegar la nueva temporada. Para la Super Fórmula, ello supone un momento en el que los novatos son probados por varios equipos con vistas a competir la próxima temporada. En la mayoría de casos, las pruebas se quedan en solo eso, unos test, pero en alguna ocasión se llega a ver a algún equipo apostando por un joven que sorprende en pista. Luego están los pilotos que son evaluados por Toyota y Honda para seguir escalando hacia la cima. Entre todos ellos, este año volverá a estar Álex Palou, quien ya rindió excepcionalmente bien en estas pruebas la pasada temporada. Volverá a repetir con Nakajima Racing, equipo con el que probó hace doce meses.

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El Gran Premio de Macao de Fórmula 3 tiene un nuevo doble ganador que se une a lista en la que están Edoardo Mortara, Antonio Félix da Costa y Felix Rosenqvist. Dan Ticktum repite la victoria lograda el año pasado tras una carrera en la que se impuso sin apenas oposición de sus rivales, con Joel Eriksson y Sacha Fenestraz peleando por una segunda posición que al final fue para el sueco, dejando al franco-argentino en el último escalón del podio. Jake Hughes y Mick Schumacher completaron el top 5, mientras Álex Palou quedó fuera de carrera a las primeras de cambio. Lo más remarcable era el grave accidente de Sophia Flörsch, que salió por los aires tras un toque en la frenada de Lisboa con Jehan Daruvala y acabó golpeando una estructura fuera de pista.

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Ninguna sorpresa en la carrera clasificatoria del Gran Premio de Macao, con Dan Ticktum llevándose la victoria tras una carrera relativamente tranquila en el Circuito da Guia. El británico solo fue superado en la salida por un Callum Ilott que lideró esa primera vuelta y que finalmente fue tercero. Entre los dos compatriotas, Joel Eriksson demostró el buen ritmo que lleva luciendo todo el fin de semana para ganarse un puesto en la primera fila para mañana. Sacha Fenestraz, Jake Hughes y Mick Schumacher cierran las primeras tres filas donde en teoría están los principales candidatos a la victoria. Por su parte, Álex Palou acabó la carrera en duodécima posición, un solo puesto más arriba del de partida en la carrera de hoy. Mañana buscará estar entre los diez primeros.

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Ninguna sorpresa en la segunda sesión clasificatoria del Gran Premio de Macao con un Dan Ticktum que hizo exactamente lo que tenía que hacer en calidad de piloto que defiende el título de la pasada temporada. El británico marcó una espectacular pole position para la carrera de clasificación, batiendo a Callum Ilott para formar una primera fila nacional que junto al sexto de Jake Hughes hará que los aficionados de Gran Bretaña estén orgullosos de lo vivido. Entre ellos, Sacha Fenestraz, Joel Eriksson y Guanyu Zhou formarán el primer grupo de candidatos a la victoria. Habrá que tener en cuenta también a tres otros pilotos de Prema como Marcus Armstrong, Mick Schumacher y Ralf Aron que cierran el top 10, mientras Marino Sato es la nota sorprendente con su séptimo puesto. Álex Palou partirá décimo tercero.

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Primera sesión clasificatoria accidentada, la vivida esta mañana en el Gran Premio de Macao de Fórmula 3. Después de unos libres en los que no hubo que lamentar accidentes, en la "Quali 1" hubo hasta tres interrupciones que impidieron rebajar más los tiempos a pesar de la amenaza de lluvia para mañana. En estas condiciones, Dan Ticktum fue el más rápido y se lleva la pole position provisional por delante de Callum Ilott y Mick Schumacher, dos de los otros principales candidatos a la victoria. Por su parte, Álex Palou demostró que la antigua desventaja de los equipos japoneses parece haberse reducido y fue octavo, aunque a tenor por lo visto con su compañero Yuhi Sekiguchi en quinta posición, también es posible que la asociación con Motopark esté dando sus frutos para B-MAX Racing Team.

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