Muchos temieron que Fernando Alonso pudiera no ser protagonista de estas 24 Horas de Le Mans, que muchos pudieran escudarse en una teórica falta de experiencia, de velocidad de ritmo o de resolución que quitara brillo a una posible victoria del asturiano como miembro del Toyota TS050 HYBRID LMP1 con el dorsal número ocho. Pronto se encargaría el asturiano de quitar cualquier opción a este tipo de dudas, ya desde su primer relevo.

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La carrera francesa encaraba el inicio de su quinta hora. La introducción del Safety Car había comprimido la carrera de tal forma que prácticamente todos los competidores se encontraban en poco más de un kilómetro y la circunstancias había llevado a que tanto Pechito López al volante del Toyota TS050 HYBRID LMP1 con el dorsal #7 y el #8 con Fernando Alonso se encontraran en mitad del pelotón. Tras el verde, los dos pilotos castellanoparlantes del fabricante nipón se han lanzado en un espectacular juego del gato y del ratón con los doblados como espectadores de lujo de este impresionante duelo entre los dos campeones del mundo.

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Falta poco más de una semana para estar disfrutando un año más de las 24 Horas de Le Mans, sin embargo, gran parte del interés por parte de los aficionados a la resistencia ya se saciará unos días antes, justo en la antesala de la carrera, momento en el que se aprovechará el foco mediático para presentar las que serán la normativa técnica para la categoría a partir del año 2020. Aunque el gran anuncio se sigue reservando para la próxima semana, la FIA ha hecho públicos algunos de los puntos discutidos entre ACO y los fabricantes que han tomado parte de las discusiones… y sí, entre ellos está el concepto de los Hypercars.

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Toyota, McLaren, Ford, Aston Martin y también Ferrari. El fabricante italiano no podía estar ausente en la mesa en la que se discute el futuro del Mundial de Resistencia y si finalmente se opta por cambiar la normativa de LMP1 hacia una filosofía más dirigida a los GTP, algo que en teoría debería atraer a los principales fabricantes que en los últimos tiempos se han lanzado al desarrollo y construcción de hiperdeportivos para la calle más propios de circuito.

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Toyota GAZOO Racing dominó, Fernando Alonso acaparó la atención y la emoción nos la pusieron especialmente los GTE, con batallas entre competidores de la misma clase, como la lucha por el podio que mantenían Davide Rigon y Lietz en GTE Pro que terminaría llevándose magistralmente el de Ferrari con un adelantamiento en la chicane de entrada a meta antes de comenzar la que sería la última vuelta. El adelantamiento a los doblados del 488 GTE Evo #71 por la tierra se tornó en vital para poder conseguir un podio que no hubiera sido posible de no ser por el fortísimo accidente sufrido por el segundo de los Ford GT en el mismo punto en el que Pietro Fittipaldi se iría el viernes contra el muro.

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Quizás no haya sido la carrera más luchada entre los LMP1 a pesar de que Mike Conway ha vuelto a demostrar durante la última hora de carrera que era posiblemente el piloto más rápido de Toyota este fin de semana en el Circuito de Spa-Francorchamps. Tampoco el equilibrio técnico que pretendían ACO y FIA entre los LMP1 híbridos y privados ha quedado patente, al menos en estas condiciones de carrera, únicamente achuchando en ciertas partes de la prueba el Rebellion en alguna frenada ocasional a los prototipos de Toyota, especialmente en el segundo sector. Sin embargo, la primera cita de la supertemporada nos ha dejado una buena dosis de lo que la resistencia nos puede ofrecer, especialmente en las categorías ‘soporte’.

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Empezó con el mejor tiempo de la mañana del jueves y se ha encargado de seguir aprendiendo durante el resto de los entrenamientos libres. Fernando Alonso está decidido a estrenarse en el Mundial de Resistencia con nota y esto pasa por brillar este fin de semana junto a sus compañeros en el Toyota TS050 HYBRID LMP1, Kazuki Nakajima y Sébastien Buemi. Enfrente, sería extraño que tuviéramos a uno de los prototipos de motor de combustión interna, pero desde el mismo box, Mike Conway, Pechito López y Kamui Kobayashi ya se han encargado de dar algún que otro aviso.

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Mucho por probar para algunos equipos y el terreno perfecto para hacerlo con la seguridad que siempre caracteriza a la pista de Le Castellet. Los equipos y pilotos del Mundial de Resistencia pasaron durante el pasado fin de semana por el trazado francés con el objetivo de terminar de poner a punto sus máquinas ante el inminente comienzo de temporada. Será en apenas unas semanas, con el marco incomparable del Circuito de Spa-Francorchamps como escenario perfecto para el inicio de una supertemporada que promete y mucho.

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Las horas siguen descontándose en el reloj y los problemas que atravesaba el Mundial de Resistencia hace menos de un año parecen haberse quedado en parte atrás gracias a que una prometedora ‘supertemporada’, la única que posiblemente veamos en la historia del WEC, está a punto de comenzar. Toyota defenderá el honor entre los prototipos híbridos, consciente de que a pesar de su vitola de favoritos el reglamento técnico supone una fuerte bajada en las prestaciones del TS050 Hybrid LMP1. Vamos a ponerle cifras.

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Tras reponer fuerzas, los aficionados al automovilismo y a las carreras están de enhorabuena. Estamos posiblemente ante uno de los fines de semana de mayor actividad tanto en lo que se refiere a los principales campeonatos a nivel mundial, algo que implica por ejemplo que coincidan las segundas citas de las temporadas del Mundial de Motociclismo (Argentina) y de Fórmula 1 (Bahréin) con el Rallye de Córcega, quizás uno de los más especiales sobre asfalto que quedan en el calendario, y el estreno del WTCR en Marrakech. Sin embargo, no será el único punto de atención. Apenas a 300 kilómetros en línea recta hacia el noroeste de la prueba del WRC, en Le Castellet, los equipos del Mundial de Resistencia tendrán su particular primer día de clase con muchas caras conocidas, algunos cambios de pupitre muy destacados y la ausencia del chico nuevo, Fernando Alonso.

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