Este fin de semana el Mundial de Resistencia desembarca en el Circuito de Fuji en la que será la segunda cita del calendario de 2019-20. Allí, además de los dos Toyota TS050 LMP1 Hybrid y los Ginetta, también estará presente uno de los Rebellion, concretamente el #1, después de que en las pasadas 4 Horas de Silverstone estuvieran presentes las dos unidades. A la espera de ver qué sucede en las 24 Horas de Le Mans 2020, la estructura helvética está completamente decidida a solo tener un LMP1 en lo que resta de temporada.

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El carácter grupal y de unión de las carreras de resistencia permite ver actitudes ligeramente distintas a las aplicables en carreras individuales. Compartir asiento, set-up, coche y materiales varios con otros pilotos de mayor o menor habilidad son siempre elementos necesarios para conseguir el éxito o por lo menos, cumplir el objetivo básico de llegar a meta en un evento de larga duración. Los dúos y tríos de mujeres no son comunes pero tampoco extraños en las 24 horas de Le Mans y en la edición recientemente finalizada se vio un nuevo ejemplo.

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Llegan las últimas cuatro horas a Le Mans y los relevos toman una importancia capital ante una cita esencial en el mundo de la resistencia. Los Toyota siguen en su mundo de ritmo superior y ya disponen de cinco giros de ventaja sobre el SMP #11, a su vez fugado de los Rebellion. Las otras tres categorías han visto más acción en la mañana dominical, por problemas mecánicos, estrategias variadas y mantenimiento del margen en LMP2, GTE-Pro y GTE-Am respectivamente.

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La edición 2019 de las 24 horas de Le Mans empieza poco a poco a inclinarse hacia el lado de la balanza que no se llevó el triunfo la pasada edición. Si hace doce meses, Fernando Alonso estaba celebrando un 'stint' nocturno espectacular, el de hoy fue mucho más convencional sin ganancias de tiempo y sin heroicidades más allá de manter la segunda posición a pesar de los problemas de su TS050. Lógicamente, la ventaja de este coche sobre los de los rivales hace que todos los pilotos lo tengan fácil para tomar la delantera... pero los problemas del número 8 dejan al número 7 con una ventaja sólida y una opción más clara de estar delante si no suceden cosas inesperadas. Aunque falta aún mucho para el final, el hecho de estar liderando la carrera tras dos tercios y con una buena ventana con respecto al compañero lo deja todo bien atado.

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Sigue la ausencia de sorpresas a nivel de Toyota en las primeras posiciones de las 24 horas de Le Mans. El número 7 sigue en primera posición con Kamui Kobayashi manteniendo el liderato después de varias alternancias en las últimas horas. Por detrás, Fernando Alonso inició su 'stint' nocturno poco después de las tres de la madrugada y está preparado para realizar una buena remontada para recuperar la primera posición. Sigue el progreso de los TS050 sin dramas aunque sí hubo sorpresas por detrás. El SMP número 17 sufrió una salida de pista y quedó fuera de combate cuando ocupaba la tercera posición, de manera que hay cambio en la pelea por el podio.

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Sigue el dominio de los Toyota en las 24 horas de Le Mans, aunque con puntos de inquietud en la marca potente de la resistencia actual. Mike Conway lidera la carrera con el #7 después de un stint conflictivo de su compañero José María López. El argentino se ha salido de pista dos veces (en las curvas de Mulsanne e Indianapolis) y ha perdido un breve tiempo posteriormente ganado por una parada alargada del #7. Kazuki Nakajima ha sido líder en buena parte de la entrada a la noche y el relevo de Sébastien Buemi pone al suizo en la posición de perseguidor.

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Con muchos menos alicientes que en la jornada de ayer. Las 24 Horas de Le Mans (15 al 16 de junio) deberán traernos en la pista la emoción que pudimos tener el año pasado con la cita de Toyota con la historia y el estreno de Fernando Alonso en la icónica carrera en el Circuito de La Sarthe. Sin opciones de completar la Indy500 y después de haber certificado ya el título de equipos en el Mundial de Resistencia con el resto de la estructura de Toyota GAZOO Racing, ahora los principales retos serán los de sumar el título de pilotos junto a Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima, así como la segunda victoria en la prueba francesa.

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Por mucho que unos puedan decir y que otros puedan objetar, la realidad es que la victoria de las 24 horas de Le Mans de 2018 es y será la más importante de la historia de Toyota en circuitos. En lo que a prestigio se refiere, para superar el éxito de Kazuki Nakajima, Sébastien Buemi y Fernando Alonso en la última edición de la legendaria prueba francesa, probablemente la marca japonesa tendría que volver a la Fórmula 1 y llevarse el título. Ello es testamento a la importancia de la victoria de Toyota en Le Mans, a pesar de ser el único fabricante presente de forma oficial en LMP1. Pero el desafío fue siempre vencer a Le Mans, que era contra quien habían perdido en el pasado. Tras todo tipo de situaciones, tocaba ganar a la prueba, no necesariamente a sus rivales. Después del éxito y la celebración, toca el recuerdo.

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Todo un espectáculo que nadie quería perderse. Sólo unas semanas después de las 24 Horas de Le Mans 2018, el Circuito de La Sarthe se volvía a vestir de gala para recibir la novena edición de las Le Mans Classic, evento que congregó a 135.000 espectadores en un fin de semana digno para el recuerdo. Con más de 700 vehículos históricos de competición de entre 1923 y 2016 y 9 ganadores históricos de la icónica carrera de la resistencia (Derek Bell, Jürgen Barth, Romain Dumas, Loic Duval, Jan Lammers, Gerard Larrousse, Klaus Ludwig, Stéphane Ortelli y Henri Pescarolo), parecía sorprendente que Jenson Button finalmente decidiera no participar en la misma para estar en el Gran Premio de Gran Bretaña integrado dentro de los eventos previos y realizando las entrevistas en el Driver’s Parade. Esto fue lo que se perdió el Campeón del Mundo de Fórmula 1 de 2009.

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Toyota es una marca con un elemento peculiar en la cima de su organigrama. A diferencia de tantas otras empresas familiares que a medida que crecieron, perdieron sus raíces para convertirse en entes mayores, en el gigante japonés aún está presente el nombre de la familia Toyoda, quienes empezaron con la empresa que hoy se convirtió en ganadora de las 24 horas de Le Mans pero que es también el mayor fabricante de automóviles del mundo. A cargo de Toyota se encuentra su presidente, un Akio Toyoda que entre la comunidad del mundo del automovilismo es conocido como 'Morizo', el sobrenombre que usa cuando se pone al volante de sus coches para competir en carreras como las 24 horas de Nürburgring. Allí, quiere ser un piloto más, no el presidente de la compañía. Quiere vivir lo que son las carreras porque en el fondo de su corazón, es un hombre de carreras. Uno que tenía el sueño de ganar las 24 horas de Le Mans y de entregarle a un niño la sonrisa más pura imaginable.

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