Por mucho que unos puedan decir y que otros puedan objetar, la realidad es que la victoria de las 24 horas de Le Mans de 2018 es y será la más importante de la historia de Toyota en circuitos. En lo que a prestigio se refiere, para superar el éxito de Kazuki Nakajima, Sébastien Buemi y Fernando Alonso en la última edición de la legendaria prueba francesa, probablemente la marca japonesa tendría que volver a la Fórmula 1 y llevarse el título. Ello es testamento a la importancia de la victoria de Toyota en Le Mans, a pesar de ser el único fabricante presente de forma oficial en LMP1. Pero el desafío fue siempre vencer a Le Mans, que era contra quien habían perdido en el pasado. Tras todo tipo de situaciones, tocaba ganar a la prueba, no necesariamente a sus rivales. Después del éxito y la celebración, toca el recuerdo.

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Todo un espectáculo que nadie quería perderse. Sólo unas semanas después de las 24 Horas de Le Mans 2018, el Circuito de La Sarthe se volvía a vestir de gala para recibir la novena edición de las Le Mans Classic, evento que congregó a 135.000 espectadores en un fin de semana digno para el recuerdo. Con más de 700 vehículos históricos de competición de entre 1923 y 2016 y 9 ganadores históricos de la icónica carrera de la resistencia (Derek Bell, Jürgen Barth, Romain Dumas, Loic Duval, Jan Lammers, Gerard Larrousse, Klaus Ludwig, Stéphane Ortelli y Henri Pescarolo), parecía sorprendente que Jenson Button finalmente decidiera no participar en la misma para estar en el Gran Premio de Gran Bretaña integrado dentro de los eventos previos y realizando las entrevistas en el Driver’s Parade. Esto fue lo que se perdió el Campeón del Mundo de Fórmula 1 de 2009.

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Toyota es una marca con un elemento peculiar en la cima de su organigrama. A diferencia de tantas otras empresas familiares que a medida que crecieron, perdieron sus raíces para convertirse en entes mayores, en el gigante japonés aún está presente el nombre de la familia Toyoda, quienes empezaron con la empresa que hoy se convirtió en ganadora de las 24 horas de Le Mans pero que es también el mayor fabricante de automóviles del mundo. A cargo de Toyota se encuentra su presidente, un Akio Toyoda que entre la comunidad del mundo del automovilismo es conocido como 'Morizo', el sobrenombre que usa cuando se pone al volante de sus coches para competir en carreras como las 24 horas de Nürburgring. Allí, quiere ser un piloto más, no el presidente de la compañía. Quiere vivir lo que son las carreras porque en el fondo de su corazón, es un hombre de carreras. Uno que tenía el sueño de ganar las 24 horas de Le Mans y de entregarle a un niño la sonrisa más pura imaginable.

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Coche de seguridad a menos de seis horas para el final. El tercer coche de seguridad llega tras confirmarse que una tapa de alcantarilla está suelta y no es seguro competir en el estado en el que está la pista ahora. En estas condiciones, la carrera toma una bocanada de aire mientras el número 8 de Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima y Fernando Alonso mantiene la primera posición después del enfriamiento del duelo entre los dos Toyota. Una sanción doble para los dos TS050 Hybrid se convirtió en uno de los momentos más peculiares de la carrera, mientras por detrás los dominios en LMP2, GTE-Pro y GTE-Am se mantienen estáticos como en toda la carrera. G-Drive, Porsche GT Team y Dempsey-Proton Racing siguen con sus lideratos en las respectivas clases. En la general, la batalla entre los dos Toyota empieza a decantarse a favor del coche en el que está un Fernando Alonso que se ha subido al número 8 en el que debería ser su último stint.

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Seis horas sobre veinticuatro completadas y Toyota mantiene la cabeza de carrera en las 24 horas de Le Mans con sus dos coches, sin problemas y todo acorde al plan previsto. Al equipo japonés no le tiembla el pulso incluso a pesar del momento relativamente tenso entre los dos pilotos nipones, unos Kamui Kobayashi y Kazuki Nakajima que mantuvieron un conato de duelo entre los doblados. En estos momentos, apenas dos segundos separan a los dos primeros clasificados y según parece, el equipo está intentando mantener la igualdad entre ambos coches tanto tiempo como sea posible. De momento, el número 7 va por delante del 8. La ventaja de los únicos LMP1 híbridos es ya de dos vueltas, y viendo que aproximadamente la equivalencia es de una vuelta cada tres horas, es razonable esperar que la diferencia al término de la prueba sea de ocho giros si no pasa nada extraño.

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Fernando Alonso ya ha debutado oficialmente en las 24 horas de Le Mans, después de haberse subido al Toyota TS050 número 8 pasadas dos horas y media desde la salida. El piloto español reemplazó a un Sébastien Buemi que fue protagonista en unos moviditos primeros instantes de carrera. A pesar de todo, los dos Toyota mandan con autoridad y tienen ya una vuelta de ventaja con respecto a sus rivales más cercanos. En todas las categorías hubo ya los primeros líos con toques en LMP1, problemas técnicos en LMP2 y algún accidente en las clases de GT. Le Mans golpea desde el inicio, pero con 21 horas por delante, aún queda mucho por ver. Pasadas las tres primeras horas, Fernando Alonso está en pista en segunda posición, mientras el Corvette de Antonio García y el Ferrari de Miguel Molina (también en pista) se mantienen en la vuelta del líder de GTE-Pro.

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Fernando Alonso y Pechito López, Kazuki Nakajima y Kamui Kobayashi, Sébastien Buemi y Mike Conway, Siete y Ocho. Pero además, gracias a Toyota GAZOO Racing, cada uno de los TS050 Hybrid LMP1 puede contar con miles de pasajeros extra puesto que el equipo japonés pone a disposición de los aficionados un par de cámaras a bordo de los coches. Cada una de las dos máquinas con esfuerzos combinados de Japón y Alemania (el equipo del WEC tiene su base en TMG, en Colonia) contará con su propio directo que estará activo mientras estén en carrera. Toyota busca hacer historia en Le Mans, logrando una victoria que se les escapa desde los años 80 y en el año en el que mejor lo tienen, se podrá seguir su evoluciónde la forma más directa posible.

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1986 fue el mejor año en cuanto a resultados para los españoles. Jesús Pareja se pasó a Brun Motorsport, equipo con quien permanecería varias temporadas en busca de un triunfo esquivo, pero con quienes acabó segundo en una gran actuación junto a Oscar Larrauri y Joël Gouhier al volante de un Porsche 962. Emilio De Villota y Fermín Vélez se subieron a un Porsche 956 del John Fitzpatrick Racing patrocinado por Danone y también pilotaron correctamente, siendo cuartos. El ex campeón de España de Turismos Paco Romero apareció en su único Le Mans y finalizó décimo en un 962 del equipo de Fitzpatrick.

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El automovilismo empezó su existencia como una gran probatura de velocidad y de resistencia, una voluntad de experimentación y ensayo que ayudaba a los primeros fabricantes a vender aquello que se mostraba más rápido y/o fiable en unos terrenos mayormente no adaptados a la circulación de los vehículos. La peligrosidad de dichos eventos ayudó a que se definieran unos límites para la disputa de esas carreras, el comienzo de los circuitos permanentes que cambiaron el concepto del deporte y probablemente alargaron su vida muchos años hasta la actualidad.

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A sus 42 años, Juan Pablo Montoya encara el reto de participar en sus primeras 24 Horas de Le Mans y lo hará al volante del Ligier número 32 de United Autosport. Consciente de que sus posibilidades de ganar en la general son muy remotas ya que dispone de un LMP2, el colombiano admite que su enfoque para esta edición de la carrera es completar el recorrido y obtener un buen resultado junto a sus compañeros Will Owen y Hugo de Sadeleer. Montoya entiende que es el piloto más próximo a reeditar la hazaña de Graham Hill, completar lo que se conoce como la Triple Corona del automovilismo, pero no piensa en ello para evitar una presión adicional.

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