Jaque al rey. Max Pucher y su equipo ha visto la guardia baja del Mundial de RallyCross y parecen completamente dispuestos a convertirse en una clara alternativa al imperio que hasta ahora había construido IMG dentro de la disciplina. Recuperando tal vez ese espíritu del Intercontinental Rally Challenge que llegó incluso a hacer tambalear a la posición de fuerza del WRC, el GRC Europe no quiere vivir a la sombra del World RX, sino que se quiere establecer como un defensor del rallycross tradicional, contando con aquellos circuitos que han sido dados de lado por las series intercontinentales, con televisión en directo, pilotos de primer nivel, la presencia de Supercars, costes contenidos y por supuesto, ninguna necesidad de establecer un paso precipitado hacia lo eléctrico.

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Durante los últimos meses es cierto que la disciplina del rallycross se ha visto afectada por muchos rumores y ha estado en el foco de la noticia, en el caso del GRC en términos negativos. El temor a que la llegada de la categoría eléctrica pueda cambiar la repercusión entre los aficionados, la disolución del campeonato norteamericano que había sido referencia hasta el momento al otro lado del charco y la llegada en tropel de los fabricantes al Campeonato del Mundo, ahogando en gran medida las pocas opciones que les quedaban a los equipos privados para brillar.

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Tardaremos mucho en olvidar esta edición del Mundial de RallyCross en Montalegre. La prueba, que se desarrolla a escasos 20 kilómetros de la frontera entre España y Portugal, culminaba con una carrera única, con la nieve que se había anunciado y que pocos habían creído, haciendo que la batalla fuera incluso más épica. La victoria final sería para un Johan Kristoffersson inconmensurable, sin fallo ninguno, en un triunfo que sin duda pasará a ser uno de sus favoritos.

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Anunciado hace semanas, el acuerdo por la continuidad cinco años más del Circuito de Montalegre en el Mundial de RallyCross quedaba ratificado en el evento previo a la cita lusa, segunda parada del calendario en Europa (no será hasta agosto que el World RX viaje a Canadá). Una pista que estrenaba numerosas novedades (especialmente en la infraestructura) como parte de esta renovación del acuerdo y en la que de nuevo veíamos la mejor cara de los Volkswagen Polo GTI Supercars desarrollados por Volkswagen Motorsport y un Mattias Ekström que está dispuesto a revalidar su título a base de victorias.

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El año pasado ya se hablaba de renovación. Los promotores del campeonato se habían sentado con la Cámara Municipal de Montalegre y el Clube Automóvel de Vila Real con el objetivo de mantener al circuito luso en el Mundial de RallyCross. La caída de Lydden Hill en favor de Silvertone despertaba la tormenta. Uno de las pistas con más historia se caía y esto metía el miedo en el cuerpo al resto de trazados clásicos del calendario, entre ellos el de nuestros vecinos.

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La familia Solberg se mantiene ocupada. Mientras que Petter comienza 2016 tal y como terminó la pasada temporada, siendo líder del Campeonato del Mundo de RallyCross, Henning estará presente en la salida del Rally de Argentina con un Ford Fiesta RS WRC, acompañado de su copiloto de confianza, Ilka Minor. Sin embargo, las nuevas generaciones de los Solberg también están poniendo las bases para que al igual que los hijos de Alister McRae o Harri Rovanperä, continúe el legado de un apellido con mucha tradición en el Mundial de Rallyes.

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Cientos de invitados de patrocinadores de los equipos, aparcamientos a rebosar (ni los privilegiados que estábamos acreditados tuvimos opción a acercarnos al circuito) y unas gradas que se llenaron con aficionados venidos de todas las partes de Portugal y del tercio norte de España a pesar de la complicada meteorología reinante en Montalegre. Apenas se podía ver el majestuoso castillo característico de la localidad lusa desde el trazado durante el sábado, algo que daba buena muestra de que tras la nieve del lunes de la semana pasada, la lluvia y la niebla habían tomado el testigo.

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Con el puño al viento, tal y como terminó la pasada temporada y con un ‘Thank you Portugal’ para despedirse, así comienza el World RX 2016 para Petter Solberg. La lluvia y el frio del sábado dio finalmente paso a un domingo con nubes y claros, lo que ayudó a que los aficionados que poblaban las gradas pudieran disfrutar del espectáculo del Mundial de RallyCross a pesar del frio y del viento.

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Si la sorpresa en cuanto a lo competitivo era ese sueco de 26 años llamado Kristoffersson que realizaba un estupendo fin de semana, lo que cumplía con las expectativas era lo meteorológico. Salvo los primeros minutos del domingo, prácticamente la lluvia acompaño cada segundo de competición, dejando en muy malas condiciones la zona de tierra para los pilotos de las categorías inferiores (especialmente Kart Cross y S1600 que no cuentan con tracción total) e incluso obligando a las chicas Monster a hacer honor a su clásico nombre de paragüeras.

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Y digo casi porque el joven piloto escandinavo, Johan Kristoffersson no es un completo desconocido para todos aquellos que siguen las categorías de turismos a lo largo y ancho de Europa, sin embargo, en el Mundial de RallyCross tan sólo había hecho participaciones esporádicas, consiguiendo colarse en dos finales la pasada temporada. Este año, junto a Volkswagen Suecia decidía apostar todo a lo rojo y centrarse en el Campeonato del Mundo de la disciplina y por el momento ha salido ganando con ello.

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