Estoy seguro de que a más de uno le habrá resultado curioso el encontrarse cuando paseaba por el paddock del Mundial de RallyCross con un veterano enfundado en un mono ignifugo y con la misma mirada e ilusión de un rookie. Hervé Lemmonier, también apodado como “Knapick”, sigue dando guerra en el automovilismo a pesar de que el próximo 9 de enero cumplirá 72 años. Su caso, y el de Yoshimasa Sugawara en el Rally Dakar (en mayo serán 78 años los que cumpla) siguen contrastando en una época en la que los Oliver Solberg, Marquito Bulacia y Kalle Rovanperä comenzaron a competir internacionalmente bordeando únicamente la tierna edad de los 18 años.

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Han pasado casi ocho meses desde que Pepe López y Borja Rozada compitieron en la última prueba de 2017, el Rallye du Var, al volante de nuevo de una unidad del Peugeot 208 T15 R5. Desde entonces, piloto y copiloto han estado persiguiendo la forma de regresar a las carreras y retomar el imparable ritmo que habían gozado hasta que el paso por el ERC con la firma del león les supusiera dicho impasse. El Rallye de Castelo Branco en Portugal puso fin a la racha en el dique seco, el dúo se había vuelto a unir para hacer lo que mejor saben hacer, competir.

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Quiso dejar claro desde el primer momento que no se trataba de una despedida completa y que podría regresar al volante de su Citroën DS3 R5 en cualquier momento. Sin embargo, Sergio Vallejo es sincero, ya no disfruta con estos coches lo mismo que antes. Muchos lo achacarán a sus malos resultado de esta temporada, justo cuando les tocó preparar prácticamente a contrarreloj una nueva unidad del carreras-cliente tracción total de la firma de los dos chevrones. El problema va más allá, algo que ha hecho que Sergio, el mayor de los Lobos de Meira, se haya planteado empezar de nuevo con algo que vuelva a reavivar en él esa pasión indeleble por la competición.

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Calor, sol, polvo en suspensión, tramos muy rápidos y secos. Posiblemente esa ha sido la descripción más repetida por los pilotos que han competido durante el día de hoy en la tercera edición del Rally de Navarra, un año más, valedero para el Campeonato de España de Tierra. La prueba contaba con muchos alicientes, empezando por la reedición del duelo entre Álex Villanueva y Cohete Suárez, al que se sumaban Jorge del Cid, que corría prácticamente en casa y un Cristian García al que no se le ha borrado la sonrisa en todo el día.

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Se acabó la espera. El panorama nacional de rallyes regresa a la acción y lo hace una vez más con el inicio del Campeonato de España de Rallyes de Tierra. Sin duda podemos decir que estamos de enhorabuena ya que al plantel del año pasado (en el que sólo faltaba la presencia del bicampeón Amador Vidal) se repite, con nombres como el defensor del título, Alex Villanueva, Jorge del Cid o Josep Basols, a los que se unen caras nuevas y maquinaria de nivel.

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A pesar de que se esperaba mucho de Emil Bergkvist en su primera temporada en el Mundial de Rallyes, los problemas del sueco en su Citroën DS3 R5 y algún error propio hicieron que su campaña no dejara todas las ‘señales’ que una joven promesa debe dar en sus inicios. Aun así, parece que los equipos oficiales han visto en él algo interesante y ha sido Citroën Racing la que ha terminado por echarle el guante.

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Cristian García cerró la temporada de su dominio en el Nacional de Asfalto con victoria en Madrid y Alex Villanueva tenía que hacer lo propio con el Campeonato de España de Rallyes de Tierra. El CERT se despedía hoy con la última prueba del año en un Rallye de Pozoblanco pasado por agua en el que el bicampeón del Nacional de Tierra no ha dado opción a sus rivales, mandando desde la primera especial y terminando el año con una nueva victoria, la cuarta.

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A pesar de que han terminado con las copas de promoción que tenían en Francia y además se espera que su relación con la FIA para suministrar los coches del JWRC/WRC3 llegue a su fin al terminar esta misma temporada, Citroën parece estar dispuesta a repetir el experimento llevado a cabo esta temporada para todos aquellos pilotos que competían en WRC2 con un DS3 R5 y que tuvo como premio el competir con un World Rally Car en el pasado Rally de Gales.

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Tenían una opción de asegurarse el título en el Criterium de Málaga y no quisieron esperar más. El triunfo de Álex Villanueva y Óscar Sánchez al volante de su Citroën DS3 R5 en la penúltima cita del Campeonato de España de Rallyes de Tierra les ha dado la corona este sábado. Josep Basols intentó plantarles cara marcando el scratch inicial, pero poco a poco se fueron destacando hasta conquistar su segundo título de la especialidad, el primer juntos.

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Era el día perfecto para asestar un golpe casi definitivo a la lucha por el título. Villanueva, y su copiloto, Óscar Sánchez se habían propuesto atacar para salir de Plasencia con una ventaja aún mayor al frente de la general del Campeonato de España de Rallyes de Tierra. Y lo cierto es que el coctel que se ha dado en el Rally de Tierra Norte de Extremadura, con condiciones de mucho polvo en suspensión y poco aire, le han permitido consolidar una ventaja que a la postre le ha dado la victoria final.

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