Oficialmente ya no queda sitio para todos. El relevo generacional del Mundial de Rallyes será empujado debido a las circunstancias después de la salida de Citroën Racing con carácter inmediato. La firma de los dos chevrones deja un vacío histórico difícil de ocupar y sus dos pilotos están listos para ocupar dos de los asientos vacantes en un campeonato en el que ya muchos se estaban disputando los pocos huevos restantes. El anuncio tardío de los franceses nos vuelve a situar en un dilema similar al vivido a finales de 2016, con el rumor de que Sébastien Ogier lo podría ya tener cerrado con Toyota GAZOO Racing.

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Es un adiós que sabe muy amargo. Es cierto que Citroën Racing nos había acostumbrado con el paso de los años a estas idas y venidas, especialmente en años previos a un cambio de reglamentación técnica importante, algo que por ejemplo los hizo tomar la decisión de tomarse un año sabático tanto en las temporadas 2006 (el proyecto quedó en manos de Kronos) y en 2016 (cuando Abu Dhabi hizo correr el equipo en el último año con los DS3 WRC). Por tanto, la experiencia nos hacía presagiar la opción de que la firma de los dos chevrones optara por anunciar de nuevo un parón de un año, mucho menos su salida del Mundial de Rallyes con la llegada del reglamento híbrido.

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Una de cal y otra de arena. Si recientemente PSA nos daba una grandísima noticia con la vuelta de Peugeot a Le Mans, ello no ha llegado sin coste pues hoy ha dado a conocer la decisión de poner punto final a la participación de Citroën en el Mundial de Rallyes. La casa del doble chevrón pasa así en doce meses de hacerse con los servicios de Sébastien Ogier a salir de la especialidad donde lo ha sido todo por la puerta de atrás.

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Estamos todos a la espera de conocer noticias oficiales sobre Citroën y Sébastien Ogier para la próxima temporada, asumiendo casi todo el mundo que difícilmente veremos en el Mundial de Rallyes C3 WRC oficiales y que la casa del doble chevrón tiene las horas contadas en la especialidad que se lo ha dado todo. Pero de momento lo único se refiere al reglamento que entrará en vigor en 2022: Citroën no estará para entonces.

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Aunque quisieron estar en la lucha por ambos campeonatos, centrándose en intentar conseguir que los dos C3 WRC de fábrica se mantuvieran en la batalla por la victoria en cada uno de los rallyes, hasta ahora Citroën Racing se ha agarrado como ha podido a intentar llevar a Sébastien Ogier hasta el espectáculo a tres bandas que de nuevo se está sucediendo por el título de pilotos. El francés ha sido el verdadero estimulo de la firma de los dos chevrones, consiguiendo que esta mantuviera una racha de podios de forma consecutiva desde el inicio del año y en la que Esapekka Lappi tan solo ha intervenido en dos ocasiones, Suecia y Finlandia. La tendencia se rompió en Cerdeña.

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Que no iba a ser una prueba fácil para Sébastien Ogier abriendo pista era algo que nos imaginábamos todos. Pero no entraba tanto en los planes que el vigente campeón del mundo arrancara con un toque en su Citroën C3 WRC que obligó a reparaciones en su suspensión. Eso sí, una vez arreglado todo quedó en un susto y el galo terminó firmando el mejor registro del shakedown previo al Rally de Italia-Cerdeña 2019.

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Citroën siempre nos ha regalado pequeñas joyas atemporales en forma de documental que han permitido ver la realidad de un equipo de la máxima categoría internacional dentro del mundo de los rallyes. En un momento en el que parece que han sido Netflix o Amazon las que han descubierto el arte de contar historias desde dentro, hay que recordar que esto hace tiempo que se viene haciendo también en Fórmula 1 (especialmente con equipos como Williams o McLaren a finales de los ochenta y a principio de los noventa), e incluso en el Mundial de Rallyes hemos tenido grandes largometrajes y series documentales en las que se nos ha mostrado cómo es esta disciplina desde dentro de los equipos.

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Acababa de perder el liderato fugaz del Rally de México y la frustración encontró su válvula de escape en forma de dura crítica hacia el equipo Citroën Racing. Molly Pettit, entrevistadora del WRC, recogía el guante y se lo trasladaba a Sébastien Ogier, el cual se sorprendía ante las acusaciones de Kris Meeke y apuntaba a que él y su equipo no habrían realizado “ningún tipo de táctica sucia” a la que hacía referencia el norirlandés de Toyota GAZOO Racing.

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Han pasado solo unos días de que Linda Jackson hiciera públicos los planes de Citroën en el futuro del Mundial de Rallyes. La responsable de la firma de los dos chevrones confirmaba en el Salón de Ginebra que, para asegurarse la continuidad dentro de la categoría, el reglamento técnico debe avanzar irremediablemente hacia la tecnología híbrida, unos sistemas que sirvan también como reflejo de la actual situación del coche de calle y no solo una silueta para mostrar la imagen de los distintos modelos que se comercializan en cada gama.

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Primer fabricante que es completamente claro acerca de su continuidad en el Mundial de Rallyes. A pesar de que su futuro ha estado en entredicho durante los últimos meses debido a sus pobres resultados en las dos últimas campañas, Citroën Racing dio un paso adelante en lo referente a su compromiso con el WRC con los fichajes de Sébastien Ogier y Esapekka Lappi para las temporadas 2019 y 2020. Ahora, en plena vorágine del Salón de Ginebra han dado el siguiente paso y han sentenciado; si no hay un proyecto para que los World Rally Cars sean híbridos, ellos abandonarán el campeonato antes de la temporada 2021.

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