Aunque quisieron estar en la lucha por ambos campeonatos, centrándose en intentar conseguir que los dos C3 WRC de fábrica se mantuvieran en la batalla por la victoria en cada uno de los rallyes, hasta ahora Citroën Racing se ha agarrado como ha podido a intentar llevar a Sébastien Ogier hasta el espectáculo a tres bandas que de nuevo se está sucediendo por el título de pilotos. El francés ha sido el verdadero estimulo de la firma de los dos chevrones, consiguiendo que esta mantuviera una racha de podios de forma consecutiva desde el inicio del año y en la que Esapekka Lappi tan solo ha intervenido en dos ocasiones, Suecia y Finlandia. La tendencia se rompió en Cerdeña.

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Que no iba a ser una prueba fácil para Sébastien Ogier abriendo pista era algo que nos imaginábamos todos. Pero no entraba tanto en los planes que el vigente campeón del mundo arrancara con un toque en su Citroën C3 WRC que obligó a reparaciones en su suspensión. Eso sí, una vez arreglado todo quedó en un susto y el galo terminó firmando el mejor registro del shakedown previo al Rally de Italia-Cerdeña 2019.

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Citroën siempre nos ha regalado pequeñas joyas atemporales en forma de documental que han permitido ver la realidad de un equipo de la máxima categoría internacional dentro del mundo de los rallyes. En un momento en el que parece que han sido Netflix o Amazon las que han descubierto el arte de contar historias desde dentro, hay que recordar que esto hace tiempo que se viene haciendo también en Fórmula 1 (especialmente con equipos como Williams o McLaren a finales de los ochenta y a principio de los noventa), e incluso en el Mundial de Rallyes hemos tenido grandes largometrajes y series documentales en las que se nos ha mostrado cómo es esta disciplina desde dentro de los equipos.

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Acababa de perder el liderato fugaz del Rally de México y la frustración encontró su válvula de escape en forma de dura crítica hacia el equipo Citroën Racing. Molly Pettit, entrevistadora del WRC, recogía el guante y se lo trasladaba a Sébastien Ogier, el cual se sorprendía ante las acusaciones de Kris Meeke y apuntaba a que él y su equipo no habrían realizado “ningún tipo de táctica sucia” a la que hacía referencia el norirlandés de Toyota GAZOO Racing.

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Han pasado solo unos días de que Linda Jackson hiciera públicos los planes de Citroën en el futuro del Mundial de Rallyes. La responsable de la firma de los dos chevrones confirmaba en el Salón de Ginebra que, para asegurarse la continuidad dentro de la categoría, el reglamento técnico debe avanzar irremediablemente hacia la tecnología híbrida, unos sistemas que sirvan también como reflejo de la actual situación del coche de calle y no solo una silueta para mostrar la imagen de los distintos modelos que se comercializan en cada gama.

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Primer fabricante que es completamente claro acerca de su continuidad en el Mundial de Rallyes. A pesar de que su futuro ha estado en entredicho durante los últimos meses debido a sus pobres resultados en las dos últimas campañas, Citroën Racing dio un paso adelante en lo referente a su compromiso con el WRC con los fichajes de Sébastien Ogier y Esapekka Lappi para las temporadas 2019 y 2020. Ahora, en plena vorágine del Salón de Ginebra han dado el siguiente paso y han sentenciado; si no hay un proyecto para que los World Rally Cars sean híbridos, ellos abandonarán el campeonato antes de la temporada 2021.

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Citroën Racing comenzaba el año apuntando a que su decoración para la temporada 2019 iba a ser especial. Además del regreso de Red Bull a la librea de los coches franceses, la vuelta del hijo prodigo se sumaba que este era el año en el que el fabricante cumplía el centenario desde su fundación en 1919. Todo parecía listo para disfrutar de una temporada especial que sin duda no pudo comenzar de mejor manera que lo visto este fin de semana en Monte-Carlo.

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Su promoción del Rally de Suecia y su promesa de que volverá a estar presente en el mismo ya dejó entrever que Mads Ostberg había cerrado su acuerdo para competir en esta temporada 2019. Tal y como apuntó la prensa noruega, el piloto de Citroën en 2018 repetirá con la firma de los dos chevrones, disputando la próxima campaña al volante de un Citroën C3 R5 de DG Sport en un proyecto en el que contará con el apoyo de Citroën Racing y que le permitirá estar encuadrado dentro del recién creado WRC2 Pro como uno de los grandes candidatos al título mundial.

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El anuncio durante la jornada de ayer de que Abu Dhabi no continuaría como patrocinador del equipo Citroën Racing la próxima temporada ha supuesto toda una cadena de reacciones. La primera por parte de la propia estructura francesa, la cual aseguraba que, salvo sorpresa, únicamente podrán alinear dos unidades del Citroën C3 WRC para Sébastien Ogier y Esapekka Lappi para la temporada 2019 del Mundial de Rallyes.

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No son buenas noticias para el francés las que llegan desde Abu Dhabi. Patrocinador del equipo desde el año 2013 después de perder el apoyo de Red Bull a finales de la segunda temporada con el DS3 WRC, el apoyo financiero del emirato se había convertido en uno de los grandes pilares de la formación francesa, la cual ha subsistido durante el último lustro a pesar de no estar peleando por los títulos y del gran dominio ejercido por Sébastien Ogier, primero con Volkswagen Motorsport y en los dos últimos años con M-Sport, precisamente coincidiendo con la etapa más baja de Citroën.

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