Su promoción del Rally de Suecia y su promesa de que volverá a estar presente en el mismo ya dejó entrever que Mads Ostberg había cerrado su acuerdo para competir en esta temporada 2019. Tal y como apuntó la prensa noruega, el piloto de Citroën en 2018 repetirá con la firma de los dos chevrones, disputando la próxima campaña al volante de un Citroën C3 R5 de DG Sport en un proyecto en el que contará con el apoyo de Citroën Racing y que le permitirá estar encuadrado dentro del recién creado WRC2 Pro como uno de los grandes candidatos al título mundial.

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El anuncio durante la jornada de ayer de que Abu Dhabi no continuaría como patrocinador del equipo Citroën Racing la próxima temporada ha supuesto toda una cadena de reacciones. La primera por parte de la propia estructura francesa, la cual aseguraba que, salvo sorpresa, únicamente podrán alinear dos unidades del Citroën C3 WRC para Sébastien Ogier y Esapekka Lappi para la temporada 2019 del Mundial de Rallyes.

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No son buenas noticias para el francés las que llegan desde Abu Dhabi. Patrocinador del equipo desde el año 2013 después de perder el apoyo de Red Bull a finales de la segunda temporada con el DS3 WRC, el apoyo financiero del emirato se había convertido en uno de los grandes pilares de la formación francesa, la cual ha subsistido durante el último lustro a pesar de no estar peleando por los títulos y del gran dominio ejercido por Sébastien Ogier, primero con Volkswagen Motorsport y en los dos últimos años con M-Sport, precisamente coincidiendo con la etapa más baja de Citroën.

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Ya sabíamos que los dos nuevos pilotos de Citroën Racing iban a tener la oportunidad de probar el Citroën C3 WRC antes de que terminara el mes, solo faltaba saber en qué orden. Esapekka Lappi sería el primero en ponerse al volante de su nueva montura desde el martes, con dos jornadas de pruebas que llegaban justo después de que el piloto finlandés estuviera presente en la despedida del equipo Toyota GAZOO Racing a la temporada del Mundial de Rallyes. Allí, en Nagoya, además de recibir un diccionario de francés, Lappi dijo adiós a los que hasta ahora habían sido sus compañeros para prepararse de cara a su nuevo gran reto deportivo.

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Se puede decir que Citroën Racing ha dado un paso muy importante de cara a la próxima temporada del Mundial de Rallyes. El fabricante francés ha conseguido llegar a un acuerdo para que sus dos pilotos titulares ya confirmados para 2019 puedan probar este mismo año el Citroën C3 WRC, acelerando de esta forma su adaptación a la que será la montura de los de Versalles. El primero en hacerlo se espera que sea el propio Sébastien Ogier, el cual ya pudo probar hace unos meses el coche francés antes de tomar la decisión de abandonar M-Sport y regresar a la estructura ahora dirigida por Pierre Budar.

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Solo un mes ha necesitado Citroën Racing para cambiar ese aire taciturno de derrota por las sonrisas y la desaforada algarabía que se vivió este fin de semana en la asistencia de Salou. Pierre Budar se sabía vencedor de este primer pulso, por mucho que Kris Meeke estuviera presente a la derecha de Tommi Mäkinen para recordar cómo fue su ajetreada temporada y el gran cobijo que ha encontrado el norirlandés en Toyota GAZOO Racing. Nada iba a aguar la fiesta de la firma de los dos chevrones, la misma en la que pareció auto-invitarse Sébastien Ogier cuando impulsivamente subió al techo del C3 WRC ya abollado por el peso de unos todavía incrédulos Loeb y Elena, para celebrarlo con los nueve veces Campeones del Mundo de Rallyes.

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Es imposible negar que la de este fin de semana ha sido una de las victorias más especiales para una pareja que lo ha ganado todo, incluido 9 títulos mundiales y ahora 79 rallyes del WRC. Sébastien Loeb y Daniel Elena volvían a escuchar el himno francés en su honor desde lo más alto del podio y aunque los dos querían disfrutar del momento, fue inevitable que los medios allí presentes le preguntaran sobre un posible regreso al Mundial de Rallyes después de que Peugeot haya tomado la decisión de abandonar el World RX a finales de este año.

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Seguramente uno de los fichajes más esperados de esta temporada. Esapekka Lappi cambiará de aires y abandonará su teórica posición de confort dentro de Toyota GAZOO Racing para establecerse como una de las claves para el equipo Citroën Racing. La firma de los dos chevrones completa así una profunda reestructuración que parece culminarse con la llegada del piloto nórdico, listo para competir junto a un piloto, Sébastien Ogier, que ha acostumbrado a batir a todos sus compañeros desde precisamente su salida del equipo francés. El objetivo mutuo será precisamente el de devolver a los de Versalles a las victorias y a la lucha por los títulos.

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Mañana se cumplirá una semana desde que Citroën Racing anunciara el regreso de Sébastien Ogier al equipo a partir de la próxima campaña. A pesar de que la firma de los dos chevrones no aclaró en un primer momento la duración de este acuerdo para el regreso de uno de sus hijos pródigos, finalmente sería el propio Ogier en el que en una entrevista a L’Equipe apuntaría que se trataba de un contrato que le uniría a la firma gala para las dos próximas temporadas.

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“Con Craig Breen - Scott Martin y Mads Østberg - Torstein Eriksen todavía representando al equipo, Citroën Total Abu Dhabi WRT se dirige a Gales, sede de la cita undécima del campeonato”… Así inicia la firma de los dos chevrones el comunicado previo al rally británico que se disputará este mismo fin de semana. Desde luego, el fichaje de Sébastien Ogier anunciado el pasado viernes ha supuesto una buena forma de agitar el Mundial de Rallyes en esta breve pausa entre la disputa de la prueba otomana y la de Gales.

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