La escudería Renault desembarcó en Azerbaiyán con mucho optimismo ya que habían instalado una serie de actualizaciones en el RS19 con la intención de consolidar el cuarto lugar entre los constructores. Sin embargo, el resultado del fin de semana no pudo ser más decepcionante para el equipo francés. El sábado ninguno de sus pilotos accedió a la Q3 y el domingo no pudieron alcanzar puntos, inclusive Daniel Ricciardo resultó sancionado con la pérdida de tres lugares en la formación para el Gran Premio de España. Para más sinsabores, McLaren, Racing Point y Alfa Romeo sumaron, lo que hizo que Renault descendiera hasta el séptimo lugar de una carrera a otra.

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Para el Gran Premio de Azerbaiyán, la escudería Renault trajo una serie de actualizaciones, las más visibles fueron las del paquete aerodinámico Aero RSA 19, pero también el jefe del equipo, Cyril Abiteboul, manifestó que los ingenieros del departamento de motores corrigieron los problemas que experimentó Nico Hülkenberg en China, los cuales fueron originados por un software defectuoso. Sin embargo, en la sesión de clasificación, los franceses no mostraron mejoría, situación que lleva a pensar en que las modificaciones no fueron las adecuadas.

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El cuatro veces campeón de Fórmula 1 y actual asesor de la escudería Renault considera que el equipo carece de los elementos necesarios para ponerse al día con respecto a Mercedes, Ferrari y Red Bull. En China, a pesar de que Daniel Ricciardo finalizó en la séptima posición, lo hizo una vuelta por detrás y en ningún tramo pudo aspirar a más. Por su parte Nico Hülkenberg se retiró por desperfectos en su unidad de potencia, el tercer abandono por motivos mecánicos en el equipo en lo que va de temporada, lo que supone un problema no resuelto.

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Renault F1 Team es una escudería de fábrica y como tal posee privilegios que otros equipos no tienen, incluyendo dos sedes y un respetable presupuesto para afrontar cada temporada. No obstante, cada año parece más lejos de sus metas en el sentido de que en lugar de aproximarse a las mejores escuderías, permanecen estancados en la mitad de la tabla. El 2019 inició de forma deficiente ya que en los dos primeros grandes premios no han podido acceder a la última sesión de los sábados y su flamante fichaje estrella, Daniel Ricciardo, se ha mostrado intrascendente hasta ahora. De allí que Cyril Abiteboul, jefe de la escudería, admitió públicamente que no se ha cumplido ninguna de las expectativas que tenía particularmente para el inicio de este campeonato.

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En Renault están conscientes de que su inicio de temporada fue muy deficiente. Ciertamente, Nico Hülkenberg fue séptimo en Australia, los únicos puntos para un piloto Renault en la carrera, pero resultó innegable el hecho de que el propulsor francés pasó a ser el último en la escala de rendimiento al inicio de esta temporada. Tras culminar en el cuarto lugar entre los constructores en el 2018, los objetivos de Cyril Abiteboul para este año eran más ambiciosos, pero tras lo observado en Melbourne la decepción está en el ambiente, sobre todo en lo que respecta al departamento de motores.

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Cuando Renault decidió regresar a la Fórmula 1 como escudería oficial, tomando el control nuevamente de las instalaciones de Enstone, jamás pensó que en tres años no sería capaz de al menos estar al nivel de Lotus. Pero, más allá de tal eventualidad, para esta temporada se presenta el caso de que Red Bull Racing, un socio con el que contaban desde 2007 y que además se estableció como uno de los mejores equipos de la Fórmula 1, ahora defiende los intereses de Honda, situación que ha dejado a la escuadra francesa sin referentes ya que McLaren, su único equipo cliente este año, también luce perdido en la mitad de la parrilla. En tal sentido, para el siempre campeón Alain Prost, asesor de Renault, la pérdida de Red Bull tendrá un impacto negativo a lo largo de la temporada.

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Aunque afrontarán esta temporada con su escudería oficial y McLaren como único cliente, Renault F1 anunció que su sede de investigación y construcción de motores, ubicada en Viry-Châtillon, será ampliada para estar acorde al desarrollo que ha experimentado la sede de diseño de chasis y equipo de Fórmula 1 situada en Enstone. El objetivo es duplicar la capacidad de trabajo con miras al nuevo reglamento de motores que se implementará a partir del año 2021.

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Cyril Abiteboul, máximo representante de Renault en la Fórmula 1, comunicó que el programa para desarrollar la actual unidad de potencia será suspendido porque el personal técnico está trabajando en un concepto totalmente nuevo. Siendo así, el propulsor denominado R.E.18 tendrá vigencia hasta este año y la nueva arquitectura tendrá mucho que ver en los conceptos de los monoplazas tanto de la escudería Renault como de McLaren. Argumentó el francés que los ingenieros de Renault determinaron que no hay manera de extraer más potencia del motor utilizado esta temporada y tras observar el desempeño de la nueva especificación de Honda, se tomó la decisión de concebir otra generación del motor.

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Cyril Abiteboul habló en nombre de Renault para dejar en claro su posición con respecto a los costos para producir, desarrollar y mantener los actuales motores, sin dejar de mencionar a la nueva generación que entrará en vigencia a partir de 2021. Considera que el dinero necesario para permanecer en la Fórmula 1 será muy alto, tanto que inclusive se atreve a adelantar el posible retiro de algún proveedor ante el riesgo de sufrir una pérdida millonaria. Si bien no mencionó a Renault, dejó entrever que Honda ha invertido una inmensa cantidad de recursos en su programa y seguramente iniciará una carrera armamentista en 2019 que causará estragos en los que tengan presupuestos limitados.

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12 de octubre de 2018

El piloto alemán Nico Hülkenberg considera que la escudería Renault se ha rezagado en su programa de desarrollo y ahora no solamente está más lejos del rendimiento de Mercedes, Ferrari y Red Bull, sino que tampoco puede defenderse de equipos como Haas F1 y Racing Point Force India, sin dejar de mencionar que Toro Rosso y Honda no han dejado de trabajar en conjunto para esta temporada. A Hülkenberg le cuesta asimilar el hecho de que después de las vacaciones de verano apenas han sumado nueve puntos, cifra preocupante cuando se habla de un constructor oficial.

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