Cuando Renault decidió regresar a la Fórmula 1 como escudería oficial, tomando el control nuevamente de las instalaciones de Enstone, jamás pensó que en tres años no sería capaz de al menos estar al nivel de Lotus. Pero, más allá de tal eventualidad, para esta temporada se presenta el caso de que Red Bull Racing, un socio con el que contaban desde 2007 y que además se estableció como uno de los mejores equipos de la Fórmula 1, ahora defiende los intereses de Honda, situación que ha dejado a la escuadra francesa sin referentes ya que McLaren, su único equipo cliente este año, también luce perdido en la mitad de la parrilla. En tal sentido, para el siempre campeón Alain Prost, asesor de Renault, la pérdida de Red Bull tendrá un impacto negativo a lo largo de la temporada.

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Aunque afrontarán esta temporada con su escudería oficial y McLaren como único cliente, Renault F1 anunció que su sede de investigación y construcción de motores, ubicada en Viry-Châtillon, será ampliada para estar acorde al desarrollo que ha experimentado la sede de diseño de chasis y equipo de Fórmula 1 situada en Enstone. El objetivo es duplicar la capacidad de trabajo con miras al nuevo reglamento de motores que se implementará a partir del año 2021.

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Cyril Abiteboul, máximo representante de Renault en la Fórmula 1, comunicó que el programa para desarrollar la actual unidad de potencia será suspendido porque el personal técnico está trabajando en un concepto totalmente nuevo. Siendo así, el propulsor denominado R.E.18 tendrá vigencia hasta este año y la nueva arquitectura tendrá mucho que ver en los conceptos de los monoplazas tanto de la escudería Renault como de McLaren. Argumentó el francés que los ingenieros de Renault determinaron que no hay manera de extraer más potencia del motor utilizado esta temporada y tras observar el desempeño de la nueva especificación de Honda, se tomó la decisión de concebir otra generación del motor.

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Cyril Abiteboul habló en nombre de Renault para dejar en claro su posición con respecto a los costos para producir, desarrollar y mantener los actuales motores, sin dejar de mencionar a la nueva generación que entrará en vigencia a partir de 2021. Considera que el dinero necesario para permanecer en la Fórmula 1 será muy alto, tanto que inclusive se atreve a adelantar el posible retiro de algún proveedor ante el riesgo de sufrir una pérdida millonaria. Si bien no mencionó a Renault, dejó entrever que Honda ha invertido una inmensa cantidad de recursos en su programa y seguramente iniciará una carrera armamentista en 2019 que causará estragos en los que tengan presupuestos limitados.

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12 de octubre de 2018

El piloto alemán Nico Hülkenberg considera que la escudería Renault se ha rezagado en su programa de desarrollo y ahora no solamente está más lejos del rendimiento de Mercedes, Ferrari y Red Bull, sino que tampoco puede defenderse de equipos como Haas F1 y Racing Point Force India, sin dejar de mencionar que Toro Rosso y Honda no han dejado de trabajar en conjunto para esta temporada. A Hülkenberg le cuesta asimilar el hecho de que después de las vacaciones de verano apenas han sumado nueve puntos, cifra preocupante cuando se habla de un constructor oficial.

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Durante el transcurso de la semana pasada, Cyril Abiteboul y Max Verstappen entablaron una guerra verbal ya que el piloto holandés afirmó que la nueva especificación del motor Renault no representaba ningún adelanto en comparación con la versión anterior, más allá de unas pocas décimas en clasificación, razón por la cual en Red Bull se decidió regresar a la Spec-B. A lo que el jefe de Renault respondió que solamente Verstappen critica de forma negativa el trabajo de Renault, inclusive tras una carrera productiva como la que tuvo en Singapur. Pero una vez finalizado el Gran Premio de Rusia, a Abiteboul no le quedó más remedio que admitir el descalabro de Renault tanto en el equipo oficial como en McLaren.

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Han pasado ocho días y muchos todavía siguen sorprendidos con el fichaje de Daniel Ricciardo por el equipo Renault Sport F1 Team para la temporada 2019. El australiano abandonará el equipo Red Bull Racing a final de este mismo año, siendo a pesar de ello uno de los integrantes del programa de jóvenes pilotos de la firma austriaca que más tiempo ha permanecido dentro de la estructura. La decisión no sólo fue una sorpresa para los aficionados y los propios medios de comunicación, sino que los propios responsables del equipo han apuntado que Ricciardo se lo comunicó en el último momento, la misma tarde del jueves, a sólo unas horas de realizar el anuncio oficial el pasado viernes 3 de agosto.

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A estas alturas de la temporada, la introducción de las mejoras de la unidad de potencia Ferrari ha resultado tan positiva que puede rivalizar en rendimiento con su similar de Mercedes, situación que ha creado desconcierto en los predios de Renault puesto que uno de sus objetivos de este año era aproximarse al nivel de Ferrari. Por más avances y nuevas especificaciones, inclusive instalando el motor Renault en un chasis como el RB14, los franceses han constatado que no tienen lo necesario para alcanzar a los Ferrari en ningún tipo de circuito o circunstancia.

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El jefe de la escudería Renault acudió a los medios para puntualizar la razón por la cual se entromete en lo que acontece en torno a Force India. En primer lugar está en contra de la hipotética posibilidad de que Mercedes se interese en comprar Force India para transformarlo en su equipo B porque representaría una amenaza para escuderías independientes como Williams, McLaren y Renault. Explicó que una relación entre proveedor y cliente es muy distinta a una filial, tal como ocurre con Red Bull y Toro Rosso o con Ferrari y Sauber, acentuar ese modelo sería distorsionar más la Fórmula 1.

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Otra vez una unidad de potencia instalada en un Red Bull provoca un abandono, en esta ocasión el perjudicado fue Max Verstappen, quien no pudo completar seis vueltas en el Gran Premio de Hungría ya que sufrió una pérdida de potencia, cuando, en teoría, era un potencial aspirante al podio. El holandés no pudo contener su frustración, la cual se hizo evidente al publicarse sus mensajes vía radio, aunque las mayores críticas fueron de Christian Horner, quien a estas alturas no se explica cómo es que Renault no ha podido mejorar la confiabilidad del material que entrega a Red Bull.

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