La temporada de la Copa del Mundo de Rallyes Cross-Country ya comenzó hace unos días en Qatar con la primera victoria del año de Nasser Al-Attiyah y Matthieu Baumel tras el triunfo cosechado el pasado mes de enero en el Rally Dakar. La competición tendrá en su segundo evento del año en el Abu Dhabi Desert Challenge la oportunidad de ver grandes novedades entre los inscritos, especialmente en cuanto a los copilotos.

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Cuatro semanas, tres mecánicos, dos ingenieros, un fabricante y un instalador de la parte eléctrica. Esto es todo lo que necesita X-Raid y MINI para dar a luz uno de los nuevos John Cooper Works Buggy con los que competirán Carlos Sainz, Stéphane Peterhansel y Cyril Despres en el Dakar 2019 que tendrá su primera etapa el próximo lunes 7 de enero. Un prototipo de tracción trasera que cumple con la normativa T1 de la FIA y que pretende seguir con los éxitos cosechados por Peugeot Sport con sus respectivas versiones del buggy.

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Penúltima etapa del Rally de Marruecos de nuevo con inicio y final en Erfoud con la que iba a ser la especial cronometrada más larga para los competidores. 342 kilómetros competitivos en el caso de los coches, mientras que las motos afrontaban 294 km ya pensando en la meta que mañana les espera en la localidad de Fez, mismo punto en el que comenzó la carrera el pasado 4 de octubre con la prólogo. Los equipos se enfrentaban de nuevo a una jornada de arena y grandes dunas, algo que han aprovechado para dar algunos de los últimos retoques a sus monturas en competición antes de que en el próximo mes de enero comience el Dakar peruano.

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Los tres de una tacada. MINI y X-Raid han esperado al dos de octubre para presentar su nuevo proyecto para el Dakar, el cual incluye a los tres integrantes del Dream Team de Peugeot original. Carlos Sainz, Stéphane Peterhansel y Cyril Despres desembarcan de esta forma en la estructura de Sven Quandt en un nuevo proyecto que cuenta con el apoyo de Red Bull, firma que viste a los MINI John Cooper Works Buggy (con una velocidad punta declarada de 190 km/h) que debutaron en la pasada edición del rally-raid sudamericano.

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El próximo miércoles 3 de octubre el Rallye du Maroc comenzará una nueva edición en la que muchos competidores tomarán la salida con el objetivo prioritario de prepararse para el próximo Dakar 2019 que se disputará íntegramente sobre suelo peruano. La cita marroquí cuenta ahora con David Castera (compañía ODC) al frente después de las muchas críticas que hubo acerca de los anteriores organizadores y cuenta con un recorrido envidiable en materia de dunas y competición fuera pista. Valedero para la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross Country y para el Mundial FIM, tendrá como salida y llegada la ciudad de Fez, considerada como la capital espiritual del país, con cinco etapas que incluirán 2.051 kilómetros de recorrido, de los cuales 1.362 km será contra el crono.

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Y después de Carlos Sainz llegará prácticamente el resto del equipo Peugeot Sport en el Dakar 2018 al completo. Todos salvo Sébastien Loeb, el cual seguirá integrado como hombre fuerte de PSA Motorsport en una situación que en principio también debería extenderse a 2019 aunque el retraso de la era eléctrica del World RX ha hecho temblar la convicción de Volkswagen y de la firma del león de que el campeonato siga siendo el lugar correcto para una estructura 100% oficial.

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Jornada de despedida pública por parte de Cyril Despres. El francés, el cual se convirtió en el primer fichaje del equipo Peugeot Sport para el asalto del Dakar 2015, publicaba tres mensajes cortos a través de redes sociales en los que agradecía todo lo aprendido de sus compañeros de equipo, así como la confianza que había puesto en él Bruno Famin, director del equipo Peugeot que lo había elegido para completar el famoso ‘Dream Team’ de la firma del león. Todo parecía indicar que comenzaba una etapa de incertidumbre para el ganador en cinco ocasiones del Rally Dakar en motos, sin embargo, un proyecto ha llegado muy pronto.

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Jornada de control de daños para Carlos Sainz. Con los problemas que le han retrasado durante las pasadas etapas, estaba todo preparado para que tanto Stéphane Peterhansel como Nasser Al-Attiyah lanzaran su ataque con el objetivo de recortar parte de la diferencia respecto al madrileño que además era el encargado de abrir la pista. Sainz, junto a su copiloto Lucas Cruz quedaban destacados al frente de la general después de que Monsieur Dakar destrozara la parte trasera de su Peugeot 3008 DKR Maxi al intentar superar un quad parado en la jornada de ayer.

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Sesenta abandonos en apenas cuatro etapas. Esa es la lista de victimas que se está cobrando el Dakar sobre suelo sudamericano más duro de sus 10 años de vida. Marc Coma y el resto de la organización prometió una edición dura para conmemorar los 40 años de carrera y así ha sido. Perú está siendo el azote de unos participantes entre los que no se está haciendo prácticamente distinción en lo que respecta a la experiencia en carrera.

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Era difícil, muy complicado hoy marcar la referencia entre los coches y eso es lo que ha podido comprobar el propio Nasser Al-Attiyah después de haber terminado líder la primera etapa y salir al frente de los pilotos de coches durante esta segunda jornada del Dakar 2018. El qatarí veía desde muy pronto que la estrategia no había sido la correcta a pesar de su conocimiento del desierto y del experimentadísimo Mathieu Baumel, su copiloto de confianza.

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