No habrá 37ª participación consecutiva. El abuelo del Dakar ha decidido que la de 2019 fue su última edición y por tanto, Yoshimasa Sugawara no tomará parte del debut de Arabia Saudí como anfitriona de la prueba organizada por ASO. De esta forma la carrera se queda sin el veterano piloto japonés, el cual compitió el pasado mes de enero en Perú a los 77 años. De esta forma el equipo oficial HINO, ganadores junto a su hijo Teruhito de la categoría 10 litros en el Dakar 2019, se queda sin el que ha sido uno de los grandes corazones de la prueba.

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23 de abril de 2019

La edición 2019 del Rally Dakar terminó con un ambiente enrarecido. Por un lado, la épica de Tovy Price ganando con su mano derecha completamente lesionada, por otro, la amarga lucha de Pablo Quintanilla para llegar a la meta después de caerse en la última etapa cuando venía luchando con el australiano de KTM por la gloria. Todo ello hizo en parte olvidar el año horrible de HRC y una nueva profunda decepción sufrida en el rally-raid organizado por ASO.

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¿Y ahora qué? Esa es la pregunta que nos queda después del Rally Dakar 2019. Tuvimos una edición con mucha arena, con dos días de fesh-fesh que pillaron a muchos a contrapié y con una sensación de que sí habíamos tenido un año muy difícil, pero que sin embargo se habían perdido algunas de las características de la prueba por el camino. Y es que, si bien es cierto que muchos echaban de menos las dunas y el desierto, la necesidad de hacer un itinerario en solo un país y el formato bucle terminó por dar la sensación a los competidores de que se estaba siempre rodando en el mismo escenario, como el chiste de la zanahoria y la cinta mecánica de correr.

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22 de enero de 2019

Terceros en el podio, Sébastien Loeb y Daniel Elena apenas tuvieron tiempo para asimilar que el Rally Dakar 2019 había llegado a su fin. Con los tiempos muy comprimidos, la pareja nueve veces campeona del mundo de rallyes cumplió con el trámite de llegar hasta el podio en Lima (obligatorio al formar parte del propio recorrido), antes de embarcar en un avión que los traía de nuevo a Europa. Era sábado por la tarde y los dos flamantes nuevos fichajes de Hyundai Motorsport ya estaban sentados en el i20 WRC Coupé, listos para una primera toma de contacto.

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Considerado uno de los Dakar más difíciles de la historia, el rally de este año ha visto cómo terminaban prácticamente toda la representación femenina dentro de nuestra armada. Todas ellas en proyectos muy distintos, sobresalen especialmente las actuaciones realizadas por Laia Sanz, undécima en un año que llegaba muy mermada por los procesos de enfermedad sufridos durante 2018 (además de problema gastrointestinales durante la primera semana) o la actuación de Cristina Gutiérrez, muy cerca de su objetivo de terminar entre los 25 primeros en coches.

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Y como llegó… se fue. El Rally Dakar tiene siempre esa capacidad para crearnos expectación durante las semanas previas hasta tal punto que aquel que se perjuró que no lo iba a seguir, prácticamente siempre termina cayendo y lo sigue. También tiene esa inmensa capacidad de mantener la emoción hasta el final, en el caso de la edición 2019, a través de una categoría de motos que tuvo un desenlace descorazonador para un Pablo Quintanilla que un año más de su relación de amor-odio con la cita sudamericana. El podio de 2016 sigue siendo por ahora el único Top3 logrado por el chileno, muy afortunado de haber salido de la caída de ayer con apenas una fractura en el tobillo.

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18 de enero de 2019

No iba a haber cambios en la última jornada dentro de los Side-By-Side. Aunque Chaleco López llegó a caer a más de una hora después de la cuarta etapa, el chileno ha sido el que menos problemas ha experimentado durante la última y decisiva semana del Rally Dakar 2019, algo que le llevaba a imponerse a los dos integrantes del equipo Can-Am Monster Energy, siendo en este caso Gerard Farrés el que retenía la segunda plaza de la general a pesar del empuje durante los últimos días del defensor del título, Reinaldo Varela.

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17 de enero de 2019

Aunque la polémica volvió a sobrevolar la edición 2019 del Rally Dakar en camiones, lo cierto es que poco podría haber cambiado el final al que ha sometido la Armada Azul a la carrera sudamericana. El dominio inicial de Eduard Nikolaev, sumado a la contestación por parte de Andrey Karginov con dos victorias consecutivas de etapa parecía presagiar un dominio absoluto de KAMAZ Master que se ha resuelto con un doblete por parte de los rusos que se podría haber convertido en triplete de no ser por el atropello a un espectador durante la jornada del viernes.

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Ya no había razón para contener la euforia. Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel se subían al capó de su Toyota Hilux V8 4x4 y ayudaban a Glyn Hall a elevarse también a lo alto de la montura antes de sujetar juntos una bandera roja de Toyota GAZOO Racing, celebración que ya hemos visto durante este último año en las 24 Horas de Le Mans y en el Mundoal de Rallyes. El triunfo que le faltaba a la firma nipona y sin duda una de las victorias más importantes para el qatarí, el mismo que no podía contener las lágrimas de emoción a su llegada.

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El Dakar 2019 promete ser muy recordado por todos “fierreros” Cordobeses que han estado muy atentos al resultado de la categoría de Quads. Nicolás Cavigliasso ha dominado de principio a fin la competición, en este caso escoltado por un Jere González Ferioli que permite que Córdoba, Argentina, pueda presumir desde hoy de tener un doblete de sus paisanos en el rally-raid más duro del planeta.

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17 de enero de 2019