Terceros en el podio, Sébastien Loeb y Daniel Elena apenas tuvieron tiempo para asimilar que el Rally Dakar 2019 había llegado a su fin. Con los tiempos muy comprimidos, la pareja nueve veces campeona del mundo de rallyes cumplió con el trámite de llegar hasta el podio en Lima (obligatorio al formar parte del propio recorrido), antes de embarcar en un avión que los traía de nuevo a Europa. Era sábado por la tarde y los dos flamantes nuevos fichajes de Hyundai Motorsport ya estaban sentados en el i20 WRC Coupé, listos para una primera toma de contacto.

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“Hemos sido los más rápidos en todas las etapas pero no hemos conseguido llegar hasta el final de cada una de ellas. No voy a decir que nunca jamás, pero ya está, he tenido suficiente”. Estas son las palabras que reflejaban ayer la desesperación de Sébastien Loeb, más abatido que nunca después de haber perdido su quinta victoria de etapa en el Rally Dakar 2019 tras sufrir un problema de transmisión en los últimos kilómetros de la especial cuando contaban con una sólida ventaja sobre Nasser Al-Attiyah y Nani Roma.

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Si las motos tenían 345 kilómetros cronometrados, los coches, camiones y SxS tenían una jornada aún más maratoniana desde Tacna, donde realizarían 714 kilómetros en total, de los cuales 517 km eran cronometrados. Y lo cierto es que a pesar del duelo entre Stéphane Peterhansel y Nasser Al-Attiyah por la cabeza de la general, eran las polémicas las que se llevaban prácticamente todos los titulares, con el comunicado de Daniel Elena en el que mostraba su descontento con la organización del Rally Dakar y después de los vaivenes del equipo de Robby Gordon, el cual llegó a amenazar con retirar a todos sus coches y que finalmente pudo seguir en carrera a pesar de que ASO llegó a decir hasta en dos ocasiones que estaba fuera de carrera.

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El copiloto monegasco ya no está en Perú. O al menos no lo está su cabeza. Aunque ayer fue fiel a su estilo y bromeó a través de redes sociales con los tres pinchazos que sufrió junto a Sébastien Loeb en la cuarta jornada del Rally Dakar 2019, sin embargo, Daniel Elena seguía estando muy pendiente de la reclamación puesta por el equipo por el tiempo perdido en la tercera etapa debido según ellos a un error en el RoadBook con el que se dejaron en total de casi 43 minutos en la jornada que unía San Juan de Marcona y Arequipa.

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Hoy era el día elegido por Sébastien Loeb y su equipo para presentar la que será la librea que utilizará el alsaciano en su Peugeot 3008 DKR en la próxima edición del Rally Dakar. El nueve veces Campeón del Mundo de Rallyes estará acompañado de nuevo por Daniel Elena en una aventura en la que les acompañarán dos de los principales patrocinadores personales del piloto galo durante los últimos años, Red Bull y la empresa estadounidense de lubricantes Bardahl.

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Solo un mes ha necesitado Citroën Racing para cambiar ese aire taciturno de derrota por las sonrisas y la desaforada algarabía que se vivió este fin de semana en la asistencia de Salou. Pierre Budar se sabía vencedor de este primer pulso, por mucho que Kris Meeke estuviera presente a la derecha de Tommi Mäkinen para recordar cómo fue su ajetreada temporada y el gran cobijo que ha encontrado el norirlandés en Toyota GAZOO Racing. Nada iba a aguar la fiesta de la firma de los dos chevrones, la misma en la que pareció auto-invitarse Sébastien Ogier cuando impulsivamente subió al techo del C3 WRC ya abollado por el peso de unos todavía incrédulos Loeb y Elena, para celebrarlo con los nueve veces Campeones del Mundo de Rallyes.

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Es imposible negar que la de este fin de semana ha sido una de las victorias más especiales para una pareja que lo ha ganado todo, incluido 9 títulos mundiales y ahora 79 rallyes del WRC. Sébastien Loeb y Daniel Elena volvían a escuchar el himno francés en su honor desde lo más alto del podio y aunque los dos querían disfrutar del momento, fue inevitable que los medios allí presentes le preguntaran sobre un posible regreso al Mundial de Rallyes después de que Peugeot haya tomado la decisión de abandonar el World RX a finales de este año.

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Justo en la edición en la que se lo habían tomado con más calma en el inicio, Sébastien Loeb y Daniel Elena se despiden del que puede ser su último Dakar sin apenas haber demostrado de qué podían ser capaces y sin llegar a liderar, algo que sí lograron en sus dos experiencias previas. Llegaban más preparados que nunca, demostrando en el Ruta de la Seda que estaban en disposición de volver a marcar el ritmo, mientras que Elena, el inseparable copiloto de Loeb y amigo, había trabajado aún más la navegación para no ser sorprendidos por los Waypoints ocultos que había tramado Marc Coma.

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El Dakar 2018 sigue sin dar una sola jornada de respiro a sus participantes y nada más arrancar su quinta etapa volvimos a ver a favoritos en problemas. Tanto Sébastien Loeb como Carlos Sainz sufrieron en los kilómetros iniciales de dunas, pero la peor parte se la llevó sin duda el francés con más de una hora perdida con respecto a Stéphane Peterhansel.

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Sin saber todavía cómo estará conformada su temporada 2018 en el Mundial de Rallyes, en la que no se espera que dispute más de tres pruebas, Sébastien Loeb volvía a subirse este fin de semana a su mejorado Peugeot 306 Maxi (cambios en el chasis, más ligero y con nueva electrónica) junto a Daniel Elena con el objetivo de ir recuperando ritmo de competición antes de afrontar en apenas un mes el Dakar 2018. La pareja nueve veces Campeona del WRC ha estado a punto de llevarse el Rallye du Var, con una buena delegación de R5 e incluso de WRC 1.6 Turbo como rivales y en una carrera en la que han estado presentes Stéphane Sarrazin con el Toyota Etios R5, Delecour con el Aston Martin y Pepe López y Giles Panizzi con sendos Peugeot 208 T16 R5.

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