Era una de las noticias del día en Francia hasta que un injusto incendio haya decidido hacer desaparecer entre sus inmisericordes fauces la majestuosa catedral de Notre Dame. Mientras millones de franceses y de ciudadanos del mundo lloran esta gran pérdida, es hora de hacer un repaso a la que ha sido la gran novedad dentro de la competición durante este lunes gris del mes de abril. El Rally Dakar viajará en 2020 a Arabia Saudí en lo que sobre el papel deberá ser el primer año de un contrato que unirá los caminos de la carrera organizada por el ASO con el país.

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Mucho se ha alargado la confirmación oficial para algo que venía rumiándose desde hace semanas. Finalmente este lunes ASO ha anunciado lo que todo el mundo ya sospechaba: el Dakar 2020 abandona Sudamérica tras once ediciones y se marcha al Golfo Pérsico. Arabia Saudí será la base del nuevo recorrido y también el principal benefactor de un Dakar que había visto caer sus beneficios por las reticencias y marchas atrás de los gobiernos sudamericanos.

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Todavía en pleno proceso de recuperación tras el aterrizaje forzoso sufrido con el MINI JCW Buggy de Stéphane Peterhansel el pasado mes de enero, David Castera informaba hace poco que ya se encontraba preparando la próxima edición del Rally de Marruecos, cita de la Copa del Mundo de Rallyes Cross-Country de la que el francés es organizador desde la pasada temporada después de que la anterior empresa responsable tuviera que renunciar a la misma tras las múltiples quejas de los participantes. Ahora, este motard reconvertido en navegante estará al frente del Rally Dakar.

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Fue el susto de la jornada de ayer. Stéphane Peterhansel no podía evitar que la preocupación se viera reflejada en su rostro mientras sujetaba junto a los médicos de la camilla en la que era evacuado David Castera después de experimentar fuertes dolores tras caer el MINI JCW Buggy en seco tras una duna cortada. La pareja de ex-motards se veía obligada a abandonar la carrera, con Monsieur Dakar en disposición de regresar con el coche al vivac, sin duda dando vueltas al incidente y a las posibles consecuencias físicas que podría tener en su nuevo hombre de confianza.

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Sin tiempo para más, Stéphane Peterhansel no estaba dispuesto a llegar al próximo Dakar 2019 sin haber competido con algo más grande y complejo que el UTV de Yamaha que ha estado utilizando durante los últimos meses. A pesar de que sus obligaciones contractuales no le permitieron estar en el pasado Rally de Marruecos, X-Raid ha optado por darle una carrera antes de que termine el año, en este caso la última de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country, la Baja Portalegre, ocasión perfecta para además probar su relación con su nuevo copiloto, David Castera.

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Como seguramente habrás leído ya por activa y por pasiva, el Peugeot 2008 DKR ha logrado esta semana su primer triunfo. Peugeot se ha encargado de intentar enmendar en el plano publicitario un 2015 más que discreto bombardeándonos con el doblete que Stéphane Peterhansel y Cyril Despres, copilotados por Jean-Paul Cottret y David Castera respectivamente, han logrado en el China Gran Rally 2015.

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Tras el naufragio del Dakar 2015 estaba claro que algo tenía que cambiar en Peugeot Sport y esos cambios no se van a notar sólo en el remozado 2008 DKR que ya anda montándose en las instalaciones del equipo galo. Según publica AUTOhebdo esta semana, la marca del león planea inscribir cuatro coches en la próxima edición del Dakar, abriendo por lo tanto la puerta a Sébastien Loeb tras el test que ya realizó hace unas semanas en Marruecos.

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Enorme sorpresa la que ha anunciado hoy Marc Coma al comunicar mediante nota de prensa su inmediata retirada de la competición en moto para pasar a ocupar un cargo en el organigrama de ASO, organizadora del Dakar. Choca aún más si se tiene en cuenta que tras su triunfo en la última edición del raid más famoso del mundo Coma parecía haber declinado la posibilidad de dar el salto a los coches por seguir una temporada más con KTM.

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