Todavía en pleno proceso de recuperación tras el aterrizaje forzoso sufrido con el MINI JCW Buggy de Stéphane Peterhansel el pasado mes de enero, David Castera informaba hace poco que ya se encontraba preparando la próxima edición del Rally de Marruecos, cita de la Copa del Mundo de Rallyes Cross-Country de la que el francés es organizador desde la pasada temporada después de que la anterior empresa responsable tuviera que renunciar a la misma tras las múltiples quejas de los participantes. Ahora, este motard reconvertido en navegante estará al frente del Rally Dakar.

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¿Y ahora qué? Esa es la pregunta que nos queda después del Rally Dakar 2019. Tuvimos una edición con mucha arena, con dos días de fesh-fesh que pillaron a muchos a contrapié y con una sensación de que sí habíamos tenido un año muy difícil, pero que sin embargo se habían perdido algunas de las características de la prueba por el camino. Y es que, si bien es cierto que muchos echaban de menos las dunas y el desierto, la necesidad de hacer un itinerario en solo un país y el formato bucle terminó por dar la sensación a los competidores de que se estaba siempre rodando en el mismo escenario, como el chiste de la zanahoria y la cinta mecánica de correr.

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22 de enero de 2019

Viernes 4 de enero de 2008. Etienne Lavigne convoca una rueda de prensa para anunciar lo inevitable, el Dakar se suspendía por primera vez desde el inicio debido a la inestabilidad política que reinaba en algunos países de África, entre ellos Mauritania, que estaba llamada a llevar el peso de la carrera con más de uno 60% del itinerario a disputarse sobre su territorio. La amenaza terrorista y la muerte de tres militares mauritanos y cuatro ciudadanos franceses días antes del inicio, detenían a una carrera que no había faltado a su cita durante 29 años, deseosa de celebrar el 30 aniversario de un Dakar que no se había parado ni tan siquiera para llorar la muerte de su creador en accidente de helicóptero: “A Thierry le hubiera gustado que siguiésemos”.

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Uno de esos días señalados en rojo en el calendario para aficionados, responsables de equipos y los propios participantes. La 40ª edición del Dakar era presentada hoy en Paris, una ocasión para la que se ha reunido a algunas de las grandes máquinas que han competido en estas cuatro décadas de competición, así como a los 515 competidores que tomarán parte de una carrera que comenzará el próximo 6 de enero en la capital peruana de Lima y que terminará el sábado 20 de enero en Córdoba, Argentina.

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Hace unos días, todavía en plena resaca del Dakar ya nos hacíamos eco de las informaciones provenientes de Argentina sobre un posible ‘acuerdo de cooperación’ entre la ASO y el gobierno de Perú, que permitiría a la carrera volver a pasar por el suelo del país sudamericano sin tener que hacer frente a los altos cánones impuestos por la organización. Ahora ya hay confirmación pública del interés de las instituciones en Chile y Perú para que el Dakar regrese a sus países.

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El parón irremediable de dos días ha dado tiempo para hablar de opciones de futuro y posibles alternativas al actual recorrido del Dakar. En ASO son perfectamente conscientes de lo que disponen en la actualidad, después de las bajas de Perú y Chile por catástrofes naturales y decisiones políticas. Aun así, Marc Coma y Etienne Lavigne tienen un sueño, cruzar Sudamérica de norte a sur, comenzando en Chile o Argentina y terminan en Cartagena, Colombia.

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Las informaciones previas eran ciertas. Argentina llevará gran parte del peso en el desarrollo del Dakar 2016 tras confirmarse la ausencia de Perú, mientras que Bolivia tendrá un papel secundario en cuanto a kilómetros, pero vital en lo que será el transcurso del Rally-Raid más duro del planeta. Hoy mismo, y para atajar los rumores sobre una posible cancelación se reprodujeran más, el director Etienne Lavigne y autoridades del país sudamericano se han reunido para presentar el recorrido definitivo y desgranado de la prueba que os dejamos a continuación. Sólo os adelantamos una cosa, es muy favorable para los 4x4.

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Mientras que Peterhansel y Peugeot dominan en el Grand Rally China con una evolución del 2008 DKR que participó en el Dakar 2015 y en Francia hablan muy seriamente de la posible inclusión de otros dos pilotos galos al equipo, Romain Dumas y Sébastien Loeb, seguimos sin conocer el que será el recorrido de la próxima edición del Rally-Raid más duro y famoso del planeta. Lo que parece claro es que Argentina jugará un papel protagonista.

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8 de septiembre de 2015