Ha sido una sorpresa verlo sobre el Citroën C3 WRC, pero sin duda Eric Camilli se ha convertido desde el año pasado en uno de esos pilotos freelance que los equipos buscan para recibir nuevas opiniones, datos y sensaciones acerca de sus vehículos. El francés, ha pasado de hacer debutar al Volkswagen Polo GTI R5 a ser el encargado de mostrar el Ford Fiesta R5 2019 en el próximo Ypres Rallye, compaginándolo a su vez con esta jornada de pruebas sobre asfalto con el Citroën que supone su primera experiencia con la marca francesa.

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En el mundo del automovilismo, casi todas las disciplinas requieren a un piloto rápido, mentalmente fuerte y con la inteligencia de reacción en décimas de segundo que se necesitan en los momentos clave. Eso suele ser sinónimo de juventud excepto en el panorama de los turismos, dónde la experiencia es un grado y la pillería es ley con coches que permiten el toque, el roce y hasta el cruzado para evitar un trompo. Gabriele Tarquini está a la cabeza de dicha generación de oldies que gobiernan el WTCR y dejan en mal lugar a los que intentan llegar arriba, en una cima desde dónde observa el italiano campeón de 57 años y ganas inagotables.

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Moto GP ya lleva muchas temporadas aprovechándose no solo de los dorsales personalizados, sino también del hecho de que los competidores tienen muchas ocasiones sus propias mascotas. Algunas son tan reconocibles como ‘el doctor’ de Valentino Rossi, ‘la hormiga’ de Marc Márquez, ‘el diablo’ o la ‘mamba negra’ de Jorge Lorenzo o el ‘pequeño samurái’ de Dani Pedrosa. Todos ellos han podido explotar todos elementos personalizados como beneficio de marketing y también como forma de aunar a sus seguidores bajo un mismo emblema o colores para que las pelousse se llenen de color.

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El cuento que todos intuíamos que tendría final feliz desde que arrancó la temporada 2018 del WTCR llegó a su conclusión este fin de semana en las calles de Macao. Y efectivamente asistimos a un ¿último? logro de una leyenda de los turismos como Gabriele Tarquini: líder destacado del certamen, el italiano no falló y pese a tener que esperar a la última carrera del año se llevó el campeonato al volante de su Hyundai i30 TCR.

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La antepenúltima y penúltima citas de la Copa del Mundo de Turismos 2018 no fueron excesivamente brillantes para el coche dominador de la temporada, el Hyundai i30 TCR, pero no por ello la marca coreana llegará este fin de semana a Macao con menos opciones de llevarse el título. De los siete aspirantes con opciones matemáticas, cuatro están al volante de un i30, incluyendo los tres primeros. Gabriele Tarquini partirá como favorito, llegando también con opciones Pepe Oriola.

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En un fin de semana cargado de actividad automovilística el WTCR 2018 celebró en Hungaroring su segunda cita de la temporada. Y aunque presenciamos algo más de variedad que en Marrakech, con victorias para tres marcas distintas en las tres carreras disputadas en Hungaroring, Gabriele Tarquini se destacó al frente del campeonato con una tercera victoria en seis carrera. Definitivamente los Hyundai i30 TCR son el coche a batir esta temporada.

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La nueva Copa del Mundo de Turismos se puso en marcha el pasado fin de semana en la pista semiurbana de Moulay El Hassan y lo hizo con polémica por la Balance of Performance, cómo no. Los Hyundai no destacaron especialmente con motivo del test oficial del WTCR celebrado pocos días antes en el Circuit de Barcelona-Catalunya, pero fue llegar la primera cita de la temporada y ver a los i30 TCR arrasar: los tres primeros puestos en la primera clasificación, los cuatro primeros puestos en la segunda y victoria en dos de las tres primeras carreras del año gracias a Gabriele Tarquini.

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Le generaba ciertas dudas el nuevo formato de la Copa del Mundo de Turismos y el teórico veto a los equipos oficiales, pero finalmente nada de eso va a impedir que Hyundai participe en el WTCR 2018. Los planes de la marca coreana quedarn confirmados este martes, al anunciar el equipo italiano BRC que alinerá dos i30 TCR para el piloto de desarrollo Gabriele Tarquini y el flamante fichaje Norbert Michelisz.

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Una semana antes de que el Mundial de Turismos se vuelva a poner en marcha tras su gran parón, las TCR International Series también pasaban por China para estrenar a nivel internacional un trazado en aquel país. Se trató del circuito de Zheijang, que dio una buena impresión, si bien esta prueba será recordada por el impresionante rendimiento de los Hyundai i30 TCR allí desplazados pese a que no podían puntuar de cara al campeonato. En lo que respecta a los habituales, Jean-Karl Vernay dio un importante paso hacia la consecución del título.

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El accidente que Tiago Monteiro sufrió durante un entrenamiento privado en el Circuit de Barcelona-Catalunya puede tener consecuencias deportivas bastante mayores de las esperadas. Pese al largo parón del Mundial de Turismos su tiempo de recuperación ha sido insuficiente y los médicos han desaconsejado que el líder del WTCC participe en su próxima cita, este fin de semana en el trazado chino de Ningbo.

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