Al desvelarse las últimas invitaciones para la edición 2019 de las 24 Horas de Le Mans hubo un buen número de equipos que quedaron francamente decepcionados. Entre ellos, Meyer Shank Racing, que esperaba competir con un LMP2 de alineación totalmente femenina a imagen y semejanza de la que tienen en IMSA al volante de uno de sus Acura NSX GT3. Sin embargo parece que sí habrá un equipo de similares características en Le Mans este año, simplemente no será el de la estructura estadounidense.

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He de admitir que tengo algunas pedradas importantes. Me pone de los nervios la inexactitud. Por ejemplo que hace unos días se hablara del regreso del automovilismo a Suiza, cuando rallyes y subidas de montaña siempre han estado allí presentes. Y me enfadé mucho también cuando el anuncio del final del programa LMP1 de Porsche derivó en un gran número de titulares como "Porsche abandona el Mundial de Resistencia". La marca alemana sigue ahí y este fin de semana celebró dos nuevas victorias de categoría en Le Mans, GTE-Pro y GTE-Am.

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El extraordinario ritmo mostrado por Porsche tanto en GTE-Pro como en GTE-Am invitaba a pensar que habría cambios en la Balance of Performance antes de que se diera el banderazo de salida de las 24 Horas de Le Mans 2018. Y la decisión ha caído este viernes por la tarde, viéndose lastrados tanto los 911 RSR GTE que marcaron las poles en las dos categorías de GT como sus más inmediatos rivales en GTE-Pro, los Ford GT.

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No, no se trata de un documental repasando una victoria épica o una carrera de leyenda. Pero sí de una obra que muestra una parte importante del mundo de las carreras de resistencia. Como hemos explicado en reiteradas ocasiones, la figura del 'gentleman driver' está intimamente ligada a esta especialidad y permite financiar numerosos programas de competición, por lo que es hasta justo que un documental ponga por una vez el foco sobre ellos. Se trata de 'The Gentleman Driver'.

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A raíz del primer artículo de la serie que queremos dedicar en Diariomotor Competición a aquellos que no conozcan tan a fondo el mundo de la resistencia; en Facebook nos pidieron que explicáramos en qué consiste el sistema de categorización de pilotos FIA y cómo afecta éste a qué alineaciones pueden pilotar o no un mismo coche. Así que allá vamos.

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Los fabricantes implicados en LMP1 se pusieron la venda antes de la herida en los días previos a la jornada de test en el circuito de La Sarthe. Todas las declaraciones de los responsables de Toyota y Porsche apuntaban a que se tomarían con calma el entrenamiento, al no tener interés en destapar todas sus cartas antes de las 24 Horas. Pero Toyota destacó al ocupar los tres primeros puestos y batir el registro con el que se marcó la pole position en 2016.

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Una edición de las 24 Horas de Le Mans sin 'art car' no es lo mismo. Que un coche luzca una obra de arte por decoración en el circuito de La Sarthe se ha convertido ya en tradición y este año es Larbre Compétition quien se ha animado a presentar una librea muy especial de su Corvette C7.R GTE-Am para la gran carrera del Mundial de Resistencia, obra del artista urbano francés Ramzi Adek.

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Quién sabe lo que ocurrirá en las 24 Horas de Le Mans, pero por el momento la decisión de emplear un paquete de alta carga aerodinámica en el inicio del Mundial de Resistencia 2017 dificilmente podía haber dado mayores réditos a Toyota. Tras su victoria en la cita inaugural de Silverstone, la casa nipona dominó las 6 Horas de Spa. El coche número 8 de Sébastien Buemi, Anthony Davidson y Kazuki Nakajima repitió triunfo pese al apretón final de sus compañeros del número 7, Kamui Kobayashi y Mike Conway.

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¿Se pueden correr cuatro carreras de GT de cierto nivel en tres días con buenos resultados? Se puede. Nos lo demostró este pasado fin de semana el irlandés Matt Griffin, que aprovechando la tradición en países como Reino Unido o Francia de celebrar carreras el lunes de Pascua se dio un empacho de automovilismo y combinó las European Le Mans Series con el Mundial de Resistencia y el Británico de GT.

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Lo que acontece tras una carrera suele ser muy monótono y parecido en cualquier parte del mundo excepto Estados Unidos. Los tres primeros clasificados aparcan sus coches en el parque cerrado y como mucho el mejor entre los privados, independientes o alguna subcategoría goza el privilegio de acceder a esa parcelita reservada a los mejores. Sin embargo el Mundial de Resistencia ha sabido estar a la altura de la variedad que le caracteriza.

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