Fernando Alonso ya ejerce como piloto Toyota, tanto en los circuitos del Mundial de Resistencia como fuera de ellos tal y como se pudo ver en la presentación del Toyota Supra en Detroit. El asturiano parece que está llevando un poco más lejos su relación con el fabricante asiático y si las primeras informaciones son ciertas y no se tuercen, no será de extrañar que veamos al bicampeón del Mundo de Fórmula 1 al volante de otras monturas de Toyota GAZOO Racing más allá del TS050 LMP1 Hybrid, incluida por supuesto la Toyota Hilux V8 4x4.

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Quizás la victoria de Jutta Kleinschmidt en 2001 es una de las más recordadas de la historia del Rally Dakar. No sólo por el momento histórico de ver una mujer vencer el rally-raid más duro del planeta, sino también por todo lo que rodeó el final de aquella edición, con las cuestionables actuaciones de Jean-Louis Schlesser o la reacción del copiloto de Masuoka después de la encerrona llevada a cabo por los dos buggies de la formación francesa. Todo el mundo relaciona a la germana con Mitsubishi, no es para menos, ya que fue la firma de los tres diamantes la que apostara por ella después de que esta rompiera los lazos con Schlesser, tanto profesionales como sentimentales. Vio en ella la opción de hacer algo muy grande y por el momento irrepetible.

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En cuarenta años de historia del Rally Dakar hemos sido testigos de la participación de todo tipo de inventos/engendros mecánicos que ha más de uno han hecho soñar con una posible participación en una de las pruebas más duras del mundo. Es cierto que con los nuevos tiempos, cada vez se ha hecho más difícil el encontrarnos este tipo de prototipos entre los inscritos, hasta tal punto que buceando entre los participantes, lo más exótico que nos podemos encontrar por ejemplo en coches es el Borgward BX7 del que se mantiene una unidad superviviente, el nuevo Nissan Navara V8 4x4 que está 23º de la general, o las monturas de dos de los equipos españoles representados: el proto de Isidre Esteve con silueta de BMW X6 y el SsangYong Tivoli DKR 4x2.

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Fiambalá, el Altiplano boliviano, el Salar de Uyuni, el desierto de Atacama, la gran duna de Iquique o las ya famosas Dunas de Capricornio que este año han atemorizado a los participantes en la edición 2017. El Dakar ha cambiado de continente y escenario, y a pesar de que toca vivir esta nueva realidad del rally-raid más duro del plante, es cierto que se echa de menos el ver a los participantes llegando a orillas del Lago Rosa.

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Aprovechando que la segunda parte de la etapa maratón también ha sido recortada, vamos a hacer repaso al carácter de uno de los pilotos que han marcado la historia de la carrera, especialmente de la etapa africana. Hubert Auriol, más conocido como ‘el Africano’ ya que a pesar de tener nacionalidad francesa nació en el continente negro, se convirtió en el primer ganador del Dakar tanto en la categoría de motos como en la de coches.

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Ayer recordábamos a uno de los precursores de toda la leyenda de KTM en el Dakar (15 victorias consecutivas), Heinz Kinigadner. Casi una década después del austriaco, KTM comenzaba a participar en la prueba africana oficialmente y a la primera iría la vencida. Fabrizio Meoni se coronaba ganador del Dakar, dándole a las motos naranjas la que era su primera muesca en el revólver.

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Nissan es otro de esos fabricantes tradicionales del Dakar a los que se les echa en falta de un tiempo a esta parte junto a otros ejemplos como Mitsubishi. La desaparición de las firmas niponas de las disciplinas off-roads se ha hecho más que evidente durante la última década, algo que en el caso de un fabricante que debutó en el rally-raid más duro del planeta en 1982 con el mítico Patrol Hardtop (Serie KR160), la quinta edición de la prueba) hace que despierte incluso más nuestra nostalgia.

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