Aunque sin Álex Palou en pista, la Super Fórmula prosiguió esta mañana con sus test de novatos que combinan el trabajo de los fabricantes de motores con el estreno de jóvenes pilotos que podrían estar en la categoría el próximo año. En el último día de rodaje de los Dallara SF14 de este 2017, Kazuki Nakajima marcó el mejor tiempo aunque sin llegar a acercarse a los registros del primer día, más rápidos que los del segundo. La Super Fórmula cierra así la temporada 2017 tras dos días de test en los que llegaron a subirse al coche un total de treinta pilotos repartidos entre los once equipos participantes.

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Durante la cita del WEC en Spa-Francorchamps para la segunda carrera de la temporada y última antes de las 24 horas de Le Mans, en Diariomotor Competición tuvimos la oportunidad de charlar con Kazuki Nakajima por segunda vez esta temporada, lo que nos permitió contrastar lo que el piloto japonés pensaba antes de llegar a Silverstone con lo que se ha visto en el inicio de temporada. El gran protagonista -no necesariamente por los mejores motivos- de las 24 horas de Le Mans del año pasado se acuerda aún del momento aunque mira al futuro con optimismo, consciente de las oportunidades que están por llegar.

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Este fin de semana el mundo de la resistencia tuvo su casa en las Ardenas. Entre los frondosos bosques donde antaño se decidía el destino de Europa en la Segunda Guerra Mundial, esta vez Alemania y Japón no pelean en el mismo lado de la contienda. De momento y tras las dos primeras carreras del Campeonato del Mundo de Resistencia, Toyota tiene la delantera en la clasificación general sin haber sido derrotada hasta el momento y en Diariomotor Competición hemos vivido el inicio de temporada desde dentro del box nipón.

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La temporada 2017 de la Super Fórmula comenzó el pasado fin de semana en el circuito de Suzuka y lo hizo con un dominio espectacular de un Kazuki Nakajima que parece renovado. El japonés no ganaba desde 2015 en monoplazas y tras romper una racha de cuatro años sin victorias en el WEC, está en estado de gracia. El japonés no tuvo rival en toda la carrera y se impuso a un Naoki Yamamoto que siempre es competitivo en Suzuka y al campeón en título, Yuji Kunimoto. Pierre Gasly debutó en la categoría junto a Felix Rosenqvist, Nick Cassidy, Jann Mardenborough y Kenta Yamashita pero ninguno de ellos logró puntuar. El francés apenas pudo ser décimo.

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El pasado fin de semana y gracias a Toyota España, en Diariomotor Competición pudimos ver de cerca lo que ocurrió en el Prólogo del WEC en Monza, además de presenciar la presentación del equipo del Campeonato del Mundo de Resistencia para la temporada 2017, con importantes novedades y el atractivo de -por fín- contar con tres coches en las 24 horas de Le Mans. Todo ello nos permitió hablar con los pilotos que se subirán al TS050 este año, aprovechando la situación para entrevistar a un Kazuki Nakajima que fue uno de los grandes portagonistas del WEC y del automovilismo mundial la pasada temporada. De cara a 2017 está confiado y espera poder luchar por la victoria en Le Mans.

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En vísperas del Gran Premio de Japón, Stoffel Vandoorne y Kazuki Nakajima realizaron una exhibición en Suzuka con dos coches de gratos recuerdos. El belga se puso detrás del volante del McLaren MP4/5 que pilotó Alain Prost, y con el cual alcanzó el título mundial en 1989. En tanto al japonés se le encomendó un Ferrari 87/88C, que llevó Gerhard Berger, coche que interrumpió la cadena de victorias de McLaren en 1988.

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El pasado fin de semana en Okayama tuvo lugar la quinta ronda de la temporada 2016 de la Super Fórmula, un campeonato que este año ha visto ya a seis pilotos distintos ganar las seis carreras disputadas hasta el momento. En la primera cita doble del año, Stoffel Vandoorne y Yuji Kunimoto vivieron un fin de semana mágico al estrenarse como ganadores en el certamen japonés. Para Vandoorne, es su primer triunfo en casi un año.

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Tras la decepción de la segunda cita de la temporada en Okayama en la que tan solo se dieron 8 vueltas al circuito japonés sin ni siquiera competir, Fuji se encargó de responder con una buena carrera llena de emociones y con sorpresas tras una espléndida pole position de Stoffel Vandoorne. La carrera terminó con decepción para los dos pilotos belgas que habían sido actores destacados y con una trabajada victoria de João Paulo de Oliveira, que se impuso a Kazuki Nakajima.

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Lo siento. En condiciones normales debería darle el titular y la foto a Porsche, vencedora por segundo año consecutivo de las 24 Horas de Le Mans. Pero la noticia no es esa. La noticia es que Toyota rompió a cinco minutos del final cuando el TS050 #5 de Sébastien Buemi, Anthony Davidson y Kazuki Nakajima lideraba cómodamente, acariciando ser la segunda marca japonesa que triunfa en La Sarthe. Pero Nakajima se quedó sin potencia y Neel Jani, Romain Dumas y Marc Lieb se llevaron el triunfo final.

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Las 24 horas de Le Mans que comenzarán hoy a las 3 de la tarde hora local pueden ser algo verdaderamente especial. Porsche, Toyota y Audi están en un pañuelo y esta cercanía junto al hecho que los equipos compiten con solo dos coches cambian la dinámica de los últimos años. Kazuki Nakajima lo tiene claro: será una carrera de supervivencia. Hay que ir rápido, sí. Pero lo más importante prácticamente es llegar al final. Ya no por aquello de que para ganar antes hay que llegar a meta, sino porque puede que el verdadero desafío sea evitar los problemas técnicos.

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