Con las bajas de Sam Sunderland y Kevin Benavides de la terna de favoritos a la victoria, la etapa inicio y final en Pisco nos iba a dejar un buen termómetro acerca de las opciones de Toby Price de alcanzar Lima sin ser batido por sus rivales a pesar de los cada vez más intensos dolores en su muñeca izquierda. KTM Factory había quedado reducida a solo dos opciones en su búsqueda de la 18ª victoria absoluta consecutiva, mientras que, entre sus contendientes, Pablo Quintanilla parecía el mejor situado por delante de un Adrien Van Beveren que no terminaba de cogerle la mano a este Rally Dakar 2019.

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Ayer era Kevin Benavides el que se quedaba sin cualquier opción de salir ganador de este Dakar 2019 que al contrario que en anteriores ocasiones, no terminaría en un territorio que conoce a la perfección. Al salteño le caían tres horas de penalización por llevar en la jornada número siete unas anotaciones pegadas a su moto que pretendían sustituir las que se realizaban hasta ahora sobre el propio libro de ruta, las mismas que fueron prohibidas por los comisarios después de la polémica acerca de equipos/pilotos que podían contar con información privilegiada.

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Si llegar a la meta de Lima el próximo 17 de enero fuera ya de por sí poco aliciente para los renqueantes Toby Price y Laia Sanz, los dos motards de KTM Factory han decidido aderezar las respectivas carreras de cada uno a través de una apuesta cruzada. Buenos amigos desde hace año, las española y el australiano se han retado: Laia tendrá que terminar entre los 15 primeros para ganar la apuesta, mientras que el ganador del Dakar 2017 tiene que alcanzar un puesto entre los cinco mejores, algo nada sencillo en ambos casos si tenemos en cuenta que la catalana llegó con muy poco entrenamiento después de una enfermedad (contrajo la Fiebre Q) y Price se cayó el mes de diciembre entrenando y tuvo que ser operado. Pero, ¿qué se han apostado?

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Jornada muy complicada también para las motos a pesar de que en esta ocasión no tenían el inconveniente de abrir pista. Saliendo tras las huellas de los coches y de los Side-By-Side, Joan Barreda ha cumplido con la apuesta que realizó en la jornada de ayer, día en el que atacó para situarse en primera posición, realizando un gran trabajo a la hora de navegar, tampoco nada sencillo al ya haber numerosas trazadas marcadas en la arena en las que perderse.

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A estas alturas poco queda por decir de lo que podemos esperar en el Dakar 2019 acerca de la categoría de motos. Si entre los competidores de coches parece que tenemos unos nombres muy destacados con un equilibrio mecánico delicado, aquí parece que es un “todos contra KTM”. Y es que la escuadra austriaca afrontará la que puede ser la edición del rally-raid más famoso del planeta ante lo que puede ser su 18ª victoria consecutiva, un balance impoluto desde el triunfo conseguido en 2001 y el conocimiento de que sus tres puntales ya han conseguido al menos una muesca en sus revólveres después de que Matthias Walkner le diera en 2018 el primer éxito a Austria en el Dakar en lo que fue una actuación sin fisuras en la completa criba que creó la carrera en la segunda mitad del recorrido.

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KTM Factory Racing también ha tenido su parte de mala suerte en las semanas previas a la disputa del Rally Dakar 2019. Una de sus principales bazas para volver a ganar la prueba por 18º año consecutivo, Toby Price, ha sufrido una lesión y ayer viajaba de nuevo a su país natal, Australia, con el objetivo de apurar su recuperación y tratar de estar a tiempo para tomar la salida de la cita sudamericana el próximo 6 de enero en la capital peruana de Lima.

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13 de diciembre de 2018

Ya sabemos por experiencia que la lista del Rally Dakar suele guardar sorpresas hasta el último momento, aunque la primera valoración en cuanto a inscritos parece quedarse ciertamente corta respecto a ediciones anteriores. En el pasado Dakar 2018 pudimos contabilizar hasta 533 participantes en la que iba a ser la 40ª edición de la prueba organizada por ASO. Allí se dieron cita un total de 92 coches, 142 motos y 50 quads. Un año después, la cifra de estas dos últimas se han visto claramente reducida, especialmente entre los competidores de la que hasta ahora era la cuarta categoría del rally-raid sudamericano.

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7 de noviembre de 2018

Penúltima etapa del Rally de Marruecos de nuevo con inicio y final en Erfoud con la que iba a ser la especial cronometrada más larga para los competidores. 342 kilómetros competitivos en el caso de los coches, mientras que las motos afrontaban 294 km ya pensando en la meta que mañana les espera en la localidad de Fez, mismo punto en el que comenzó la carrera el pasado 4 de octubre con la prólogo. Los equipos se enfrentaban de nuevo a una jornada de arena y grandes dunas, algo que han aprovechado para dar algunos de los últimos retoques a sus monturas en competición antes de que en el próximo mes de enero comience el Dakar peruano.

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Primero fue el vigente ganador del Dakar en la categoría de motos, Matthias Walkner, el que probó lo que son los rallyes de velocidad al hacer las labores de coche cero en una prueba en Austria con un Skoda Fabia R5 y ahora es el turno de otro de los pilotos oficiales de KTM. Hay algo que une a Toby Price con Laia Sanz y eso es precisamente que ambos ya han experimentado en competición sobre cuatro ruedas. En el caso del australiano, siempre más orientado hacia el off-road, ya ha declarado en más de una ocasión su intención de pasarse a los coches una vez que dé por finalizada su carrera deportiva al manillar de su moto.

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El Campeón del Mundo FIM de Rallyes Cross-Country de 2015 llegaba tras una temporada tranquila. Tercero en la edición de 2017 del torneo intercontinental tras Pablo Quintanilla y Kevin Benavides, Matthias Walkner no llegaba como el hombre más rápido de KTM Factory. Ese papel lo jugaban un Toby Price con la pólvora mojada durante la primera semana y un Sam Sunderland que comenzaba arrasando en la defensa de su título de ganador del Dakar 2017.

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