No siempre se tiene la oportunidad de adquirir un Grupo B icónico, mucho menos si estamos hablando de uno de los cuatro Lancia Delta S4 que consiguieron un triunfo en el Mundial de Rallyes. El caché puede incluso aumentar si decimos que la unidad en cuestión fue pilotada por Henri Toivonen, precisamente con la que consiguió la victoria en el RAC Rally de 1985, cita en la que los ingenieros italianos hicieron debutar con éxito su respuesta al Audi Quattro S1. El Chasis nº202 saldrá a subasta en Londres durante el próximo 24 de octubre a través de la popular casa RM Sotheby’s.

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Saint Moritz es uno de esos emplazamientos en los que el dinero llama al dinero. No solo puedes disfrutar de sus pistas de esquí, sino que además puedes cerrar un negocio sin necesidad de moverte del bar o la cafetería de tu carísimo hotel. No es de extrañar que un grupo de apasionados por el automóvil haya decidido crear en condiciones invernales su propio Concours d'Elegance en uno de los lagos helados que podemos encontrar en dicha localidad.

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No vamos a descubrir que en Italia hay una gran pasión por el automovilismo y más concretamente, por los rallyes. A pesar de que en el pasado se trató de uno de los países con más peso dentro del Mundial, la salida de Lancia, el fin de los preparadores italianos y el poco relevo que han tenido los pilotos transalpinos durante las últimas dos décadas más allá de Gigi Galli, ha hecho que poco a poco la única representación de Italia dentro del WRC sea precisamente la de la prueba sarda, la cual ha estado habitualmente en entredicho por cuestiones financieras.

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Ha sido inevitable acordarse de los años dorados de la marca italiana durante las últimas semanas. Al fallecimiento de Giuseppe Volta, todo un amante coleccionista de los vehículos de Lancia que compitieron en los rallyes, afortunado poseedor de una unidad del ECV del Grupo S, se han sumado en un muy corto espacio de tiempo la hospitalización de Cesare Fiorio, el recordado responsable del equipo de competición, y la confirmación del retraimiento de la marca en Europa para recluirse en su único bastión superviviente, precisamente su país natal, Italia.

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Primer objetivo cumplido. El kit para fabricar el Peugeot 205 T16 de LEGO está a medio camino de que los responsables del fabricante de bloques estudien incorporarlo a su catálogo. Tras sumar más de 5.000 apoyos en apenas unas semanas, el precursor de la idea, AbFab74, se ha animado a seguir con más proyectos inspirados en la temática de los rallyes y concretamente en la añorada por muchos etapa de los Grupo B. Sí, como estáis viendo ha vuelto y lo ha hecho con su propia interpretación poligonal del Lancia Delta S4.

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5 de mayo de 2017

Cuando piensas que ya nada te puede sorprender dentro del automovilismo, viene la vida y te devuelve el golpe. Algo así podríamos utilizar como metáfora previa a las dos creaciones de ‘carreras’ que os traemos hoy, ambas procedentes del mismo lugar, la bella Italia, y ambas presentes en el mismo evento: el Driving Fast Day 2017 que se celebró hace apenas unos días en el Circuito de Varano.

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Una pista de karts y un Lancia Delta S4 Grupo B. Normalmente estas dos palabras no suelen ir juntas en la misma frase, principalmente porque los coches que dominaron la década de los ochenta y quedaron marcados en el recuerdo de los aficionados, no se caracterizaban por ser los más agiles y dóciles del planeta. Especialmente en el caso del Audi Quattro S1, al cual, su chasis y disposición mecánica lo hacían tener una tendencia claramente al subviraje, algo que empeoraba cuando hablábamos de más de 500 CV de potencia bajo el pedal derecho.

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Lejos de la victoria de Kris Meeke, polémicas casi extradeportivas o carreras de tractores, en Finlandia asistimos a un emotivo homenaje por parte de los promotores del Mundial de Rallyes a la figura de Henri Toivonen. ¿Qué mejor tributo que el de poner a alguien de su propia sangre al volante del Lancia Delta S4 en el marco del rally (con base en Jyväskylä, lugar de nacimiento del piloto)?

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Hace ya tiempo que nombré a John Campion como uno de mis coleccionistas de coches de rallyes favoritos. Este entusiasta de los Lancia cuenta con un garaje envidiable al otro lado del charco repleto de unidades que marcaron la historia deportiva de la firma italiana, coches con un pedigrí envidiable en el mundo de los rallyes. Afortunadamente, este inmigrante irlandés que llegó en 1984 a Estados Unidos con una ridícula cantidad de dinero en su bolsillo, encontró el sueño americano y ahora nos permite compartir sus triunfos con él.

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A estas alturas de la película a pocos voy a descubrirles quién fue Henri Toivonen. En la era de la información en la que vivimos, a pesar de que de muchos no habíamos nacido cuando desaparecieron los Grupo B, es fácil encontrar un texto (incluso en nuestro idioma), una vídeo en Youtube o una foto de ese simpático finlandés que nos dijo adiós hace hoy 30 años, junto a su copiloto Sergio Cresto y un año después del fallecimiento del también piloto de Lancia, Attilio Bettega.

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