Michael Schumacher cumple hoy día 3 de enero de 2019 cincuenta años. El piloto de carreras más laureado de todos los tiempos llega al medio siglo cinco años después de aquel desafortunado y absurdo accidente de esquí que le dejó en un estado a día de hoy aún ámpliamente desconocido. En los últimos años, el apellido Schumacher ha estado más en boca de todos por su hijo Mick y por su sobrino David en menor medida que por Michael. Un halo de misterio envuelve al heptacampeón, a pesar de las muy limitadas informaciones que han aparecido en tiempos recientes y que construyen más especulación que realidad. En cualquier caso, hoy es un día para recordar con cariño la figura de un piloto que cambió el mundo de las carreras para siempre.

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Desde la temporada de 1997 hasta la de 2006, Michael y Ralf Schumacher compitieron en la Fórmula 1. El hecho de que dos hermanos rivalizaran en la pista resultó todo un suceso, no obstante, la diferencia en lo que respecta a resultados fue abismal puesto que el menor de los Schumacher apenas ganó en seis ocasiones, en tanto Michael se adjudicó los registros históricos más importantes. Más de una década después, la posibilidad de reeditar la rivalidad entre miembros de la familia Schumacher está en el ambiente ya que Mick Schumacher, el hijo de Michael, debutará el año que viene en la Fórmula 2 y David, el hijo de Ralf, lo hará en la Fórmula 3.

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Lágrimas en el muro de boxes y emociones a flor de piel. No por más esperado el resultado es menos emocionante: Mick Schumacher emuló esta tarde a su padre al proclamarse campeón de la Fórmula 3 europea (que en realidad está basada en las Euroseries que a su vez eran la herencia del campeonato alemán) en el circuito de Hockenheim. Después de una remontada espectacular desde mediados de año, el piloto de Prema se mostró intratable y logró ganar más carreras que nadie para hacerse con el liderato de la general y acabar ganando. El título no lo selló Mick Schumacher con victoria, aunque sí con un segundo puesto en la segunda carrera del último fin de semana de la temporada 2018 de la Fórmula 3 europea.

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Los años de éxito de Michael Schumacher son recordados por muchos por el dominio aplastante que el alemán imprimió junto a Ferrari. Los ejemplos de 2002 y 2004 pesan fuerte sobre la consciencia colectiva, aunque pocos recuerdan que la temporada 2003 fue una auténtica batalla a tres bandas entre el Kaiser, Kimi Räikkönen y Juan Pablo Montoya que solo se resolvió en las dos últimas carreras de la temporada y que mantuvo en vilo a todo el mundo de la Fórmula 1 hasta prácticamente el último momento. De hecho, un título que parecía resuelto antes de Suzuka, estuvo a punto de darse la vuelta por completo en el circuito japonés en una carrera que mostró las dificultades por las que había pasado Schumacher a lo largo de todo el año.

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La Fórmula 1 es un deporte que mueve masas y aunque en muchos países sigue estando por detrás del fútbol, la realidad es que sigue siendo un espectáculo para gente apasionada y que suele vivirse con el corazón. De entre todos los lugares que visita o ha visitado el Gran Circo, pocos son tan apasionados o representan la pasión por el automovilismo como Monza. La tierra de Ferrari, conocida como 'Pista Magica' suele ser un hervidero de tifosi del equipo de Maranello. Pero hay días en los que estas sensaciones vuelan por encima de las nubes, como el Gran Premio de Italia de 2006 en el que la victoria de Michael Schumacher combinada con el abandono de Fernando Alonso (principal rival del héroe de los italianos) y el anuncio de retirada del alemán nada más terminar la carrera generaron una situación nunca antes vista.

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A sus 15 años, Jack Doohan, hijo del multicampeón de motociclismo Mick Doohan, está convencido de que no seguir los pasos de su padre ha sido una decisión acertada. Confesó el joven piloto que siendo un niño, un gran amigo de su padre, el campeón Michael Schumacher, le regaló un go kart en Navidad y desde ese instante desarrolló una gran pasión por los coches. Actualmente es miembro del Red Bull Junior Team y compite en la Fórmula 4 Británica con el equipo Arden, donde marcha en cuarto lugar en la general y mantiene una cerrada lucha con Dennis Hauger por ser el mejor novato de esta temporada.

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Según Lewis Hamilton, alcanzar y superar los registros históricos que todavía ostenta Michael Schumacher no fue el factor determinante para renovar con la escudería Mercedes, aunque para nada desestima que en los próximos años se convierta en el piloto más ganador de carreras y con más títulos en la Fórmula 1. El inglés pactó nuevamente con Mercedes y dejó entrever que a pesar de no representar un objetivo inmediato, tiene el tiempo necesario para intentar lograr la hazaña, o al menos aproximarse lo suficiente, a los récords de Schumacher.

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En el año de 1985, por casualidad encontré en la televisión el Gran Premio de Holanda y allí me quedé, obnubilado por el atractivo de esos monoplazas coloridos. Desde entonces me volví un febril seguidor de la Fórmula 1 y hasta ahora esa pasión no ha mermado con el paso de los años. Para aquel entonces, investigar o acceder a información extra acerca de las carreras era complicado porque casi toda la prensa reproducía solamente lo que emitían las agencias de noticias. De cuando Internet era un atrevido anhelo de la ciencia ficción y las voces alternativas no estaban disponibles en todas partes. En ese tiempo era casi imposible aprender sobre Fórmula 1 más allá de lo que ofrecían los encargados de transmitir las carreras, quienes en su mayoría no manifestaban suficiente interés en las virtudes pedagógicas de narrar los grandes premios.

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Hay eventos que despiertan el interés del mundo entero, a nivel deportivo. A veces, son las peores circunstancias, las que elevan la popularidad de una competicion que ya podía ser algo muy grande. Eso es lo que le ocurrió a la Fórmula 1 en un 1994 repleto de situaciones que bajo cualquier prisma serían consideradas como muy malas... y aún así, despertaron una pasión desmesurada por el campeonato. El fallecimiento de Roland Ratzenberger y Ayrton Senna el mismo fin de semana, el grave accidente de Karl Wendlinger en Mónaco y Andrea Montermini en Barcelona, las discutibles sanciones a Michael Schumacher, los rumores sobre ayudas al pilotaje ilegales en el Benetton B194... todo ello, culminando con una última carrera en la que el toque entre los dos candidatos decidió el título a favor del alemán. El primer duelo entre Michael Schumacher y Damon Hill llegó a su fin en Australia pero antes de ello, Jerez tuvo un papel crucial.

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