Àlex Palou escribió una nueva página de la historia del automovilismo español este domingo con sus primeros puntos en la Super Fórmula, convirtiéndose en solo el segundo español en puntuar en la máxima categoría de monoplazas en Japón desde que lo hiciera Pedro de la Rosa en 1996. El piloto de Nakajima Racing logró un satisfactorio sexto puesto después de una remontada de nueve posiciones en una carrera estratégicamente complicada en la que era fácil quedar fuera de combate. La mejor estrategia era también la más arriesgada y solo con un ritmo endiabladamente rápida podía dar el mejor resultado. Yuhi Sekiguchi aprovechó un ritmo de otro mundo para llevarse una impresionante victoria en Autopolis, mientras otros sucumbían ante el avance del pelotón y el desgaste de los neumáticos. Naoki Yamamoto mantiene el liderato de la general con un nuevo segundo puesto, mientras Kazuya Oshima logró un inesperado podio por delante de Tadasuke Makino y Nirei Fukuzumi.

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La historia de la Super Fórmula se escribió esta mañana en Suzuka. Dos pilotos debutantes compartirán mañana la primera fila de parrilla tras un duelo fratricida en el seno del equipo Nakajima Racing que vio a Tadasuke Makino batir a Àlex Palou por tan solo 29 milésimas en la única vuelta de ambos en la Q3. Tanto para el japonés como para el español, se trata de un resultado soñado en el debut en el campeonato nipón aunque sobre todo el caso de Makino es especialmente remarcable. Su pole position es la primera vez que un debutante en la Super Fórmula o Fórmula Nippon (la estadística oficial tiene en cuenta a ambos campeonatos como una sola entidad) logra salir desde la primera posición, algo que en la máxima categoría de monoplazas en Japón solo había hecho Roberto Moreno en la última cita de 1984, precisamente en Suzuka. El resultado certifica las buenas sensaciones tanto de Palou como de Nakajima Racing y les pone como grandes favoritos de cara a la carrera de mañana.

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Después de los test de principios de mes en el circuito de Fuji, la Super Fórmula vuelve a la acción esta semana para finalizar su particular pretemporada. Lo hizo hoy en el circuito de Fuji para el tercer día de pruebas de un total de cuatro de este 2019. Naoki Yamamoto hizo valer su condición de campeón en título al marcar el mejor tiempo de la sesión matinal que acabó siendo el más veloz de toda la jornada. El japonés estuvo un par de décimas por delante de Kenta Yamashita y de nuevo, Àlex Palou. El catalán sigue brillando en los test con el Dallara SF19 y cada vez invita más a soñar. La sesión de la tarde la dedicó a un trabajo más centrado en tandas largas y simulaciones de carrera, como buena parte de los pilotos del campeonato. El más rápido en esta segunda sesión del día fue Sho Tsuboi, el prodigio de Toyota que debuta este año en la Super Fórmula tras un histórico dominio de la Fórmula 3 japonesa el año pasado.

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La temporada 2019 de la Super Fórmula tendrá un interés superior de lo habitual en España gracias a la presencia de un Àlex Palou que traerá a un piloto de nuestro país al certamen por primera vez desde Pedro de la Rosa en 1997. El catalán ya estuvo a un gran nivel en la primera jornada, antes de finalizar la primera semana de test hoy en Suzuka. El nuevo Dallara SF19 renueva el aspecto del campeonato, además de devolverlo a los veinte pilotos, algo que no sucedía desde las últimas pruebas de 2014, cuando Drago Corse ingresó en el certamen antes de dejar su puesto a B-Max. En las pruebas de esta semana, la gran mayoría de coches mostraron el que será su aspecto definitivo para la temporada 2019, con lo que os traemos una galería de fotos en la que apreciar las decoraciones de este año de los rivales contra los que competirá Palou.

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La Super Fórmula disputó esta mañana su primera jornada de las llamadas "Pruebas para debutantes" en las que tradicionalmente se permite que pilotos experimentados tomen parte también. Al final, las pruebas acaban resultando una mezcla de inicio de pretemporada para el año siguiente y pruebas de acceso al campeonato. Este año, la situación es algo distinta al usarse por última vez el Dallara SF14 que se retira tras cinco años de servicio. Al dejar paso al Dallara SF19, los equipos tienen menos conclusiones que sacar en estas últimas pruebas del año, permitiendo la presencia de algunos debutantes más de lo habitual. El piloto más rápido del primer día fue un bastante inspirado Nirei Fukuzumi que fue el único en bajar al 1:36, mientras Álex Palou volvió a dejar buenas sensaciones con el sexto mejor registro.

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Tadasuke Makino y Nirei Fukuzumi volverán a competir en 2019 en su Japón natal, al dejar de lado la Fórmula 2 para pasarse a la Super Fórmula a tiempo completo. Esto es lo que reporta Autosport / Motorsport, como parte principal de un cambio de enfoque del programa de jóvenes pilotos de Honda, más centrado en el desarrollo en Japón que europeo. Aunque la primera lectura es que Honda podría estar reculando tras no lograr los éxitos esperados con sus pilotos en Europa, también existe la posibilidad de aumentar los puntos de Superlicencia entregados en la Super Fórmula, actualmente por debajo de las GP3 Series y el campeonato de LMP2 del WEC.

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Masashi Yamamoto, gerente general de Honda Motorsport, señaló que de presentarse la oportunidad de llevar a un piloto japonés a la Fórmula 1, la primera opción ahora mismo sería Naoki Yamamoto, actual campeón del Super GT y de la Super Fórmula, particularidad que le concede los puntos necesarios para aspirar a una Super Licencia. El representante de Honda además dejó en el ambiente la participación del piloto en algunas de las primeras sesiones de prácticas libres del próximo año, sea con Red Bull Racing o con Toro Rosso.

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17 de noviembre de 2018

No hay ninguna duda que una de las grandes noticias del mundo del automovilismo el pasado fin de semana fue el título de Jenson Button en su primera temporada completa del Super GT (el año pasado 'solo' estuvo en los 1000 kilómetros de Suzuka con el equipo Mugen), disputada con el legendario Team Kunimitsu del histórico expiloto Kunimitsu Takahashi, el único japonés en participar en los campeontos del mundo de motociclismo y automovilismo. Junto a Naoki Yamamoto, Button completó un año de ensueño con un resultado que había escapado del popular Honda Raybrig con el dorsal número 100 en sus 24 participaciones anteriores en el Super GT / JGTC. Ahora, el canal de YouTube del campeonato nos permite seguir su última carrera del año a bordo del coche que se llevó el título.

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Jenson Button, Naoki Yamamoto y el Team Kunimitsu de Honda hicieron historia este fin de semana en el Twin Ring Motegi. Después de 25 años, toda la historia del Super GT / JGTC, persiguiendo su primer título, el equipo de Kunimitsu Takahashi con los ya legendarios colores de Raybrig logró llevarse el campeonato después de un tenso final en el que tanto Naoki Yamamoto como Jenson Button estuvieron excelentes. El primero completa el doblete tras ser campeón de la Super Fórmula, mientras el segundo firma su primer título en Japón en su año de debut en el Super GT. En GT300, sorpresa con el triunfo y título de Leon Racing, que no se había subido al podio en todo el año pero se había mantenido con opciones gracias a estar en los puntos en todas las carreras disputadas.

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La Super Fórmula tiene un nuevo bicampeón y es que tras el segundo título de Hiroaki Ishiura en 2017, Naoki Yamamoto se proclamó ayer campeón por segunda vez del certamen más importante de monoplazas en Japón. El piloto del Team Mugen mandó en un Suzuka que es su circuito fetiche con ocho poles y cinco victorias... además de ser el escenario de sus dos títulos. La cruz del fin de semana fue un Nick Cassidy que hizo prácticamente todo lo que tenía que hacer para proclamarse campeón excepto batir al imbatible Yamamoto, que despidió al Dallara SF14 de la misma forma que despidió al Swift FN09 en 2013, con un título para Honda. En un final de infarto, la primera batalla entre Yamamoto y Cassidy se resolvió a favor del primero, aunque queda la segunda en el Super GT en tan solo dos semanas.

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