Oulton Park volvía a recibir a los pilotos del Mundial de Rallyes 26 años después con una lluvia intensa y una sección nocturna de 3,58 kilómetros que complicaba la vida a los competidores en demasía para tratarse de una superespecial de apertura. El recorrido mixto de tierra y asfalto estaba completamente empapado, lo que llevaba a que el grip fuera empeorando con el paso de los minutos y de los coches, algo que nos deparaba grandes sorpresas, incluidas las primeras posiciones.

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Best Motoring se convirtió durante años en uno de los programas de motor favoritos de Internet. Daba igual que estuviera íntegramente en japonés, que muchas veces no nos enterásemos del siempre imprevisible humor del País del Sol Naciente y que las pruebas fueran en muchas ocasiones ligeramente desequilibradas. La dificultad para acceder muchas veces a ellos valía la pena en una época en la que YouTube todavía estaba en pañales y en la que no siempre era fácil encontrar imágenes de nuestras disciplinas favoritas.

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La oportunidad perfecta para el último adiós y el primer hola. La familia Solberg llevaba barruntando hace algún tiempo el poder estar con Petter y Oliver en el Rally de Gales, prueba en la que se coronó el expiloto de Subaru como Campeón del Mundo del 2003. La propuesta se planteó ya el año pasado, cuando Petter había superado su enfermedad y parecía estar en disposición de seguir compitiendo, mientras que Oliver trataba de conseguir su licencia de conducción. Finalmente no se llevó a cabo, pero aun así, el joven piloto noruego estuvo presente para hacer los reconocimientos en vistas a una futura primera participación que finalmente se llevará adelante este mismo año.

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No hubo más récords durante el final del Festival de la Velocidad de Goodwood, aunque la última jornada de la cita británica tuvo prácticamente de todo, a destacar especialmente el duelo protagonizado entre Oliver Solberg y su padre, Petter. El noruego, bicampeón del World RX y del WRC en 2003, comenzaba en la campiña del Duque de Richmond su gira de despedida en una cita en la que le acompañó su hijo, tanto en la exhibición, donde ambos se dejaron ver con sus Subaru (el de Petter era una de las unidades de 2002 y la de Oliver es la actual del ARA), como en el Shootout, donde ambos combatieron con sus respectivos Supercars por colarese entre los tres mejores tiempos.

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Campeón del Mundo de Rallyes en 2003 y el primer bicampeón del World RX de la corta historia del campeonato. Los logros conseguidos por Petter Solberg durante su carrera deportiva trascienden más allá de una figura carismática y que ha ayudado a ambos campeonatos a su promoción. Especialmente ha sido clave en el Mundial de RallyCross, donde su presencia ayudó a que las series intercontinentales de IMG cobraran mucha relevancia y además realizara el efecto llamada para la entrada de otros pilotos.

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10 de abril de 2019

Es habitual esa sensación de que se valora mucho más lo de fuera que lo que tienes en tu misma casa. No es de extrañar que incluso teniendo a solo unos metros de distancia a un dos veces campeón del World RX y una vez del WRC, termines buscando los consejos fuera de ese círculo cercano de confort que te permita ver con cierta perspectiva qué estás haciendo bien y en qué puedes mejorar. Quizás sea lo más parecido a un profesor particular que puedas tener y si ese se llama Sébastien Loeb puede incluso ser más interesante.

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Es algo que adelantamos tras el pasado Rally de Catalunya y ahora ya hay confirmación. Oliver Solberg repetirá los pasos de su padre y competirá enfundado en los colores oficiales de Subaru. En el caso del joven piloto de 17 años no será en el Mundial de Rallyes, sino que su participación se limitará al campeonato americano de rallyes, disputando seis pruebas con el Subaru WRX STI preparado por Vermont SportsCar que ya se pudo ver hace unas semanas, el mismo que recuperó la icónica decoración de las estrellas amarillas sobre fondo azul.

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Era el único equipo de la primera generación del World RX que resistía después de que EKS RX, Ford Performance, Olsbergs MSE y Peugeot Sport hayan decidido durante los últimos meses poner fin a su etapa en el Mundial de RallyCross. Hoy llegaba el anuncio de que no seguirá el dominador absoluto de las últimas dos temporadas. PSRX y Volkswagen Suecia “ponen en pausa” su proyecto en el campeonato intercontinental, por lo que la ya de por sí mermada parrilla para la temporada 2019 acaba de recibir un golpe casi definitivo.

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Ha sumado 11 de 12 victorias esta temporada y ha llevado a su palmarés el segundo título intercontinental del World RX. Hace mucho que Johan Kristoffersson ha dejado de ser ese gigantón sueco que pilotaba para Marklund Motorsport y que consiguió su primer triunfo en Montalegre ante la sorpresa de todos. El piloto de PSRX y de Volkswagen Sweden ha crecido mucho desde entonces deportivamente, hasta dejarnos lo que en la actualidad es todo un devorador de competiciones que no perdona ni tan siquiera el triunfo en la reunión anual de la Gymkhana GRiD.

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Llegábamos al final de la temporada 2018 del Mundial de RallyCross en Ciudad del Cabo con la sensación de final de una era. Sin anuncio de un nuevo fabricante tal y como apuntaban los rumores, Olsbergs MSE, Audi Sport EKS RX y Peugeot Sport ponían punto y final a su participación en el campeonato, algo que deja un futuro incierto a todos sus pilotos y que llevaba a hombres como Andreas Bakkerud a afeitarse el ‘bigote’ del movember para no ser recordado en su última carrera como “el tipo del bigote”.

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