Ott Tänak ha seguido a lo suyo. Encontrándose muy cómodo en las condiciones de la etapa de hoy, el posible futuro piloto de M-Sport se anotaba cinco scratchs de cinco posibles para empezar y tan sólo el sobresalto de un error en los cronos que otorgaban la pérdida de dos minutos por parte de Ogier le hacía alterarse levemente. Al final era una falsa alarma y tampoco llegaría aquí la primera victoria del estonio, el cual no ha corrido la misma suerte que tuvo Andreas Mikkelsen en el pasado Rally de Polonia.

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Está claro que DMACK ha conseguido ocupar el puesto que tomó Pirelli durante la pasada década, con unos neumáticos de compuesto blando (más blandos que los de Michelin) que se comportan a la perfección en condiciones de barro y frío. Aunque por el momento no les ha dado resultado en forma de victoria, Ott Tänak se ha mantenido en los tiempos de cabeza en esta etapa de domingo que cuenta con seis tramos pero con muy pocos kilómetros contra el cronometro.

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Como redactor una etapa como la segunda del Rally de Gales 2016 es lo peor que te puede ocurrir. En lo que respecta a la clasificación general los cambios han sido mínimos y por lo tanto Sébastien Ogier y Julien Ingrassia siguen encaminados hacia su primer triunfo sobre tierra de la temporada. Ni siquiera una monta de neumáticos mejorable y tres scratchs de Ott Tänak han logrado reducir su medio minuto de ventaja en la general.

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Con la lucha por la victoria sentenciada desde la primera jornada salvo avería o accidente de Sébastien Ogier y Ott Tänak en un sólido segundo puesto, toda la atención de cara a la segunda etapa del Rally de Gales estaba centrada en la pelea por el tercer escalón del podio. Y de ella podemos afirmar ya que se ha caído Kris Meeke: en los tres primeros tramos del sábado el norirlandés sufrió un par de pinchazos lentos y eso le va a obligar a bajar el ritmo en lo que resta de jornada ante la falta de asistencias.

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De ser un liderato incómodo tras los dos scratchs conseguidos por Ott Tänak al final del primer bucle a contar con una considerable renta sobre el segundo clasificado después de que unos problemas de suspensión y un pinchazo en la última especial del día hayan dilapidado las opciones que tenía el piloto de DMACK (y previsiblemente de M-Sport en 2017) de luchar por el triunfo con el ganador de cinco pruebas esta temporada. Sébastien Ogier.

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Los pilotos salían a la jornada de hoy del Rally de Gales sabedores de que cualquier problemas con la configuración de coche sería crucial para sus opciones de conseguir un buen resultado en la cita británica. Con la premisa de encontrar unos reglajes compromiso que les permitieran superar el primer día, de nuevo Sébastien Ogier volvía a mostrarse el más acertado en este menester, comenzando ya la primera etapa al ataque, muy acoplado al Volkswagen Polo R WRC y a sus notas.

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El estonio sigue con la espina clava de lo que sucedió en Polonia. Allí, tras todo un fin de semana peleando sobre el barro, un pinchazo le apartaba de su primera victoria y le daba el segundo triunfo de su carrera deportiva a Andreas Mikkelsen. Ahora, ayudado por unos neumáticos DMACK que funcionan muy bien en este tipo de condiciones, Ott Tänak ya ha dado un aviso en el shakedown de que puede ser uno de los rivales a batir este fin de semana en el Rally de Gales.

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Última cita europea del Mundial de Rallyes (penúltima del calendario 2016) y con muchos preguntándonos quién va a seguir el Rally de Australia, prueba que vendrá después de Gales y que además de no tener ninguna importancia dentro de los campeonatos, tan sólo contará con 36 inscritos. Con su nueva posición en el campeonato, los asistentes a la cita británica disfrutarán de unas condiciones meteorológicas más suaves de lo que acostumbra a regalar el riguroso invierno de las islas.

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Llegamos al país del rugby, de los eternos herederos sin corona y de los dragones. Gales acoge este fin de semana la penúltima cita del Mundial de Rallyes 2016. Con todo prácticamente decidido salvo el Mundial de Fabricantes y el WRC2, la cita británica será la perfecta prueba de fuego para aquellos pilotos como Quentin Gilbert que debutan al volante de un World Rally Car, así como para los nuestros, Pepe López y Cohete Suárez, los cuales disputan su último evento internacional de la temporada.

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Kris Meeke y Craig Breen no serán los únicos pilotos de Citroën en el próximo Rally de Gales. A ellos se sumará el piloto del WRC2, Quentin Gilbert, el cual ganó la pasada temporada los títulos de WRC2 y JWRC y que por tanto tenía asegurado este año un programa con el DS3 R5. Después de una temporada de continuos problemas y fallos mecánicos en su montura, parece que la marca de los dos chevrones ha querido en parte consolar a su pupilo ofreciéndole un nuevo inicio, en Gales.

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