A solo cuatro citas para completar la temporada, si había un rally en el que podría haber sorpresas era precisamente este. Turquía recibía a los competidores y, especialmente a los candidatos el título, con la amenaza de que cualquier cosa podía suceder y como viene siendo habitual en este tipo de situaciones, eran Sébastien Ogier y Julien Ingrassia los que mejor sabían solventar la papeleta, en este caso con la ayuda de Citroën Racing y favorecido porque sus rivales se descartaron de la lucha, ya fuera por errores propios o ajenos. Aprovechando el título intercontinental de la Selección de Baloncesto, indudablemente podemos decir que el hexacampeón es el mayor experto en jugarse la canasta decisiva en los segundos finales.

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Esta vez sí había sonrisas en Citroën. Después de que Toyota GAZOO Racing consiguiera una victoria en este mismo escenario el año pasado a base de inteligencia y de esquivar problemas, este era la edición del Rally de Turquía para la firma de los dos chevrones, la cual se mostraba muy solida durante toda la jornada del sábado. Estaba mucho más cerca por tanto la 47ª victoria de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia, así como el primer doblete para la estructura gala desde el Rally de Argentina 2015. Únicamente había que completar el trámite de la etapa del domingo y poner fin a más de seis meses de sequía desde el Rally de México.

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A la espera de un detonante. El Rally de Turquía 2019 ha completado el último bucle del sábado con esa sensación de aguardar todavía un golpe de teatro el cual se debería dar ya el domingo, cuando se disputen las cuatro especiales que apenas supondrán 38 kilómetros competitivos y la oportunidad para Sébastien Ogier y Thierry Neuville para seguir recortando puntos en la Power Stage a Ott Tänak si finalmente se cumplen la predicción de Jarmo Lehtinen de que el estonio tendrá muy complicado hacer un buen tiempo al abrir pista.

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La situación al cierre de la etapa del viernes en el Rally de Turquía 2019 parecía ser en parte la oportunidad que esperaban en Citroën Racing para tratar de que Sébastien Ogier recuperase la senda perdida durante los últimos rallyes. El pinchazo de Tänak, el doblete provisional de los dos C3 WRC y el haber conseguido mantener a Thierry Neuville a raya dejaba una situación muy positiva para el hexacampeón y su copiloto Julien Ingrassia. Situación que sería incluso mejor a la llegada a la asistencia intermedia.

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Esapekka Lappi comenzaba la tarde con ganas de romper la carrera en el Rally de Turquía 2019. El finlandés de Citroën conseguía el quinto scratch del tramo, sacando ligeramente partido de su posición retrasada de salida y esquivando prácticamente todas las piedras que pudieran suponer un peligro en lo más parecido a un slalom tal y como aseguraba Kajetan Kajetanowicz. A pesar de ellos, “EP” llegaba a meta con el gesto algo torcido, apuntando a que había recibido más de una quincena de impactos fuertes durante los 24,85 kilómetros y que no sabía si tenía algún pinchazo ya que se había quedado sin Display en su C4 WRC para comprobar la presión de los neumáticos.

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Etapa clave para el desarrollo del Rally de Turquía ya que en los seis tramos del viernes se iban a concentrar más de la mitad de los kilómetros competitivos que conforman la prueba otomana. Un recorrido muy propicio no solo para ver grandes debacles, sino que también parecía llamado a traernos un cambio de protagonistas después de que hayan sido los principales candidatos al título los que lo han acaparado durante las pruebas anteriores con las excepciones de Elfyn Evans en Córcega y de Dani Sordo en Cerdeña.

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En la más absoluta oscuridad. Así se ha desarrollado por segundo año consecutivo la superespecial nocturna y urbana que da inicio al Rally de Turquía. En ella, los pilotos han tratado de mantenerse lo más lejos posibles de los bordillos y mobiliario urbano, además de acometer el salto artificial sin sustos, algo que a Sébastien Ogier le costó algunos segundos después de irse largo. Apenas dos kilómetros competitivos que nos iban a dejar un doblete provisional de los Hyundai i20 WRC pilotados por Andreas Mikkelsen y Thierry Neuville, empatados a tiempo.

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Una vez más, los organizadores tomaban la decisión de emplear el mismo Shakedown que se realizó en el año anterior, por lo que nos encontrábamos con un recorrido de 4,70 kilómetros muy sinuoso y plagado de piedras cerca de la zona de Değirmenyanı, el cual nos iba a permitir ver ligeramente cómo se adaptaba cada uno de los pilotos a las condiciones del Rally de Turquía 2019 antes de que esta misma tarde se dispute la primera superespecial en la ciudad de Marmaris.

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Cuatro citas para llegar al final de la temporada y Ott Tänak llega a uno de los rallyes en los que consiguió vencer el año pasado. Con una diferencia que ya se empieza a decantar el título Mundial peligrosamente a favor del piloto de Toyota GAZOO Racing. El año pasado tanto Thierry Neuville como Sébastien Ogier fallaron para dejarle en bandeja el que fue el tercer triunfo consecutivo para el estonio. De repetirse esta suerte podríamos estar ante un golpe definitivo de ambos en sus esperanzas por conseguir el Campeonato del Mundo 2019.

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9 de septiembre de 2019

En 2018 fue la prueba más dura de la temporada y llevó al límite tanto a pilotos como máquinas, dejándonos con un triunfo de Toyota GAZOO Racing y de Ott Tänak que pocos hubieran predicho tal y como se estaba desarrollando la prueba otomana. El Rally de Turquía regresa esta temporada con la responsabilidad de que de su resultado puede salir el primer punto de set de un final que promete volver a tenernos despiertos cuando el WRC llegue de nuevo a Australia el próximo mes de noviembre.

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9 de septiembre de 2019