Temporada 2003, cuatro pilotos llegan al Rally de Gales con opciones matemáticas de salir campeón. Recordado por el año en el que Petter Solberg se convertía en Campeón del Mundo de Rallyes, por la eclosión definitiva de Sébastien Loeb y por el desfallecimiento de Richard Burns en los días previos de su cita de casa, la misma en la que se coronó dos años antes. Esa campaña, en la que Carlos Sainz llegó a estar en una posición ventajosa para lograr su tercer título intercontinental es considerada por muchos como una de las mejores de las últimas dos décadas junto a aquella temporada 2001 y la de 1998 de infausto recuerdo.

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Restaban cuatro tramos para finalizar el Rally de Turquía, apenas 35 kilómetros cronometrados para salir de dudas acerca de si Ott Tänak y Martin Järveoja iban a conseguir la que era su tercera victoria consecutiva, la cuarta de este 2018 que no ha hecho más que constatar el hecho de que está preparado para luchar por ser Campeón del Mundo de Rallyes. Con grandes diferencias entre la mayoría de las posiciones, las principales preguntas se centraban en si Thierry Neuville y Sébastien Ogier podrían rascar algún punto después de reengancharse y si finalmente Jari-Matti Latvala iba a cumplir con su palabra de caballero y no iba a atacar a su compañero de equipo en Toyota GAZOO Racing.

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Si la mañana del sábado no había dejado a nadie indiferente, con el abandono de Thierry Neuville y los problemas de Sébastien Ogier, el bucle de la tarde tenía reservado una gran dosis de sorpresas. Con los pilotos sin tomar demasiados riesgos en cuanto a la monta de neumáticos, seis ruedas de compuesto duro para cada uno a diferencia de la mañana, era a Ogier al que le tocaba encajar el golpe de una retirada que le complica sus opciones a sumar otro título más a su palmarés.

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El inicio de la jornada del sábado no podía deparar más drama que el vivido hoy en Turquía. Después de los problemas con la suspensión delantera izquierda en el Hyundai de Thierry Neuville que obligaban al belga a abandonar, la historia se repetía siguiendo un guion muy parecido en el caso del nuevo líder de la prueba, Sébastien Ogier, el cual avanzaba a menor velocidad a través del noveno tramo de los 17 que hay programados.

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Sobre el papel teníamos una jornada ligeramente menos exigente que la de ayer, sin embargo, ya desde el primer tramo hemos visto que la dureza del Rally de Turquía 2018 se seguía cobrando sus víctimas, en este caso sin importarle que una de ellas fuera la pareja belga que está peleando por conseguir su primer título Mundial. Thierry Neuville y Nicolas Gilsoul salían a los tramos de hoy con la confianza de haber logrado superar la primera etapa abriendo pista y a pesar de ello haber conseguido encaramarse al liderato, solo unas décimas por delante de su máximo rival, Sébastien Ogier.

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Tras la dureza de la mañana, los tramos de la tarde en el Rally de Turquía 2018 nos dejaban uno de los ataques a los que nos tiene acostumbrados Sébastien Ogier en el Mundial de Rallyes. El francés, que a la mañana se había visto perjudicado por el polvo en suspensión en Çetibeli, salía a por todas en el segundo bucle, anotándose un scratch que nadie podría igualar y que llevaba a Ott Tänak a ceder más de 20 segundos y a Thierry Neuville a dejarse 18 segundo y medio.

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Enfrentándose a lo desconocido. Los pilotos estaban advertidos de que las condiciones en el Rally de Turquía 2018 no iban a ser nada amables con las mecánicas, llegando a ver cómo en el shakedown piedras de un kilogramo de peso llegaban a incrustarse en el paso de rueda de algunos vehículos como era el caso del Ford Fiesta WRC de Teemu Suninen. Sabedores de que los tramos iban a ser exigentes y que estábamos ante la jornada más larga de las tres, la mayoría de los pilotos decidían gestionar este inicio del ‘fuego real’.

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Con la noche ya sobre las cabezas y tras un impresionante espectáculo de fuegos artificiales en Marmaris, el Rally de Turquía 2018 comenzaba oficialmente con la disputa de la primera superespecial. Los equipos salían a este tramo espectáculo con la cabeza en lo que ocurrirá mañana, seguramente la jornada más complicada de la prueba otomana y según los competidores, todo un reto para las mecánicas, con unas condiciones que recuerdan a las vividas en el Rally Acrópolis más tradicional.

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Cielos despejados, calor y alguna lluvia dispersa han dado la bienvenida a los pilotos del Mundial de Rallyes a su llegada a Turquía. El shakedown, con un tramo de 4,7 kilómetros celebrado al oeste de Marmaris, en las cercanías de Değirmenyanı, presentaba a los competidores una pequeña muestra de lo que se iban a encontrar durante el resto del fin de semana en el itinerario de la prueba otomana. Mucho polvo y tierra que sin duda han señalado al líder del Mundial, Thierry Neuville, que será un fin de semana complicado para sus intereses al tocarle abrir pista durante el viernes.

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El Rally de Turquía regresa al Mundial con una prueba que se aleja a lo que estábamos acostumbrados cuando la prueba otomana se desarrolló entre 2003 y 2010 en la región de Antalya. La décima prueba del calendario es nueva para todos, todo ello a pesar de que Jari-Matti Latvala, Andreas Mikkelsen, Hayden Paddon e incluso Tommi Mäkinen han disputado alguna de las ocho ediciones que se celebraron durante la pasada década. Con un nuevo emplezamiento en la región de Mugal, al suroeste del país, y con el parque de asistencia situado en Asparan, cerca de Marmaris, la cita supondrá la primera prueba en el calendario desde el fallido intento por recuperar el Rallye de China.

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