Si ha sido una tónica de las presentaciones de los últimos años, la pretemporada 2019 no iba a ser menos y poco a poco estamos conociendo el sonido de los motores que animarán a los monoplazas, Ya hemos escuchado los gorgoritos tanto del Honda como del Mercedes-Benz, por lo que quedaba por ver cómo será precisamente el de Renault F1 Team, unidad de potencia que por primera vez solo emplearán McLaren y la escudería del rombo después de que Red Bull Racing se haya unido a la Scuderia Toro Rosso como clientes de los motores Honda.

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Saliendo desde la undécima posición, la pelea de Carlos Sainz en el Gran Premio de Estados Unidos siempre iba a ser por entrar en los puntos. Lo que no estaba tan claro era que los Renault pudieran llegar a ser los mejores coches en el mundo de los mortales. Tras el abandono de Daniel Ricciardo, los chicos del equipo de Enstone rindieron a la perfección y sacaron el máximo provecho del R.S.18. En cuanto a Carlos Sainz, remontó de forma especialmente eficiente en los primeros compases para acabar llegando a la séptima posición, justo por detrás de su compañero de equipo. El resultado hace que Renault esté muy bien situada de nuevo para defender el cuarto puesto en la clasificación general de constructores.

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Renault sigue en caída libre y su última demostración llegó en la sesión clasificatoria del Gran Premio de Japón, con un solo motor en la Q3 (menos que Honda con dos) y con los dos coches de su equipo oficial en décimo tercera y décimo sexta posición. El primero de los dos coches de Enstone es el de Carlos Sainz, décimo tercero, que fue más veloz que su compañero de equipo tras haber sufrido este un accidente en los libres de la mañana. Eso hizo que fuera el español, quien tuviera que guiar el camino del equipo y parece que lo hizo con éxito al mejorar el rendimiento que se esperaba. Aún así, se plantea una carrera difícil y unos puntos complicados de conseguir.

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En Singapur, adelantar es complicado. No tanto como en Mónaco o en Hungría pero no es exactamente el sitio donde más acción hay en ese sentido. Por ello una buena estrategia siempre es buena. La sesión clasificatoria del sábado hacía pensar en la posibilidad de que Carlos Sainz pudiera pelear por los puntos si tenía una buena carrera y aprovechaba problemas de los pilotos de delante. Al final, la clave estuvo en la estrategia, el poder tomar la salida con neumáticos ultrablandos y tener buen ritmo en un prolongado primer stint. Carlos Sainz realizó una gran actuación que le llevó de la duodécima a la octava posición, batiendo además a un Nico Hülkenberg que fue décimo después de un mal inicio de carrera.

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A lo largo de la temporada 2018, ha quedado claro que Carlos Sainz está acusando el tener un motor que no permite pelear con los clientes de Ferrari y Mercedes en los circuitos más rápidos. El chasis de Renault ayuda a mantenerse por delante en ciertos circuitos mientras en otros, la tarea se convierte en algo imposible. En Singapur, la teoría decía que Renault debería poder estar como el mejor coche de los mortales si sus pilotos hacían las cosas bien. Carlos Sainz salvó la jornada como pudo, estando en la primera fila fuera de la Q3 a pesar de ser batido por Nico Hülkenberg. El madrileño acompañará a Fernando Alonso en una sexta fila de parrilla con dos pilotos españoles que optarán a intentar entrar en la zona de puntos en una carrera que será la más dura del año.

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La segunda mitad de temporada 2018 está siendo muy distinta a lo que Carlos Sainz Jr. podia esperar al empezar este año como segundo piloto del equipo Renault. Apenas unos meses después, su volante en el equipo francés está perdido y su traspaso a McLaren parece demasiado a menudo como una jugada a la desesperada que un movimiento reflexionado. En otras palabras, Sainz va hacia donde le permite la situación, aunque es evidente que el camino a Woking no era el más favorable. Si es cierto que a priori el equipo debe ser capaz, aunque en tiempos recientes no lo ha sido. Pero de momento, el madrileño se centra en lo que queda de temporada 2018, en sacar los mejores resultados posibles antes de dejar atrás el amarillo de Renault para pasarse al naranja de McLaren.

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El Gran Premio de Bélgica siempre iba a ser complicado para Carlos Sainz. Después de lo visto durante las sesiones de entrenamientos libres y entrenamientos oficiales, estaba claro que los Renault no contaban con un monoplaza competitivo. En la cita de este fin de semana, el piloto español estuvo gris, en buena parte por un coche que no permitía mayores lucimientos. De esta forma, fue imposible terminar entre los diez primeros y en un mes de agosto especialmente movido para Sainz, este no logró sumar ningún punto más, dirigiéndose además a una carrera la próxima semana que no debería irle especialmente bien.

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El mes de agosto no ha sido un mes de buenas noticias para los pilotos españoles, a pesar del anuncio del fichaje de Carlos Sainz por McLaren. El piloto madrileño perdió primero su volante en Renault y luego no fue el hombre elegido para Red Bull, lo que le llevó a la 'única' opción de ir a Woking. En cuanto a Fernando Alonso, es más debatible si su marcha de la Fórmula 1 es una buena noticia, aunque desde luego no en concepto en la categoría reina. El agosto terrible de los españoles siguió en la sesión clasificatoria del GP de Bélgica, con ambos quedando eliminados en la Q1. Aunque Sainz y Alonso terminaron en décimo sexta y décimo séptima posición respectivamente, ganarán dos puestos por las sanciones a Bottas y Hülkenberg por cambio de componentes.

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Han pasado ocho días y muchos todavía siguen sorprendidos con el fichaje de Daniel Ricciardo por el equipo Renault Sport F1 Team para la temporada 2019. El australiano abandonará el equipo Red Bull Racing a final de este mismo año, siendo a pesar de ello uno de los integrantes del programa de jóvenes pilotos de la firma austriaca que más tiempo ha permanecido dentro de la estructura. La decisión no sólo fue una sorpresa para los aficionados y los propios medios de comunicación, sino que los propios responsables del equipo han apuntado que Ricciardo se lo comunicó en el último momento, la misma tarde del jueves, a sólo unas horas de realizar el anuncio oficial el pasado viernes 3 de agosto.

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El Gran Premio de Hungría trajo un desafío 'vintage' para los pilotos de Fórmula 1 con la presencia de la lluvia, suficiente para neumáticos de agua extrema pero no para que dirección de carrera quisiera sacar bandera roja. De esta manera, hubo agua para dar y tomar, usos de distintos neumáticos y estrategias de pilotaje dignas de otros tiempos con una sesión milagrosamente no interrumpida. En estas condiciones, Carlos Sainz destacó más que nunca este 2018 y firmó un fantástico quinto puesto que iguala su mejor resultado en una sesión clasificatoria, alcanzando la cota de aquel ya lejano Gran Premio de España de 2015. Aunque los puntos se reparten el domingo, el importante mensaje a Renault está mandado.

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