Segundo Gran Premio de la temporada 2019 de la Fórmula 1... y se suma a la fiesta también la Fórmula 2. Lo hace con una parrilla interesante con varios nombres a los que vale la pena prestar atención. Mick Schumacher, Giuliano Alesi o Callum Ilott de la Ferrari Driver Academy, Jack Aitken o Guanyu Zhou del programa de desarrollo de Renault y Nyck de Vries o Sérgio Sette Câmara de McLaren, entre otros. Pero también hay que estar atentos al trabajo de pilotos como Nicholas Latifi (Williams) y Luca Ghiotto, que fueron los ganadores del pasado fin de semana en Bahréin para la cita inaugural del campeonato. La Fórmula 2 tiene muy buena pinta y aunque tanto la prueba de Sakhir como la próxima en Bakú son muy particulares y poco representativas, el campeonato se presenta apasionante.

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Primera y segunda posición en la parrilla de salida. Tercera y quinta posición en carrera. Inesperado y sobre todo, grave para sus aspiraciones de cara al título a pesar de ser solo la segunda carrera de veintiuna de 2019. Peor aún, por lo menos a nivel emotivo y mediático, es ver como Charles Leclerc dominaba la carrera solo para ver como el motor Ferrari le fallaba a falta de pocas vueltas para el final... aunque suficientes para que cayera hasta la tercera posición. Una victoria que habría sido enormemente popular en el paddock de la Fórmula 1 que no llegó. En una jornada, además, en la que Sebastian Vettel volvió a cometer un error en medio de una pelea cara a cara con Lewis Hamilton. Hay mucho que contar y que leer tanto a nivel superficial como entre líneas, en Ferrari. Por lo pronto, un domingo de pesadilla y una lección para que Charles Leclerc siga creciendo como piloto.

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De números va la cosa. Con 21 años y tras 21 carreras con Sauber, Charles Leclerc se estrenó hace 2 semanas en Australia. En su segunda carrera, el monegasco obtuvo su primer pole position, además de su primera aparición en primera fila de parrilla en la Fórmula 1... siendo el segundo piloto más joven en lograr este hito, precisamente tras un Sebastian Vettel que partirá mañana desde su lado. El alemán parte desde la primera fila por la septuagéstimo séptima vez, pero quizás más curioso es el que Leclerc sea el piloto número 99 que logra una pole en la categoría reina, además del primer monegasco. ¿El significado que tendrá esto con respecto a la relación entre los dos pilotos de Ferrari? Esto, habrá que esperar para verlo. En cualquier caso, Charles Leclerc hizo historia en Bahréin y esta tiene que ser, sin duda, la imagen del día.

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¡Ferrari se rebela! Concretamente, ante quienes les daban por muertos tras la primera de las veintiuna carreras de la temporada 2019. Después de dos temporadas en las que Sebastian Vettel logró inesperadas victorias en un circuito que no parece adaptarse a las necesidades de los coches italianos, este año Mercedes estuvo claramente por encima en Melbourne y muchos pensaban que los de Maranello estaban fuera de combate. Pero aún siendo pronto para declarar lo contrario, en los entrenamientos libres del Gran Premio de Bahréin tanto Sebastian Vettel como Charles Leclerc han dado un buen paso adelante para negarlo de forma contundente. El alemán fue el más veloz de la jornada con su joven compañero justo detrás, ambos lejos de las flechas de plata.

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El Gran Premio de Bahréin lleva ya disputadas quince ediciones, desde su llegada al mundial de Fórmula 1 en 2004. Como tal y a pesar de ser una de las carreras con menos historia en la categoría reina, empieza a tener una buena cantidad de carreras históricas que contar. Una de estas es la edición de 2008, en la que la Scuderia Ferrari alcanzó su podio número 600 con un doblete que marcó lo que iba a ser la primera parte de temporada. De hecho, el triunfo de Felipe Massa fue el último de un coche patrocinado abiertamente por una marca de tabaco; Marlboro. La prohibición del patrocinio de las tabacaleras estaba ya expandida en 2008 y solo en Bahréin, Mónaco y China hubo libertad absoluta en ese sentido. Kimi Räikkönen y Robert Kubica completaron el podio en una carrera en la que McLaren fue la cruz del fin de semana.

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Apenas han pasado dos días desde la disputa de la primera carrera de la temporada 2019 de Fórmula 1 y el mundo de la categoría reina ya gira la cabeza para mirar hacia la segunda. Pirelli ha publicado las elecciones de neumáticos de los pilotos para el Gran Premio de Bahréin que tendrá lugar la próxima semana. Comienza en cierta forma el torbellino mediático de una carrera de F1 al empezar a ver las diferencias que hay entre equipos y pilotos a la hora de elegir los 'zapatos' de los que dispondrán a lo largo del fin de semana que pasarán en el circuito de Sakhir. Por lo general, tendencias bastante parecidas aunque con pequeñas diferencias que pueden ser claves el domingo.

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Última semana del año con carreras de categorías promocionales de monoplazas. Se cierra la temporada 2018 para los pilotos que buscan destacar en coches con rueda descubierta y lo hace con un interesante fin de semana en la MRF Challenge, donde Jamie Chadwick destacó al obtener tres victorias sobre cinco carreras en el circuito de Sakhir. Se acerca al liderato y opta a pelear por el título en la última reunión en Chennai, India, en febrero. Por otra parte, la Fórmula Academy Sudamericana vivió su final de temporada en el circuito de El Pinar en Uruguay, con Juan Vieira coronado como nuevo campeón.

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12 de diciembre de 2018

Ya es conocido por todos los aficionados a los GT el afán de Stéphane Ratel por crear cuantos más campeonatos y eventos mejor. Y este fin de semana presenciamos el nacimiento de uno más. Con el fin de alejar a los amateurs de la Copa del Mundo de GT en Macao, FIA y SRO crearon un nuevo evento por países reservado a pilotos plata y bronce y el circuito de Sakhir en Bahréin albergó su primera edición, con triunfo de un país tan atípico como Turquía.

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La Fórmula 2 estrenó su nuevo monoplaza con Halo el pasado fin de semana, con motivo de la disputa de la primera ronda de la temporada 2018 de la categoría telonera de la Fórmula 1. Allí, Lando Norris batió un récord histórico de Fernando Alonso al convertirse en el piloto más joven en ganar una carrera de la Fórmula 2 —incluyendo también la GP2, Fórmula 3000 y la anterior era de la Fórmula 2— en la primera de las dos disputadas en Sakhir. La segunda carrera tuvo como vencedor a un Artem Markelov que estuvo impecable tanto el sábado como el domingo después de una pésima sesión clasificatoria. Ambos fueron los más destacados de todo el fin de semana, en una ronda en la que Roberto Merhi no pudo aprovechar su buen ritmo para llegar a los puntos.

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La segunda sesión clásificatoria del Campeonato de Mundo de Fórmula 1 de este 2018 trajo puntos positivos y negativos para un Carlos Sainz que a pesar de todo salvó los muebles en una sesión clasificatoria complicada y logró meterse en la Q3 y ganarse la décima posición en la parrilla de salida. El piloto madrileño sigue estando entre los mejores a pesar de no acabar de sentirse del todo cómodo con su monoplaza, aunque por segunda vez en dos carreras ha sido superado por su compañero de equipo en parrilla. Nico Hülkenberg fue más rápido en Australia y en Bahréin volvió a ser claramente superior. Queda la carrera pero el comienzo de año de Sainz está siendo todo un desafío.

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