Apenas han pasado dos días desde la disputa de la primera carrera de la temporada 2019 de Fórmula 1 y el mundo de la categoría reina ya gira la cabeza para mirar hacia la segunda. Pirelli ha publicado las elecciones de neumáticos de los pilotos para el Gran Premio de Bahréin que tendrá lugar la próxima semana. Comienza en cierta forma el torbellino mediático de una carrera de F1 al empezar a ver las diferencias que hay entre equipos y pilotos a la hora de elegir los 'zapatos' de los que dispondrán a lo largo del fin de semana que pasarán en el circuito de Sakhir. Por lo general, tendencias bastante parecidas aunque con pequeñas diferencias que pueden ser claves el domingo.

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Última semana del año con carreras de categorías promocionales de monoplazas. Se cierra la temporada 2018 para los pilotos que buscan destacar en coches con rueda descubierta y lo hace con un interesante fin de semana en la MRF Challenge, donde Jamie Chadwick destacó al obtener tres victorias sobre cinco carreras en el circuito de Sakhir. Se acerca al liderato y opta a pelear por el título en la última reunión en Chennai, India, en febrero. Por otra parte, la Fórmula Academy Sudamericana vivió su final de temporada en el circuito de El Pinar en Uruguay, con Juan Vieira coronado como nuevo campeón.

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12 de diciembre de 2018

Ya es conocido por todos los aficionados a los GT el afán de Stéphane Ratel por crear cuantos más campeonatos y eventos mejor. Y este fin de semana presenciamos el nacimiento de uno más. Con el fin de alejar a los amateurs de la Copa del Mundo de GT en Macao, FIA y SRO crearon un nuevo evento por países reservado a pilotos plata y bronce y el circuito de Sakhir en Bahréin albergó su primera edición, con triunfo de un país tan atípico como Turquía.

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La Fórmula 2 estrenó su nuevo monoplaza con Halo el pasado fin de semana, con motivo de la disputa de la primera ronda de la temporada 2018 de la categoría telonera de la Fórmula 1. Allí, Lando Norris batió un récord histórico de Fernando Alonso al convertirse en el piloto más joven en ganar una carrera de la Fórmula 2 —incluyendo también la GP2, Fórmula 3000 y la anterior era de la Fórmula 2— en la primera de las dos disputadas en Sakhir. La segunda carrera tuvo como vencedor a un Artem Markelov que estuvo impecable tanto el sábado como el domingo después de una pésima sesión clasificatoria. Ambos fueron los más destacados de todo el fin de semana, en una ronda en la que Roberto Merhi no pudo aprovechar su buen ritmo para llegar a los puntos.

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La segunda sesión clásificatoria del Campeonato de Mundo de Fórmula 1 de este 2018 trajo puntos positivos y negativos para un Carlos Sainz que a pesar de todo salvó los muebles en una sesión clasificatoria complicada y logró meterse en la Q3 y ganarse la décima posición en la parrilla de salida. El piloto madrileño sigue estando entre los mejores a pesar de no acabar de sentirse del todo cómodo con su monoplaza, aunque por segunda vez en dos carreras ha sido superado por su compañero de equipo en parrilla. Nico Hülkenberg fue más rápido en Australia y en Bahréin volvió a ser claramente superior. Queda la carrera pero el comienzo de año de Sainz está siendo todo un desafío.

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La Fórmula 2 resolvió esta mañana los últimos fichajes que quedaban aún por confirmarse de cara a la temporada 2018. Más allá del anuncio oficial sobre la participación de Roberto Merhi en la primera ronda en Bahréin con MP Motorsport, DAMS confirmó también su alineación de cara a Sakhir. Según el comunicado del equipo francés, Nicholas Latifi estará toda la temporada en pista, mientras Alexander Albon estará de momento en la primera cita que se disputará el próximo fin de semana. Junto con la confirmación de Roy Nissany en el equipo Campos, esta semana despeja las últimas incógnitas restantes en la Fórmula 2.

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El pasado fin de semana y si nos olvidamos —tarea difícil, con lo que ocurrió— del Gran Premio de Macao, Brasil centró toda la atención del mundillo de categorías de promoción de monoplazas. Por una parte, por los éxitos de Felipe Drugovich en la cita inaugural de la temporada 2017-18 de la MRF Challenge en el circuito de Sakhir en Bahréin. Mientras tanto, al otro lado del océano, la Fórmula 3 brasileña disputó su penúltima ronda de este año en el Autódromo Internacional Ayrton Senna de Goiânia. Aunque noviembre está cerca de terminarse, las competiciones siguen aún en marcha.

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Llegó el test de rookies del Mundial de Resistencia y con él la primera toma de contacto de Fernando Alonso con un prototipo de Le Mans al ponerse al volante del Toyota TS050 HYBRID LMP1. Y lo cierto es que tampoco hay mucho que podamos destacar. Los tiempos del asturiano no fueron excesivamente llamativos, aunque tratándose de un test siempre hay que cogerlos con pinzas. Y de todos modos el mejor tiempo lo marcó el Porsche 919 hybrid LMP1 tanto en términos absolutos (1:40.244 para Timo Bernhard) como entre los debutantes (1:42.275 para Pietro Fittipaldi, último campeón de la Fórmula V8 3.5).

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Cualquier aficionado al automovilismo que siga habitualmente categorías donde se emplea Balance of Performance sabe lo importante que es mantener la regularidad a lo largo del año para poder optar a un título. Las disparidades de rendimiento de una cita a otra hacen que importe más recoger puntos se corra donde se corra que acumular victorias, ante el riesgo de verse lastrado en la siguiente cita. Por ello no extraña tanto que tras las cuatro primeras carreras de las TCR International Series lidere el certamen alguien que aún no ha ganado.

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Como en la primera jornada de entrenamientos post-carrera en Sakhir, Mercedes volvió a aparecer en lo más alto de la tabla de tiempos, esta vez de la mano de Valtteri Bottas. Ni siquiera un pequeño problema mecánico por la mañana evitó que el finlandés además de marcar el mejor tiempo alcanzara la gran cantidad de vueltas a la que Mercedes nos tiene acostumbrados cada vez que hay test: esta vez fueron 143 giros al trazado de Bahréin.

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