Día de cierre de la Super Fórmula, que esta mañana disputó su última jornada de pruebas de 2018 con el segundo día de los test designados para debutantes, aunque tradicionalmente también están presentes pilotos regulares del campeonato. Jornada especial en esta ocasión, además, puesto que hoy se ponía punto final a la carrera del Dallara SF14 que se estrenó en 2014 y que revolucionó la categoría, devolviéndole la relevancia que había tenido antaño. En este último día, más especial para pilotos y equipos por el significado que tenía al rodar por última vez con el coche, el más rápido fue Tomoki Nojiri con un tiempo marcado por la mañana en el Mugen que fue campeón este 2018 aunque su tiempo no alcanzó el marcado por Nirei Fukuzumi ayer. Álex Palou volvió a destacar y fue el cuarto mejor del día, estando entre los seis primeros en todas las sesiones disputadas.

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La Super Fórmula disputó esta mañana su primera jornada de las llamadas "Pruebas para debutantes" en las que tradicionalmente se permite que pilotos experimentados tomen parte también. Al final, las pruebas acaban resultando una mezcla de inicio de pretemporada para el año siguiente y pruebas de acceso al campeonato. Este año, la situación es algo distinta al usarse por última vez el Dallara SF14 que se retira tras cinco años de servicio. Al dejar paso al Dallara SF19, los equipos tienen menos conclusiones que sacar en estas últimas pruebas del año, permitiendo la presencia de algunos debutantes más de lo habitual. El piloto más rápido del primer día fue un bastante inspirado Nirei Fukuzumi que fue el único en bajar al 1:36, mientras Álex Palou volvió a dejar buenas sensaciones con el sexto mejor registro.

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El calendario de la temporada 2018 de las Inter Proto Series ha estado marcado por la compatibilidad con otros certámenes, en ocasiones contadas impidiendo que algunos pilotos tomaran parte en alguna de las cuatro rondas del campeonato. El caso más remarcable fue el del último encuentro del año, disputado como siempre en Fuji el mismo fin de semana que el Gran Premio de Macao. De esta forma, dos pilotos habituales como el anterior líder Sho Tsuboi y Ritomo Miyata no estarían pendientes, como tampoco Yuhi Sekiguchi. Esto trajo algunos cambios de pilotos como el debut de un Tomoki Nojiri que debutó ganando las dos carreras en un fin de semana que proclamó a Ronnie Quintarelli como el campeón de este año.

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Hoy, en titulares extraños que jamás pensamos que veríamos... la Super Fórmula y "Dragon Ball" unen conceptos para un 'Scouter' que ayude a los pilotos mientras conducen. En efecto, en el 'shakedown' realizado por la Super Fórmula del nuevo Dallara SF19 esta madrugada, hubo tiempo a pesar de la lluvia de probar un elemento tan sorprendente como intrínsecamente japonés. La imaginación del País del Sol Naciente nos trajo hoy un 'visor' que parece sacado de la mítica serie de animación de Akira Toriyama. El objetivo, permitir que el piloto pueda hacer su trabajo sin tener que bajar la vista al volante solo para comprobar algunos de los datos que pueden verse en el 'dashboard' tanto en monoplazas como en GT's.

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Hace poco menos de un mes, Dallara estrenó el nuevo SF19 que la Super Fórmula usará en 2019 en el circuito de Varano, donde Tomoki Nojiri destrozó el récord del trazado, marcado por el LMP1 de BR Engineering. Unas semanas después, el segundo 'shakedown' se realiza en el circuito de Fuji. Se trata del debut de un Dallara SF19 que es un auténtico 'matagigantes' en suelo japonés. Lo hizo esta madrugada bajo una lluvia imponente que impidió que se marcaran tiempos de referencia. Aún así, el equipo Dandelion Racing trabajó para mejorar la estabilidad del coche, mientras esperan que el clima mañana sea algo más halagüeño y permita que pueda rodarse sobre pista seca. En cualquier caso, comienza el proceso de preparación real del SF19.

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Si hay un piloto en la Super Fórmula que tiene un circuito fetiche, este es Naoki Yamamoto con Suzuka. El campeón de 2013 llegó a la temporada 2018 con tres victorias en su haber, todas ellas en este trazado. Este domingo, el primer piloto de Mugen añadió una cuarta victoria en su haber después de dominar la primera carrera de la Super Fórmula 2018 con mano de hierro. En el debut del compuesto blando en trazado de Suzuka, la carrera tuvo variabilidad estratégica, batallas en pista y varias sorpresas que mantuvieron la carrera animada desde la salida hasta la bandera de cuadros. Junto a Yamamoto, Yuhi Sekiguchi y Tomoki Nojiri se subieron al primer podio de la última temporada del Dallara SF14. Mientras tanto el actual campeón, Hiroaki Ishiura, fue cuarto.

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Después de la jornada de ayer en la que Yuhi Sekiguchi fue el más veloz, la pretemporada 2018 de la Super Fórmula llegó a su fin hoy en Fuji con la sorpresa de tener a Tomoki Nojiri en lo más alto de la clasificación. El tiempo del piloto del Docomo Team Dandelion Racing fue el más rápido de la semana, como el único de cuatro pilotos hoy y cinco en total al bajar al 1:21. Aunque Nojiri no es considerado como uno de los favoritos, su rendimiento en pretemporada deja buen sabor de boca y si las cosas van bien en su escuadra, podría pelear por ganar en 2018.

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Tras finalizar la temporada el pasado mes de octubre en Suzuka, la Super Fórmula ha tardado apenas un mes en volver a rodar. Esta vez ha sido con motivo del test de post-temporada que se centra en el trabajo de los fabricantes para evaluar posibles cambios de cara a 2017, incluyendo la presencia de algunos debutantes. El más rápido del día ha sido Tomoki Nojiri pero han llamado la atención varios jóvenes que en los últimos años han brillado en los campeonatos de Fórmula 3 japonesa mientras se preparan para una posible oportunidad única.

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La cita de la Super Fórmula en Sugo suele tener carreras espectáculares. Una vez más, el pequeño pero emocionante trazado no decepciona, con un Yuhi Sekiguchi que se sobrepuso a una situación que habría dejado a cualquier otro sin puntos y obtuvo una victoria indiscutible. El japonés se encontró tras el coche de seguridad siendo el único piloto sin haber realizado su parada a boxes, marcando entonces el ritmo hasta tener la ventaja suficiente para repostar y llevarse la victoria en una de las mejores carreras de los últimos años. Sekiguchi se convierte así en el primer piloto en repetir victoria este año.

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La Super Fórmula ha iniciado hoy una semana de test en Autopolis con el objetivo de seguir trabajando con los neumáticos Yokohama que se espera que vayan a ser introducidos al campeonato la próxima temporada. Con Kamui Kobayashi -Toyota- y Tomoki Nojiri -Honda- en pista, ambos fabricantes de motores se han visto representados en un test que parece ser clave para el futuro de la categoría.

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