No se puede negar que el equipo británico está apostando seriamente por la competición virtual y los videojuegos. Buena muestra de ello fue el proceso de selección iniciado a través del “World’s Fastest Gamer”, que pretendía buscar al piloto virtual más rápido del mundo que tendría como premio un contrato con el equipo para ayudarles a trabajar en el simulador que la firma tiene en su sede de Woking. El siguiente paso ha sido presentar su propio Concept Car para el próximo Gran Turismo Sport.

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Tras la buena actuación de los Red Bull en el día de ayer, la tercera sesión de entrenamientos libres ha confirmado lo que ya se sospechaba: esta vez habrá tres equipos luchando por la pole position. El mensaje que ha mandado con claridad Max Verstappen no traía duda alguna, siendo el más rápido a pesar de ciertos problemas técnicos que le han hecho pasar por boxes en los compases finales de la sesión. El neerlandés ha superado a Sebastian Vettel por menos de una décima y a Lewis Hamilton por una y media en una sesión particularmente lenta, bastante más que la segunda del viernes. La sorpresa llegó con Fernando Alonso en cuarta posición, aunque es difícil juzgar hasta qué punto tendrá opciones de repetir resultado más tarde.

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Era cuestión de tiempo que se hiciera oficial, después de semanas de rumores cada vez más insistentes y después de confirmarse la unión entre Toro Rosso y Honda para 2018, el Gran Premio de Singapur ha sido el escenario en el que se ha confirmado el fracaso final e incuestionable de la asociación McLaren-Honda. Una asociación que se disolverá a finales de 2017 después de tres años desastrosos que han traído la peor época de McLaren en la Fórmula 1, peor incluso que sus primeros años y que el difícil paso de la estructura original a la de Ron Dennis. El reemplazo para McLaren hablará francés, con Renault como nuevo proveedor de motores del equipo de Woking para los próximos tres años.

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Hoy, 15 de septiembre se espera que sea el gran día. La rueda de prensa previa al Gran Premio de Singapur está orquestada para ello. Allí estarán presentes los responsables de Honda, Renault y McLaren, en lo que se espera que sea de una vez por todas la confirmación del cambio de suministrador de motores en el caso de McLaren y la llegada de Renault como proveedor de los de Woking. Uno de los que conoce lo que se dirá en la misma es el propio Fernando Alonso.

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Aunque en lo personal no soy muy seguidor de las intervenciones del ex hombre fuerte de la Fórmula 1, el día de hoy ha salido al ruedo para indicar que, de primera mano, conoce que la alianza entre McLaren y Renault está hecha y que además Fernando Alonso se quedará en el equipo, con un contrato que le garantizaría unos 20 millones de euros por temporada. Una vez adelantadas las primicias, Ecclestone no dudo en manifestar que nada cambiará en McLaren ya que no cree que la sustitución del motor Honda por el Renault haga mayor diferencia.

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No es oficial, pero la prensa británica ha decidido dar el salto a una piscina que cuenta con la seguridad suficiente como para saber que vas a ‘clavar’ tu actuación. En lo que parece ser un pequeño aperitivo antes del anuncio oficial de mañana (la jornada de hoy coincidía con la visita del Príncipe Harry a las instalaciones de Woking, algo que la habría eclipsado), Autosport ha confirmado hace unos minutos que McLaren ha llegado a un acuerdo con Honda para romper su sociedad de cara a la temporada 2018.

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Los medios especializados en el mundo de la resistencia están que arden en las últimas horas después de que Zak Brown haya alimentado la idea de que McLaren ya ha realizado el estudio de viabilidad para un DPi, la categoría reina del United SportsCar Championship estadounidense. Pero según Brown sólo verá la luz si FIA y ACO aceptan lo que todo el mundo le reclama desde que Porsche anunció su retirada de la categoría LMP1: que los DPi puedan correr en Le Mans.

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La relación terminó de estallar ayer. Fernando Alonso se había mostrado muy crítico con la poca velocidad que podía extraer de la Unidad de Potencia de Honda durante todo el año, sin embargo, este fin de semana en Spa-Francorchamps la situación ha terminado de reventar, a buen seguro porque el propio piloto asturiano está viendo que McLaren cada vez parece más orientada hacia una temporada más con el fabricante nipón como suministrador aunque esto pueda significar perder a su estrella una vez que su acuerdo llegue al final.

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Un nuevo abandono por problemas mecánicos. Fernando Alonso completaba un buen inicio en Spa-Francorchamps tomando un camino que parece ya una liturgia en todos los circuitos, el de la retirada. El asturiano sumaba un nuevo cero a su casillero en un fin de semana en el Stoffel Vandoorne también comenzaba con una losa de 65 puestos de parrilla de sanción. Las evoluciones se suceden, Ilmor trata de aportar sus soluciones técnicas y experiencia, sin embargo, las soluciones y los resultados siguen sin llegar. No sólo no se ha conseguido luchar por los podios, sino que aún siguen sin dar el primer paso, el de terminar los Grandes Premios con regularidad y empezarlos sin tener que pasar por el taller.

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La temporada 2017 de Fórmula 1 se ha caracterizado en el caso de McLaren Honda por ser complicada sobre todo en los circuitos donde el motor era más importante. En condiciones así, es difícil lograr buenos resultados aunque las manos estén a la altura. Esto es exactamente lo que le ha pasado hoy a Fernando Alonso con una retirada poco después de cruzar el ecuador del Gran Premio de Bélgica en una carrera para olvidar en un día en el que el asturiano sacó su genio al volante y su mal genio en la radio. La frustración se acumula en el cockpit del McLaren MCL32 con el dorsal número 14 en una temporada que debió haber supuesto un claro paso adelante a nivel técnico y que al final ha acabado siguiendo el camino opuesto al deseado.

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