Vencedor de forma espectacular de la cita en el trazado rutero de Indianápolis y ahora también poleman de las 500 Millas. Si el futuro de Simon Pagenaud en Penske estaba en entredicho, el francés se ha encargado de despejar todas las dudas con un mes de mayo soberbio. Pagenaud fue el único capaz de batir a los monoplazas de Ed Carpenter Racing en la lucha por la pole, disputada justo depués del desastre de Fernando Alonso y McLaren en el Brickyard.

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Con una tensión inimaginable y suspense debido al día lluvioso en Indianápolis, finalmente a las 22:30 hora peninsular española tuvo lugar la repesca final para determinar los tres últimos clasificados para las 500 Millas de Indianápolis 2019. Y a McLaren y Fernando Alonso les salió cruz. Tras no poder probar en libres por rozar su coche en curvas y empezar a llover, el asturiano sólo marcó una media de 227.353 mph. Se quedó tras James Hinchcliffe, Sage Karam le superó justo después y Kyle Kaiser tras el monumental esfuerzo de Juncos Racing les dejó fuera.

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No se lo merecieron, no, en ninguno de los casos. Fernando Alonso publicaba en sus redes sociales un mensaje muy simple y contundente: “no lo suficientemente rápido. Simplemente. Mañana daremos lo mejor de nosotros”. El trago había sido amargo. El asturiano y el equipo McLaren se plantaban en la sesión de clasificación con el objetivo de salvar los muebles y tratar de estar entre los 30 pilotos clasificados, ni pensar en estar directamente en el Shootout de los Fast Nine del domingo.

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Se mascaba la tragedia durante los últimos días y al final ocurrió. Al menos en el primer día de clasificación. Fernando Alonso y McLaren tendrán que luchar el domingo por uno de los tres últimos puestos en la parrilla de las 500 Millas de Indianápolis 2019 tras fracasar en su intento de asegurarse una de las 30 posiciones que quedaban fijas en la jornada del sábado. J.R. Hildebrand les pegó el tiro de gracia a pocos minutos del final para dejarles 31º.

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Primera sesión de entrenamientos un tanto tranquila para Fernando Alonso y McLaren justo antes del inicio de la decisiva clasificación. El asturiano ha sido el más rápido en la quinta práctica libre, aunque obviamente no ha sido un resultado demasiado concluyente después de que solo seis pilotos hayan salido sobre el asfalto del Circuito de Indianápolis. Momentos para dar los últimos retoques al set-up, para ganar en confianza y sobre todo para ver cómo evoluciona la temperatura.

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No ha sido el inicio de su asalto a la Indy500 soñado. Además de llegar con las dificultades obvias que supone el no contar con un equipo como Andretti Autosport tras de sí, el accidente durante los segundos entrenamientos libres retrasó aún más el proceso. Tras sumar 96 vueltas hasta el jueves, día en el que no pudo rodar ni una sola, el ovetense completaba otras 77 durante el Fast Friday, una cifra que no le ha terminado de aportar la confianza necesaria después de completar una mejor vuelta de 226.869 mph sin la ayuda de los rebufos, 229.328 mph con ellos.

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Falta ya muy poco para la hora de la verdad. La presión de los turbos de aumentó este viernes en el Indianapolis Motor Speedway y el trabajo de buena parte de los inscritos para las 500 Millas de Indianápolis 2019 se centró en reglar sus monoplazas para clasificación. Todo ello ocurrió en una jornada complicada por las altas temperaturas y las fuertes rachas de viento, pero nos permitió ver a Andretti Autosport y Honda demostrar su gran nivel así como a McLaren tratando de progresar y trabajar a contrarreloj.

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La intentona de 2019 no pudo empezar de peor forma. Si bien la tarea ya era hercúlea, a sabiendas que McLaren se embarcaba en un proyecto completamente nuevo con apenas un pequeño apoyo técnico de Carlin, el accidente sufrido durante la segunda práctica ha sido un contratiempo mayor en el programa de los de Woking hacia las 500 Millas de Indianápolis. La escuadra poco ha podido trabajar en la puesta a punto del coche, el cual empezó con un set-up muy básico tal y como reconocía el propio Fernando Alonso y que pasa por la necesidad de estrenar un coche completamente nuevo durante un viernes en el que los monoplazas saldrán a pista con el máximo de prestaciones.

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Todo lo que podía salir mal salió mal. Más o menos así se podrá resumir lo vivido por McLaren y Fernando Alonso en el tercer día de pruebas de cara a las 500 Millas de Indianápolis 2019. El equipo británico ni salió a pista al retrasarse la preparación del chasis reserva tras el accidente del asturiano en la jornada del miércoles. Si quedaba alguna esperanza para última hora, ésta quedó liquidada al clausurarse prematuramente el Indianapolis Motor Speedway por tormenta.

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Ayer Penske colocó tres de sus cuatro pilotos en los cuatro primeros puestos, marcando así terreno desde el primer día de actividad en el Indianapolis Motor Speedway de cara a las 500 Millas. Sólo quedó ligeramente retrasado Josef Newgarden. Y hoy el estadounidense se encargó de mandar otro mensaje de parte de su equipo al liderar la tabla de registros del segundo día con una vuelta a 228.856 mph de medio (menor promedio que el martes) y picos de hasta 237 mph entrando en la curva 3.

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