De lo que parecía la caída inevitable de algunos de los Grandes Premios actuales para dejar paso a las entradas de Zandvoort y Hanoi, hemos pasado a un calendario que si nada cambia superará las 22 ya en la temporada 2020, una línea roja que las escuderías habían asegurado que no querían traspasar. Sin embargo, desde Liberty Media ya apuntan a que el programa del Mundial de Fórmula 1 seguirá ampliándose durante los próximos años, incluso más allá de estas 22 citas antes mencionadas.

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Es la comidilla de la semana. El Gran Premio de España todavía no ha ejecutado su opción de renovación y aunque se espera que las conversaciones con Liberty Media se mantengan activas hasta mediados de la próxima semana, el futuro de la carrera parece complicarse cada minuto que pasa. Chase Carey no ha ocultado que está previsto que haya cambios en el calendario de la próxima temporada y que dos de las carreras actuales dejarán de formar parte del mismo.

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Son muchos los temas que hay sobre la mesa del Mundial de Fórmula 1 de cara a su futuro más próximo y de los que deberán tratar FIA, propietarios de los derechos comerciales y las propias escuderías. La fecha para tomar decisiones ya está marcada en el calendario, será el próximo 26 de marzo y en Londres. Allí se evaluarán cambios tan importantes como la nueva reglamentación de motores, el reparto de ingresos o la posibilidad de que se imponga un techo de gastos.

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Jean Todt, presidente de la FIA, declaró que le gustaría observar dos nuevas escuderías en el campeonato de 2021, por tal razón sugiere a Liberty Media que el nuevo Pacto de La Concordia se oriente a facilitar el ingreso de otros equipos, además de asegurar la presencia de los que están en la actualidad. Según Todt, una parrilla con doce escuderías sería ideal, sobre todo si hay competitividad ya que de muy poco serviría atraer nuevos equipos si no tienen el nivel necesario para estar en la Fórmula 1 y solamente se organizan para intentar hacer negocio.

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Los organizadores del Gran Premio de Azerbaiyán llegaron a un acuerdo para que la carrera en el circuito de Bakú permanezca en el calendario hasta 2023. La extensión del contrato se hace de forma prematura ya que el actual pacto garantizaba la realización del evento hasta 2020, lo que indica la confianza que existe entre los promotores hacia Liberty Media y sus planes para con la Fórmula 1 de la próxima década.

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Cuando la Fórmula 1 imitó a otras categorías del motor, sobre todo a la MotoGP, en cuanto a implementar números permanentes, también deberá en algún momento plantearse el retiro de un dorsal que identifique a algún piloto por sus méritos y seguramente se originarán varios debates. Hasta ahora, el único número retirado en la Fórmula 1 es el 17 que utilizó Jules Bianchi y se hizo como un homenaje póstumo. Cierto es que en las motos cuatro números han sido retirados para honrar las memorias de sus portadores: Daijiro Kato (74), Marco Simoncelli (58), Shoya Tomizawa (48) y Nicky Hayden (69); pero también se retiraron los dorsales de Kevin Schwantz (34) y de Loris Capirossi (65), a quienes se les hizo tal homenaje en vida. ¿Quién tendrá semejante privilegio en la Fórmula 1?

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Lo del Gran Premio de Vietnam viene rodando desde hace varios años, pero la administración de Bernie Ecclestone siempre se opuso por considerar que la logística y la escasa cultura automovilística de los vietnamitas atentarían contra una carrera allí. Aunque el gobierno local ofreció a Ecclestone garantías por el orden de 391.2 millones de dólares y la construcción de un circuito apto para realizar una carrera, la respuesta siempre fue negativa. Sin embargo, ahora los representantes de Liberty Media al parecer si han dado su visto bueno para escenificar un gran premio en la ciudad de Ho Chi Minh.

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Fortalecer la presencia de la Fórmula 1 en el mercado estadounidense parece ser una de las prioridades de Liberty Media. Ciudades como Nueva York, Las Vegas y Miami han sido visitadas para indagar en la posibilidad de escenificar un gran premio, tomando en cuenta que la fecha en Austin es intocable en el calendario. Entre tales sedes, la opción de Miami ha cobrado cierta fuerza ya que allí corrió la Fórmula E y los resultados fueron positivos.

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A Ross Brawn no le ha quedado más opción que estudiar varias alternativas para incentivar el espectáculo, toda vez que representantes de Ferrari, Mercedes y Renault; advirtieron que bien podrían dejar la Fórmula 1 si la FIA y Liberty Media pretenden que entre ellos mismos perjudiquen sus filosofías empresariales. Una de las propuestas de Ross Brawn sería modificar algunos circuitos para facilitar las maniobras de adelantamiento.

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Al repasar los planes de Liberty Media para con los medios de comunicación vienen a mi mente recuerdos sobre la cobertura de la Fórmula 1 de hace cuarenta años atrás, cuando la información era muy restringida y apenas unos cuantos privilegiados podían narrar y comentar las carreras. De cuando la prensa y la televisión, mientras no sucedían grandes premios, poco o nada mencionaban a la categoría, así que los seguidores debían esperar a que publicaciones especializadas, las cuales circulaban cada cierto tiempo, ofrecieran información de ayer como si fuera actualidad. Ciertamente, bajo ese sistema, Bernie Ecclestone llevó a la Fórmula 1 a ser el evento deportivo con más seguidores en el mundo, asegurándose legalmente de que su producto se mantuviera bajo su total control, libre de cuestionamientos y de cualquier agente contaminante. Pero en este tiempo subestimó el impacto de internet, el mundo virtual donde no existen poderes absolutos.

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