Tres tramos para comenzar una jornada maratoniana con 175 kilómetros y la sensación de que la mayoría de las posiciones iban a queda fijadas antes de las dos especiales del domingo. El Rallye de Córcega 2019 nos dejaba con un guion similar al de la etapa del viernes, aunque en esta ocasión con mucho menos dramatismo. Los Citroën seguían sufriendo, Ott Tänak se lanzaba en persecución de Elfyn Evans y los Hyundai esperaban un problema de los de delante para asaltar dos posiciones del podio.

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Defendió los intereses de Hyundai Motorsport con solvencia a pesar de llevar desde el mes de octubre sin sentarse en competición al volante del World Rally Car. Lo hizo hasta que el alternador del Hyundai i20 WRC Coupé dijo basta y lo dejara tirado antes de las superspeciales del viernes. A partir de ahí fue una larga travesía en el desierto que terminó derivando en unos importantes puntos para el campeonato de marcas que se complementan a los de la cuarta posición de Thierry Neuville en la cita mexicana.

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El enfado de Dani Sordo era más que evidente. El piloto cántabro, junto a Carlos Del Barrio se encontraba peleando por el triunfo con un Sébastien Ogier inspirado. En ese momento Andreas Mikkelsen ya estaba fuera de carrera después de encontrarse una piedra de grandes dimensiones en medio del camino al inicio de el tramo de El Chocolate. Sordo se quedaba entonces como principal baza del equipo Hyundai, especialmente con Thierry Neuville muy retrasado después de volver a sufrir un día horribilis como el de 2018 que comenzaba con un pinchazo lento en la primera especial del día.

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La segunda pasada por el Chocolate, tramo con 31,57 kilómetros cronometrados, abría el segundo bucle del Rally de México 2019 prometiendo poner las primeras diferencias y, si cabe, dar el primer golpe de teatro a la carrera. Volvería a ser uno de los eslabones más débiles el que caería. Andreas Mikkelsen se paraba tras solo 13,8 kilómetros de especial ante lo que podía parecer un pinchazo. En Hyundai Motorsport respiraban cuando volvían a ver el dorsal #89 moverse en el mapa virtual, sin embargo, no duraría mucho.

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No eran palabras bonitas las que salían de la boca de Thierry Neuville llegados a la meta del primer tramo del día en el Rally de México 2019. El Hyundai i20 WRC Coupé llegaba ‘cojeando’ de la parte trasera izquierda y el belga culpaba entre improperios en francés a la trazada de Ott Tänak, líder del campeonato, el cual había metido piedras en la trazada según las palabras del subcampeón de 2018. El daño ya estaba hecho, Neuville se dejaba nada más comenzar 41,7 segundos respecto a Sébastien Ogier, el cual también endosaba 19 segundos al piloto de Toyota GAZOO Racing.

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Un año sin podios finalmente ha sido suficiente. Aunque se esperaba que tanto Thierry Neuville como Andreas Mikkelsen disputaran la temporada al completo según lo anunciado por Hyundai Motorsport a finales del año pasado, la estructura con sede en Alzenau ha tomado la decisión de contar con Dani Sordo en el próximo Rallye de Córcega, cuarta cita del calendario en el Mundial de Rallyes 2019.

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Los de Alzenau se presentan ante el año de la verdad. Después de cinco temporadas en el Campeonato del Mundo de Rallyes y tras la oportunidad perdida de 2018, Hyundai Motorsport está obligada a ganar esta campaña. La columna vertebral se mantiene, con la única salida de Hayden Paddon, pero las llegadas de Sébastien Loeb y de Andrea Adamo en sustitución este último de Michel Nandan nos evidencian que estamos precisamente ante una nueva era, un soplo de aire fresco para un proyecto que a pesar de contar con Neuville como jefe de filas y el correcto funcionamiento del programa mixto Paddon/Sordo, comenzaba a aquejar ciertos síntomas de fatiga.

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Hace meses que parece ser un hecho, un anuncio a falta de rubrica que solo estaba esperando el momento adecuado para ser oficial. La temporada realizada por Dani Sordo ha sido junto a la de Hayden Paddon la más destacada entre los pilotos de Hyundai Motorsport que no han peleado por el título Mundial de pilotos y esto ha llevado a los máximos responsables del equipo a que ya dieran hace tiempo por sentado que el cántabro seguiría un año más con la estructura con sede en Alzenau.

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No era el inicio que deseaban todos los aficionados, pilotos y organizadores en lo que prometía ser una primera jornada sobre asfalto apasionante del Rally RACC Catalunya – Rally de España, sin embargo, era un buen toque de atención a todos para comenzar a hacer las cosas bien. La FIA decidía cancelar el primer tramo de la jornada del sábado después de considerar que había gente mal situada en el recorrido de Savallà, dando lo que sin duda es un ultimátum después de otros problemas surgidos en las etapas del jueves y del viernes.

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El bucle vespertino de la etapa del viernes en el Catalunya 2018 sirvió para consolidar el liderato de Ott Tänak al frente de la general y complicar aún más la tarea a sus rivales por el título, Sébastien Ogier y Thierry Neuville, que deberán remontar en asfalto desde el séptimo y noveno puesto respectivamente. Pero en el resto de posiciones de podio hubo movimiento y éste benefició a Dani Sordo, que se irá al hotel en segunda posición de la general.

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