Quizás es uno de los eventos más locos de los que patrocina la firma de las bebidas energéticas. El Red Bull Rampage nos presenta cada año una verdadera orgía de saltos, derrapes, piruetas y descensos completamente al límite, en el que los deportistas extremos tan solo pueden confíar en sus habilidades y en la resistencia de sus bicicletas antes de afrontar saltos que en muchas ocasiones parecen todo un acto de fe. Dentro del evento hay un rider español que se ha hecho hueco en el mismo desde hace ya muchas ediciones. Ahora precisamente Andreu Lacondeguy (ganador en 2014) ha aceptado el reto de los austriacos de enfrentarse a Dani Sordo en un descenso desde lo alto de Lousã en el que el cántabro contará con su Hyundai i20 WRC Coupé.

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Para ganar en el Barum Rally Zlín primero hay que salvar todas las trampas de la que posiblemente es una de las citas más difíciles sobre asfalto que existen internacionalmente… Una vez superado esto, tendrás que imponerte a los siempre rapidísimos pilotos locales y a los habituales del europeo y para finalizar, tendrás que tener siempre en cuenta que al acecho hasta el último momento se encontrará Jan Kopecky. El piloto oficial de Skoda ha cerrado una semana de ensueño en la que ha conseguido los triunfos en Alemania y Barum de forma consecutiva, ambos después de verse obligado a remontar tras sufrir varios pinchazos.

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Ya no es la incertidumbre que nos generaba hace dos años, precisamente cuando Sébastien Ogier realizó el que posiblemente fue uno de los gestos más bonitos dentro del deporte del automovilismo durante la última década, no dudando ni un momento en subir a hombros de un tricampeón del WRC a un piloto que se encontraba completamente derrotado al perder la que iba a ser su primera victoria mundialista. Dos temporadas después era Ott Tänak y su copiloto, Martin Järveoja los que le devolvían el favor al llevarle a la pareja francesa pentacampeonato el carné de ruta olvidado durante el pasado Rally de Italia-Cerdeña. Ha quedado atrás esa imagen del estonio de piloto extra-rápido e irregular que no parecía estar listo para pelear por el campeonato.

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Quedaban las pasadas por los tramos de la tarde para terminar de cerrar una jornada imprevisible, en la que el pinchazo de Sébastien Ogier en el paso por el Panzerplatte terminaba por agitar el avispero mientras que Ott Tänak se encaminaba hacia lo que parece ser su segunda victoria consecutiva en este Mundial de Rallyes 2018. El piloto estonio mantiene los algo más de 40 segundos de renta sobre un Dani Sordo que se deberá concentrar mañana en contener los ataques de Jari-Matti Latvala con el fin de evitar el doblete de Toyota y demostrarle una vez más a Hyundai que puede ser muy útil dentro del equipo.

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Año tras año se ha ganado el derecho a ser uno de los tramos más esperados de la temporada, especialmente por el gran número de sorpresas que se suele dar en él, pero hoy el Panzerplatte tenía reservado una que puede ser determinante en el segundo paso por su recorrido de casi 39 kilómetros. Sébastien Ogier, el cual había mantenido hasta ahora la cara frente al espectacular ritmo impuesto por el ganador de la edición del año pasado del Rallye de Alemania, Ott Tänak, sufría un pinchazo en su Ford Fiesta WRC y cedía más de minuto y medio.

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Novena prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes y la ocasión perfecta para poner fin a una mini temporada de pruebas sobre tierra con uno de los recorridos más especiales del año. Si bien el Rally de Catalunya es el único mixto, se dice que Alemania es prácticamente como tener tres pruebas en una sola. Se inicia con tramos muy sinuosos y técnicos a través de las pistas asfaltadas de la zona de los viñedos a las horillas del Río Mosela antes de pasar a los campos de pruebas militares en los que sus estrecheces no dan lugar al error. Para el resto, los tramos de la región del Saarland supondrán el broche de oro definitivo a un rally que con el tiempo se ha afianzado a pesar de que llegó al calendario acusado de ser un rally peligroso, especialmente con la aparición de la lluvia.

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Cuando Dani Sordo se vuelva a subir a su Hyundai i20 WRC Coupé el 16 de agosto habrán pasado casi tres meses desde que compitió por última vez con él en el Rally de Portugal. El cántabro ha firmado una primera parte de su programa de siete citas sin tacha, únicamente con la salida del Rallye de Monte-Carlo como error más destacable y ahora llega a dos carreras como la germana y la de casa, el Rally de Catalunya, en los que ya sabe lo que es ganar y estar muy cerca de ello.

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Ganadores del pasado Rally de Portugal, líderes de la clasificación de pilotos con Thierry Neuville y encabezando el apartado de marcas con 13 puntos de ventaja respecto a M-Sport. La temporada de Hyundai Motorsport está siendo significativamente sólida a pesar de que Andreas Mikkelsen no ha conseguido alcanzar el nivel de competitividad que se le presupone y que Hayden Paddon deberá ahora defender la tercera unidad del i20 WRC con la llegada de citas de tierra como Cerdeña o Finlandia.

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El piloto español no fue el único que tocó los elementos de las rotondas artificiales durante las dos pasadas a la superespecial celebrada el viernes en la Ciudad de Oporto. El cántabro, que comenzaba el día con 10 segundos de penalización que le hacían perder el podio de forma provisional, finalmente debía conformarse con terminar entre los cinco primeros clasificados del Rally de Portugal 2018, algo que sumado a los puntos de la Power Stage, le permitía irse al parón hasta el Rallye de Alemania clasificado entre los cinco primeros de la general a pesar de no haber estado presente en Suecia.

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Comenzábamos el último día del Rally de Portugal con la noticia de que Dani Sordo y Carlos del Barrio habían sido penalizados con 10 segundos de tiempo después de que desplazaran dos de los tres elementos de una de las chicanes artificiales durante la disputa de las superespeciales de Oporto. La pareja de Hyundai tenía claro que para volver a posiciones del podio, algo que ya habían hecho en México y Argentina, deberían volver a atacar para tratar de superar a Teemu Suninen, algo que se complicaría debido al fuerte ritmo impuesto también por el joven finés de M-Sport.

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