Hace meses que parece ser un hecho, un anuncio a falta de rubrica que solo estaba esperando el momento adecuado para ser oficial. La temporada realizada por Dani Sordo ha sido junto a la de Hayden Paddon la más destacada entre los pilotos de Hyundai Motorsport que no han peleado por el título Mundial de pilotos y esto ha llevado a los máximos responsables del equipo a que ya dieran hace tiempo por sentado que el cántabro seguiría un año más con la estructura con sede en Alzenau.

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No era el inicio que deseaban todos los aficionados, pilotos y organizadores en lo que prometía ser una primera jornada sobre asfalto apasionante del Rally RACC Catalunya – Rally de España, sin embargo, era un buen toque de atención a todos para comenzar a hacer las cosas bien. La FIA decidía cancelar el primer tramo de la jornada del sábado después de considerar que había gente mal situada en el recorrido de Savallà, dando lo que sin duda es un ultimátum después de otros problemas surgidos en las etapas del jueves y del viernes.

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El bucle vespertino de la etapa del viernes en el Catalunya 2018 sirvió para consolidar el liderato de Ott Tänak al frente de la general y complicar aún más la tarea a sus rivales por el título, Sébastien Ogier y Thierry Neuville, que deberán remontar en asfalto desde el séptimo y noveno puesto respectivamente. Pero en el resto de posiciones de podio hubo movimiento y éste benefició a Dani Sordo, que se irá al hotel en segunda posición de la general.

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Se ha completado el segundo gran movimiento del mercado de fichajes y lo cierto es que son todavía muchas las piezas que quedan por colocar antes de terminar el año. Se espera precisamente que el Rally de Catalunya marque la tercera tanda de confirmaciones, siendo ahora Dani Sordo el que presumiblemente dejará atado su futuro en las próximas fechas. A pesar de que hubo en el pasado interés por parte de Citroën, el piloto cántabro parece estar decidido a continuar con Hyundai Motorsport en un programa parcial.

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Quizás es uno de los eventos más locos de los que patrocina la firma de las bebidas energéticas. El Red Bull Rampage nos presenta cada año una verdadera orgía de saltos, derrapes, piruetas y descensos completamente al límite, en el que los deportistas extremos tan solo pueden confíar en sus habilidades y en la resistencia de sus bicicletas antes de afrontar saltos que en muchas ocasiones parecen todo un acto de fe. Dentro del evento hay un rider español que se ha hecho hueco en el mismo desde hace ya muchas ediciones. Ahora precisamente Andreu Lacondeguy (ganador en 2014) ha aceptado el reto de los austriacos de enfrentarse a Dani Sordo en un descenso desde lo alto de Lousã en el que el cántabro contará con su Hyundai i20 WRC Coupé.

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Para ganar en el Barum Rally Zlín primero hay que salvar todas las trampas de la que posiblemente es una de las citas más difíciles sobre asfalto que existen internacionalmente… Una vez superado esto, tendrás que imponerte a los siempre rapidísimos pilotos locales y a los habituales del europeo y para finalizar, tendrás que tener siempre en cuenta que al acecho hasta el último momento se encontrará Jan Kopecky. El piloto oficial de Skoda ha cerrado una semana de ensueño en la que ha conseguido los triunfos en Alemania y Barum de forma consecutiva, ambos después de verse obligado a remontar tras sufrir varios pinchazos.

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Ya no es la incertidumbre que nos generaba hace dos años, precisamente cuando Sébastien Ogier realizó el que posiblemente fue uno de los gestos más bonitos dentro del deporte del automovilismo durante la última década, no dudando ni un momento en subir a hombros de un tricampeón del WRC a un piloto que se encontraba completamente derrotado al perder la que iba a ser su primera victoria mundialista. Dos temporadas después era Ott Tänak y su copiloto, Martin Järveoja los que le devolvían el favor al llevarle a la pareja francesa pentacampeonato el carné de ruta olvidado durante el pasado Rally de Italia-Cerdeña. Ha quedado atrás esa imagen del estonio de piloto extra-rápido e irregular que no parecía estar listo para pelear por el campeonato.

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Quedaban las pasadas por los tramos de la tarde para terminar de cerrar una jornada imprevisible, en la que el pinchazo de Sébastien Ogier en el paso por el Panzerplatte terminaba por agitar el avispero mientras que Ott Tänak se encaminaba hacia lo que parece ser su segunda victoria consecutiva en este Mundial de Rallyes 2018. El piloto estonio mantiene los algo más de 40 segundos de renta sobre un Dani Sordo que se deberá concentrar mañana en contener los ataques de Jari-Matti Latvala con el fin de evitar el doblete de Toyota y demostrarle una vez más a Hyundai que puede ser muy útil dentro del equipo.

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Año tras año se ha ganado el derecho a ser uno de los tramos más esperados de la temporada, especialmente por el gran número de sorpresas que se suele dar en él, pero hoy el Panzerplatte tenía reservado una que puede ser determinante en el segundo paso por su recorrido de casi 39 kilómetros. Sébastien Ogier, el cual había mantenido hasta ahora la cara frente al espectacular ritmo impuesto por el ganador de la edición del año pasado del Rallye de Alemania, Ott Tänak, sufría un pinchazo en su Ford Fiesta WRC y cedía más de minuto y medio.

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Novena prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes y la ocasión perfecta para poner fin a una mini temporada de pruebas sobre tierra con uno de los recorridos más especiales del año. Si bien el Rally de Catalunya es el único mixto, se dice que Alemania es prácticamente como tener tres pruebas en una sola. Se inicia con tramos muy sinuosos y técnicos a través de las pistas asfaltadas de la zona de los viñedos a las horillas del Río Mosela antes de pasar a los campos de pruebas militares en los que sus estrecheces no dan lugar al error. Para el resto, los tramos de la región del Saarland supondrán el broche de oro definitivo a un rally que con el tiempo se ha afianzado a pesar de que llegó al calendario acusado de ser un rally peligroso, especialmente con la aparición de la lluvia.

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