Hace ya unas pocas semanas que Mattias Ekström desveló su decisión de abandonar el Campeonato del Mundo de RallyCross y con ello, sumado al revés sufrido por Audi al retrasarse la introducción del E-WRX y centrar todos sus esfuerzos en Fórmula E, dejaba con las horas contadas a su estructura, EKS RX. Finalmente la retirada del equipo sueco ha terminado siendo confirmada este lunes mediante un vídeo grabado desde la Gala FIA de San Petersburgo.

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El subcampeonato del Mundo de RallyCross ha sido el brillante final de temporada para una estructura que a pesar de ello aspiraba a todo y que ha terminado al igual que Peugeot Sport bajo el yugo del aplastante dominio ejercido por Johan Kristoffersson y el Volkswagen Polo R Supercar. El sueco conseguía 11 de 12 victorias posibles y la restante, la de Bélgica, iría a parar a manos de Sébastien Loeb. Audi Sport y EKS RX se despedían del campeonato intercontinental en Ciudad del Cabo formando parte de esta etapa que cierra el World RX.

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Es inevitable pensar que el anuncio realizado hace unas horas por Audi Sport pueda tener relación con la decisión tomada por IMG y FIA este mismo mes de agosto con la que optaban por retrasar en un año la adopción de la normativa eléctrica para la categoría reina del Mundial de RallyCross. Hoy la firma de los cuatro aros dejaba entrever que no seguirá apoyando al equipo de Mattias Ekström en el World RX, esfumándose de un plumazo el interés mostrado hace unos meses en el campeonato y en dicha transición de lo térmico a lo eléctrico.

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Apenas unas horas antes del inicio de los test que se están llevando a cabo sobre el asfalto del Circuito de Silverstone, el equipo EKS Audi Sport decidía presentar la decoración que llevarán este año las dos unidades del Audi S1 EKS RX pilotadas por Andreas Bakkerud y el propio Mattias Ekström. Continuismo, heredando de nuevo los colores de Red Bull, marca que ha dejado de estar presente en el DTM para seguir acompañando al sueco en su nueva etapa como piloto del Mundial de RallyCross a tiempo completo, y con un mayor apoyo de Audi Sport, equipo que esta vez sí ha intervenido en el desarrollo del vehículo de 2018.

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Llegó la respuesta de Audi Sport y del equipo de Mattias Ekström al dominio ejercido por Volkswagen durante la pasada campaña del Mundial de RallyCross. El piloto sueco se despedía hace unas semanas de su etapa en el DTM con el objetivo de centrarse por completo en su proyecto en esta disciplina en la que creció viendo competir a su padre de domingo en domingo. El Audi S1 EKS RX se ha renovado por completo para tratar de batir al Polo GTI Supercar de PS RX construido por Volkswagen Motorsport sobre la base del Polo R WRC.

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No se quiso eclipsar el anuncio del adiós de Mattias Ekström al DTM y su nueva vida en el Mundial de RallyCross. Es por ello que Audi ha preferido dar de margen un día para anunciar el hombre que acompañará al veterano sueco en esta nueva etapa del equipo EKS RX en el campeonato del World RX. Será Andreas Bakkerud el encargado de pilotar el segundo de los Audi con apoyo de fábrica que se alinearán en esta segunda temporada consecutiva en la que la firma de los cuatro aros tendrá participación oficial en las series.

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Nada más recibir un correo electrónico de Audi Sport anunciando una rueda de prensa de Mattias Ekström sobre su programa para 2018 ya nos dio la sensación de que el sueco iba a tener que elegir. Uno de los pilotos más multidisciplinares de nuestros tiempos, campeón del mundo de rallycross y figura del DTM, finalmente se ha decantado por la primera disciplina y seguirá defendiendo los intereses de Audi en ella con su equipo EKS RX.

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Primera baja confirmada para el equipo campeón del Mundo de RallyCross de 2016. Mientras que Mattias Ekström trabaja en salvar su equipo EKS RX, a poder ser con la colaboración de Audi Sport, Toomas Heikkinen anunciaba durante la jornada de ayer que no continuará con la estructura sueca una temporada más. El finlandés, que llegaba al World RX después de haber conquistado América, coronándose de forma contundente en el Global RallyCross Championship de 2013, fue un buen escudero del propio Ekström en las dos últimas campañas.

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Si bien la llegada con fuerza del equipo de Guerlain Chicherit ha frenado en parte la racha de noticias negativas en la que se había convertido la recta final del Mundial de RallyCross 2017, quedan muchos flecos por atar en lo que respecta a algunas de las formaciones más representativas de la actual parrilla del World RX. Mientras que no se ha dado a conocer cómo funcionará a partir de ahora el equipo Peugeot con Sébastien Loeb como piloto principal, el EKS RX, equipo con el que Mattias Ekström se coronó en 2016, afrontaba en Ciudad del Cabo su última carrera con un futuro muy incierto.

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Dejad que el rallycross se acerque a mí. Uno de los principales problemas que me he encontrado durante estos años escribiendo acerca del Mundial de RallyCross es algo similar a lo que también me ocurre con el más reconocible WRC: para entender el deporte es necesario un aprendizaje previo de algunos de sus secretos más básicos. En el caso del World RX, podemos decir que siguen siendo carreras, que gana el que acaba primero pero, aun así, cuenta con muchos entresijos más allá de este principio básico de las competiciones de circuitos.

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