Ha sido una separación llevada en la intimidad. Durante los dos últimos años, Fernando Alonso ha lucido en más ocasiones los colores de Toyota GAZOO Racing, marca con la que ha competido tanto en el WEC como en el Dakar, que los de McLaren, firma de la que seguía siendo embajador. Era evidente por tanto que, si había opciones de que la relación profesional que unía al asturiano con los de Woking pudiera llegar a su final, este podía ser el momento adecuado.

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Hoy será una jornada larga de trabajo. Los equipos han llegado al lugar habilitado para el vivac en Shubaytah con más energías de las esperadas después de haberse recortado significativamente la etapa de hoy por la imposibilidad de que los helicópteros pudieran estar disponibles en caso de accidente. Les tocará dormir en literas o en el suelo, a buen seguro con los peores lugares para aquellos que lleguen más tarde, cansados de una jornada difícil y después de reparar sus respectivas monturas. Bienvenidos a la Etapa Maratón del Dakar 2020.

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Etapa demasiado rápida y peligrosa. Así la han descrito muchos de los competidores esta mañana. En parte estaban avisados. Se esperaba un día complicado para comenzar esta etapa maratón, con grandes dunas especialmente en la última parte del recorrido y, en resumen, una jornada para poder sacar diferencias. Sin embargo, lo que muchos no esperaban era tener una primera parte tan a fondo, salpicada en este caso por peligrosas dunas cortadas que han hecho que por ejemplo hayamos terminado viendo el segundo vuelco de Fernando Alonso como piloto de rally-raids.

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Si alguien tenía la idea de que la etapa maratón era el momento adecuado para que Fernando Alonso y Marc Coma alcanzaran la victoria de etapa que tanto ansiaban en este Dakar 2020, la realidad ha terminado echándole encima un un jarro de agua helada. Nada más arrancar la décima etapa su Toyota Hilux sufrió un vuelco al afrontar una duna cortada. Tras retirar el parabrisas y cambiar un neumático pinchado la pareja española sigue adelante aunque con más de una hora perdida.

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Obtenido su mejor resultado en el Dakar 2020 con la segunda posición en la octava etapa, Fernando Alonso afronta el recorrido que llevará a los competidores al Empty Quarter, una de las etapas marcadas en rojo por parte del asturiano antes de comenzar la aventura. La etapa maratón, sin asistencias, mecánicos, ni camiones de apoyo, será clave para los que aspiran a terminar en el Top10.

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“A ver si mañana puedo darle un apretón más”. Esa era la declaración de intenciones por parte de Fernando Alonso al final del domingo. El asturiano, copilotado de forma impecable por Marc Coma, consiguió su mejor resultado en su etapa como piloto de rally-raids, siendo segundo al volante del Toyota Hilux V8 4x4 con el dorsal #310, superado por otro de los pilotos que todavía no conocían lo que era la victoria parcial en el Dakar, Mathieu Serradori. Apenas 4 minutos de ventaja para el francés y su buggy, pero un buen sabor de boca para el ovetense a su llegada a la meta.

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Muy cerca estuvo la primera victoria de etapa en el Dakar para Fernando Alonso. Quizá no tanto en tiempo, pues al final fueron 4:04 de diferencia con respecto al vencedor. Pero sí en posición y sensaciones. Un excepcional Mathieu Serradori al volante del buggy sudafricano Century fue lo único que apartó al asturiano y Marc Coma de alcanzar el triunfo en la octava jornada de competición del Dakar 2020, de nuevo marcada por las dunas y la arena.

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La semana de debut en el Dakar 2020 para Fernando Alonso ha llegado a su final y desde luego el resultado ha sido merecedor de nota para el ovetense, el cual ha ido de menos a más y cada vez más acoplado a la Toyota Hilux V8 4x4 y a Marc Coma ha conseguido meterse en el Top10 durante los dos últimos días, firmando además el cuarto puesto de la tercera etapa, el día siguiente a decir adiós prácticamente a todas sus opciones de podio al haber perdido más de dos horas y media.

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Jornada muy complicada, especialmente para los pilotos que salían más atrás en el orden de inicio ya que estos eran precisamente los que se iban a encontrar con la papeleta más complicada: largos cordones de dunas a superar cuando la noche ya se encontraba sobre sus cabezas. Esto ha llevado a más de uno a montar parrillas de luches supletorias de forma preventiva, mientras que, para los pilotos de cabeza, les ha obligado a correr mucho en lo que ha sido de nuevo una etapa rapidísima en la que han destacado una vez más los nombres de los tres grandes.

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Michael Andretti ha declarado recientemente que está trabajando en un proyecto para volver a correr junto a Fernando Alonso las 500 millas de Indianápolis. Su aventura juntos se remonta a 2017, cuando el español ya debutó en la mítica carrera estadounidense logrando un fantástico resultado en clasificación, pero viéndose obligado a retirarse en la segunda mitad de carrera por un problema mecánico. Aun así, Alonso estaba sorprendiendo y lideró gran parte de la carrera, disfrutando y trabajando para volver dos años más tarde.

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