No podía haber fallos este domingo. Bastante dolorosa había sido ya la descalificación tras las 6 Horas de Silverstone como para volver a cometer un error en la cita de casa. Y los fantasmas sobrevolaron el box de Toyota en clasificación, donde sus dos coches fueron sancionados por distintos motivos. Pero finalmente la enorme ventaja de los Toyota TS050 HYBRID LMP1 prevaleció y Kamui Kobayashi, Mike Conway y José María López se anotaron su primer triunfo de la temporada.

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La vida dentro de Toyota GAZOO Racing está siendo tensa este año, con muchas más sanciones que nunca en una temporada en la que todo debería ser especialmente fácil para una escuadra japonesa que no tiene más rivales que el EoT que pretende acercar a los LMP1 privados (y que en Fuji les da más de 25km/h de ventaja en la recta de meta). La última penalización corre a cargo de un José María 'Pechito' López que excedió el límite de velocidad en el carril de boxes tras terminar su tanda de clasificación. La sanción le cuesta la pole position al Toyota número 7, de manera que vuelve a recaer en el Toyota número 8 que ya se la habría llevado de no ser por los límites de la pista.

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Ni retocando la FIA la Balance of Performance (o 'Equivalence of Technology') de la categoría LMP1 se pudo evitar lo que todo el mundo esperaba, una lucha reservada a los Toyota TS050 HYBRID LMP1 por la pole en las 6 Horas de Fuji. Y estuvo emocionante, si bien es cierto que fue un error de Sébastien Buemi lo que terminó decidiendo que fuera el coche #7 el que encabece la parrilla mañana en la cita de casa para la marca nipona.

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El recorte de prestaciones que los Toyota TS050 HYBRID LMP1 han sufrido de cara a su cita de casa no ha cambiado por ahora en exceso el panorama de la categoría reina del Mundial de Resistencia 2018-2019. El TS050 #8 de Fernando Alonso, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima marcó la pauta en las dos sesiones de entrenamientos libres celebradas este viernes en el circuito de Fuji por delante de sus compañeros del #7.

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Entre las curvas y ondulaciones de Suzuka surgió un Gran Premio medianamente conflictivo, nada tenso en la lucha por la victoria pero con variaciones en todas las demás posiciones. Un temprano Safety Car agrupó a los pilotos y mantuvo una tensión estratégica que ayudó a los equipos a tomar distintos caminos. McLaren optó por no equipar los neumáticos superblandos y el desgaste excesivo de estos dio cierta razón al equipo de Woking sin impedir que Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne quedaran lejos de la zona de puntos en otra oportunidad desaprovechada.

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Las caras largas en McLaren no dejan de caer aún más bajo. Se podía esperar que los coches de Woking sufriesen en Suzuka, circuito revirado dónde el agarre aerodinámico es vital para que un coche responda rápidamente a las sucesiones de curvas que presenta el trazado nipón, pero quizá no tanto el hecho de que los monoplazas ingleses cayeran tan bajo, hasta las profundidades más absolutas de la parrilla. Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne cayeron en la Q1 y se han salvado de ocupar la última fila por un accidente de Marcus Ericsson que impidió al sueco rodar en el definitivo segundo intento de clasificación.

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Las opciones de título por adelantado para Lewis Hamilton y Mercedes siguen creciendo después de lo sucedido en la sesión de clasificación para el Gran Premio de Japón 2018. El británico marcó la pole por delante de Valtteri Bottas y presenció un nuevo error estratégico de Ferrari, que montó neumáticos intermedios de forma precipitada en Q3 y dejó a Sebastian Vettel noveno al no poder marcar una buena vuelta con goma lisa posteriormente.

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Si hubiera que buscar tres palabras para contar lo que han sido los entrenamientos libres 1 y 2 del Gran Premio de Japón, estas tendrían que ser 'Mercedes' y 'Lewis Hamilton'. Las flechas de plata han volado en Suzuka y con el actual campeón al volante del W09 EQ Power+, parece que el fin de semana empieza a decantarse a su favor ya de entrada. Dar resultados por válidos a estas alturas es poco común pero el dominio de los coches de Brackley parece ser tan insultante a estas alturas que incluso si los Ferrari o Red Bull se acercan, difícilmente parece que debieran conseguir batirles. Mientras tanto, los pilotos españoles se conforman con andar lejos incluso de la zona de puntos en otro fin de semana complicado.

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Sochi es uno de los circuitos más rápidos de la Fórmula 1, con una longitud extensa y unas rectas largas que ayudan a los coche con mayor potencia de motor. Condiciones ideales para un equipo McLaren en horas bajas que se ha encontrado con una de las pesadillas más complicadas de su temporada hasta la fecha. Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne han caído en la Q1 sin demasiados aspavientos y partirán en la ya habitual zona trasera para ellos. El bicampeón ha salido a la clasificación más para ayudar a su compañero que no para establecer un registro reseñable.

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Hay que reconocer que Fernando Alonso siempre se ha mostrado muy contundente en sus declaraciones. El asturiano antes que contar medias verdades siempre ha preferido mantener el silencio y es por ello que el anuncio de su adiós el pasado mes de agosto, dejando la puerta abierta un regreso si McLaren volvía a ser competitiva, parecía cuanto menos un tanto extraño viniendo del bicampeón Mundial de Fórmula 1.

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