La edición 2019 del Rally Dakar terminó con un ambiente enrarecido. Por un lado, la épica de Tovy Price ganando con su mano derecha completamente lesionada, por otro, la amarga lucha de Pablo Quintanilla para llegar a la meta después de caerse en la última etapa cuando venía luchando con el australiano de KTM por la gloria. Todo ello hizo en parte olvidar el año horrible de HRC y una nueva profunda decepción sufrida en el rally-raid organizado por ASO.

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Día completamente para olvidar en el caso del equipo Monster Energy Honda Team. Después de perder a Ricky Brabec cuando apenas se llevaban recorridos 57 kilómetros de la octava etapa por un problema mecánico que se cargaba al líder destacado de la prueba, quedaban las esperanzas de que tras los problemas de Kevin Benavides para verificar un WayPoint, los comisarios decidieran devolverle algo de tiempo al estimar que el argentino había sobrado un problema con su GPS.

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La maldición de Honda en el Dakar moderno sigue cobrándose víctimas. Después de haber dicho adiós en la primera semana a Joan Barreda y a Paulo Gonçalves, el golpe más duro llegaba cuando ya se divisa la meta a solo dos etapas para el final. Ricky Brabec, que estaba realizando su mejor actuación hasta la fecha, recuperando el liderato durante la jornada del lunes y sabiendo atacar y contemporizar a la perfección, debía abandonar cuando el motor de su Honda se rompía en el kilómetro 57, precisamente un año después de tener que tomar el camino de la retirada por el mismo motivo en la décima etapa del Rally Dakar 2018 cuando únicamente llevaba 52 km de etapa.

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Primera parte de la etapa maratón y no había por tanto lugar para errores que pudieran hipotecar por completo las opciones de seguir en carrera. En el caso de las motos y quads con más razón, ya que los competidores no contarán con una segunda oportunidad como sí tendrán los participantes en coches, camiones y SXS después de la jornada de descanso del próximo sábado 12 de enero. Ya sin Joan Barreda en carrera, la presión comenzaba a recaer sobre un Kevin Benavides que se había situado como principal alternativa a un Pablo Quintanilla que parecía más sólido que en ocasiones anteriores.

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Etapa de gas a afondo en la que los principales candidatos a la victoria se han encontrado con las líneas marcadas por los pilotos que tenían dorsales más altos, los obligados en este caso a abrir pista durante el primer día. Pronto se empezó a ver que las KTM Factory iban a entregar hoy el papel de actores principales y se iban a tomar con algo más de calma estos primeros 84 kilómetros de Rally Dakar 2019 que iban a contar ya con mucha arena y dunas.

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A estas alturas poco queda por decir de lo que podemos esperar en el Dakar 2019 acerca de la categoría de motos. Si entre los competidores de coches parece que tenemos unos nombres muy destacados con un equilibrio mecánico delicado, aquí parece que es un “todos contra KTM”. Y es que la escuadra austriaca afrontará la que puede ser la edición del rally-raid más famoso del planeta ante lo que puede ser su 18ª victoria consecutiva, un balance impoluto desde el triunfo conseguido en 2001 y el conocimiento de que sus tres puntales ya han conseguido al menos una muesca en sus revólveres después de que Matthias Walkner le diera en 2018 el primer éxito a Austria en el Dakar en lo que fue una actuación sin fisuras en la completa criba que creó la carrera en la segunda mitad del recorrido.

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No hay previa del Rally Dakar que no pase factura al equipo Honda Monster Energy y a sus aspiraciones de destronar a KTM. El equipo japonés ha sufrido un reguero de caídas y lesiones desde el pasado verano, siendo en este caso la de Mathias Bellino la más grave de todas ellas, sufrida en este caso en el Desafío Ruta 40, misma cita en la que Kevin Benavides también se caía. Solo unas semanas antes era Joan Barreda el que sufría un percance durante el Rally Atacama en el que se dañaba de nuevo una de las muñecas.

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12 de diciembre de 2018

Ya sabemos por experiencia que la lista del Rally Dakar suele guardar sorpresas hasta el último momento, aunque la primera valoración en cuanto a inscritos parece quedarse ciertamente corta respecto a ediciones anteriores. En el pasado Dakar 2018 pudimos contabilizar hasta 533 participantes en la que iba a ser la 40ª edición de la prueba organizada por ASO. Allí se dieron cita un total de 92 coches, 142 motos y 50 quads. Un año después, la cifra de estas dos últimas se han visto claramente reducida, especialmente entre los competidores de la que hasta ahora era la cuarta categoría del rally-raid sudamericano.

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7 de noviembre de 2018

Hasta ahora habíamos visto a Dani Pedrosa siempre subido en un Honda de Moto GP enfrentándose por ejemplo a monoplazas de las IndyCar Series, pero hemos tenido que esperar hasta este mes de junio para ver al piloto dar un salto similar al que acometió Marc Márquez durante el día de ayer. En este caso, el piloto de HRC hasta final de temporada tuvo que compartir jornada con Tony Cairoli, aunque no dudó en emplearse a fondo con el acelerador.

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Hace ya unos meses apuntamos a que Tony Cairoli podría convertirse en uno de los pocos deportistas que pudieran probar en poco más de un año los vehículos de algunos de los campeonatos de automovilismo más destacados del planeta, entre ellos WRC, Moto GP y finalmente, un monoplaza de Fórmula 1. La forma en que se lo prometieron al italiano, nueve veces Campeón del Mundo de Motocross fue también muy especial. Sería el propio Dietrich Mateschitz el que la haría entrega de un volante de uno de los monoplazas de su escudería nada más bajarse del podio en el que había celebrado su último entorchado continental.

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