Tras el pasado Rally de Australia, Jarmo Mahonen decidía aparcar su puesto como responsable del área de rallyes dentro de la Federación Internacional de Automovilismo. El finlandés (ahora con un puesto en la comisión) afirmaba que buscaba algo más de tranquilidad y de tiempo para ir a pesar y montar en motor, algo que obligaba a la máxima institución a nivel mundial a buscar un nuevo sustituto. Desde entonces han sido muchos los nombres que se han puesto sobre la mesa, incluido la de tres ex-copilotos como Sven Smeets, Jarmo Lehtinen o John Kennard, sin embargo, ha sido otra opción la que ha cobrado fuerza durante las últimas horas.

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Las palabras de Jarmo Mahonen han permitido cubrir días sin actualidad deportiva en lo referente al Mundial de Rallyes. El finlandés, responsable de la sección de rallyes en la FIA, apuntaba hace sólo unas semanas que el Campeonato precisaba de especiales más cortas, como máximo de 10 kilómetros cronometrados, así como menos kilómetros de enlaces, permitiendo que los coches estuvieran más tiempo a disposición de los aficionados dentro del parque de asistencia.

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Ha sido uno de los temas de conversación más recurrentes desde el final de temporada. Jarmo Mahonen, ya en uno de sus últimos días al cargo de la sección de rallyes de la FIA (pasa a ser vicepresidente de la Comisión de Rallyes), volvía a proponer la posibilidad de hacer tramos más cortos y pruebas más compactas, con el objetivo de atraer más a los aficionados a los parques de asistencia, centrando a su vez el foco ante lo que puede ofrecer la marca y la opción de incorporar obviamente nuevos espacios promocionales dentro de los mismos para que los fabricantes puedan mostrar sus productos tal y como ya hacen Citroën o Hyundai.

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Llegamos a final de 2017 y se anticipan muchos cambios en las posiciones de mando del Mundial de Rallyes. Uno de ellos será al frente de la dirección de rallyes dentro de la Federación Internacional del Automóvil. Hace poco más de un lustro, concretamente el 3 de octubre de 2012, la FIA anunciaba que Jarmo Mahonen se incorporaba al máximo organismo internacional con efecto inmediato y con el cargo de director del área de Rallyes.

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Pocos fueron los pilotos que defendieron durante el pasado fin de semana el uso de chicanes en el recorrido del Rally de Finlandia con el objetivo de reducir las velocidades medias realizadas por los nuevos World Rally Cars. Únicamente Jari-Matti Latvala se mostró a favor de una medida propiciada por la presión realizado por la FIA sobre los organizadores desde el Rally de Suecia. El finés, que lideró la prueba hasta que un fallo electrónico le dejaba fuera de carrera, aseguró que después de ver accidentes como el sufrido por Ogier durante los test, era necesario una solución así ante la velocidad de los nuevos coches y la cercanía de los árboles en comparación a lo visto en Polonia sólo unas semanas antes.

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De un tiempo a esta parte, FIA y las Federaciones regionales de rallyes parecen haberse puesto manos en la obra con el objetivo de volver a reactivar la llegada de jóvenes promesas con gran talento a la disciplina y a la meta del WRC, campeonato que durante los últimos años ha acusado la falta de pilotos que puedan llegar a los equipos oficiales. La mayoría de los pilotos que surgían debían buscarse la vida para llegar al primer objetivo del WRC2 y allí, sin oportunidades, quedaban cortados.

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Unos días después de que Oliver Ciesla destacará en una entrevista concedida a un medio alemán, la necesidad de hacer el WRC más global y de incluso optar por un calendario que vuelva a contar con 16 pruebas (únicamente la mitad de ellas europeas), una delegación del promotor del WRC y de la FIA ha visitado Croacia. Hace tiempo que no es un secreto que la Federación croata ha expresado su interés por acoger un rally del Mundial. Con esta visita oficial se da un paso claro hacia ello.

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Ha sido uno de los temas más polémicos desde el pasado Rally de Suecia. La FIA dejó entrever que no estaba dispuesta a volver a ver a los World Rally Cars superar los 130 km/h de velocidad media en los tramos del Mundial, algo que desató toda una cascada de críticas, tanto entre aficionados como pilotos. Según Autosport, una reunión durante la cita mexicana entre FIA y competidores al volante de un WRC 2017, dejó visto para sentencia esta iniciativa que paradójicamente no aparecerá en la normativa.

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Es un tema recurrente. Antes de oficializar su entrada en el Mundial de Rallyes, todo apuntaba a que Toyota estaba pidiendo que la tecnología híbrida formara parte del nuevo reglamento técnico. Sin embargo, finalmente los japoneses regresaron al campeonato y los World Rally Cars actuales siguen basándose en los sistemas de propulsión tradicionales con motores de combustión interna 1.6 turbo.

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Es una idea que no terminó de convencer a los aficionados europeos, pero el promotor del Mundial de Rallyes sí parece haber agradado a la FIA con la idea de recortar los rallyes del WRC y así poder acoger más pruebas durante la temporada. Al menos eso es lo que ha asegurado Jarmo Mahonen en declaraciones a Motorsport Aktuell, dejando la puerta abierta a los numerosos países que han presentado su candidatura para acoger una cita de este ‘nuevo’ Campeonato del Mundo.

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