Definitivamente las próximas 24 Horas de Daytona van a tener un claro sabor añejo. Primero fue Ford, con sus dos decoraciones especiales por los GT oficiales en categoría GTLM, pocas horas después se sumó Penske recordando los inicios de Acura en IMSA y hoy hemos conocido la decoración retro con la que CORE Autosport celebra el inicio de su relación con Nissan tras retomar el proyecto DPi de la casa japonesa.

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Aunque el WeatherTech SportsCar Championship goza de una salud envidiable y muchos ven en sus DPi la solución para el Mundial de Resistencia y las 24 Horas de Le Mans, lo cierto es que el certamen norteamericano a punto ha estado de quedarse con sólo tres marcas en su categoría reina para 2019. La decisión de reservar los LMP2 para una categoría propia Pro-Am y el abandono de Tequila Patrón amenazaban con dejar solas a Cadillac, Acura y Mazda. Pero Nissan ha encontrado nuevo socio.

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Antonio Giovinazzi, actual reserva de Sauber y de Ferrari en la Fórmula 1, estará en la última fecha del calendario IMSA Weathertech Sportscar Championship al volante del Nissan Onroak DPi número 2, junto a Scott Sharp y Ryan Dalziel. También el piloto Timo Bernhard se unirá al equipo para compartir coche con Pipo Derani y Johannes van Overbeek. La pareja reemplazará a los pilotos Olivier Pla y Nico Lapierre, quienes adquirieron un compromiso en el Campeonato Mundial de Resistencia para disputar las 6 Horas de Fuji, evento que coincide con la clausura de la temporada norteamericana.

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Tras el anuncio de que la IMSA ha decidido separar a los DPi de los LMP2 a partir del año que viene, United Autosport considera estacionar su Ligier JA P217 Gibson al término de esta temporada con la intención de reaparecer en el 2020 con un DPi. Según Richard Dean, copropietario del equipo, no tiene sentido competir con un LMP2 cuando los DPi contarán con apoyo de las fábricas y por supuesto serán favoritos para obtener las victorias generales. Explicó que el modelo de negocios de United Autosport es competir para ganar en los grandes eventos de la IMSA y no para ganar en una segunda división.

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Scott Sharp, copropietario del equipo Extreme Speed Motorsport, admitió que ha confrontado serios inconvenientes para hallar un nuevo patrocinador que pueda sustituir a Tequila Patrón en la temporada 2019. La situación se torna un tanto crítica porque antes del anuncio de la deserción de la marca de bebidas, se habían realizado una serie de inversiones en chasis y en motores, por tal razón la ausencia de ese dinero que consignaba el patrocinador pondrá al programa Nissan Onroak DPi en una situación complicada.

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La resalida posterior al incidente de Dominik Baumann con el letrero publicitario vio una caution inmediata por dos incidentes separados con un denominador común en Christian Fittipaldi: el sobrino de Emerson tocó a Ricky Taylor y dejó al Penske #7 maltrecho hasta el punto que se prendió fuego, quedando el Acura fuera de carrera. Nasr se llevó por delante a Fittipaldi en mitad del circuito y el ex de Minardi se reenganchó rápidamente a la acción, ya bajo bandera amarilla. A Baumann se le volvió a levantar el capó, alargando así la agonía de un Lexus que partía como favorito en GTD y se dejó sus opciones con el levantamiento del chasis.

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Las 12 horas de Sebring están de vuelta en 2018 y han empezado con una parte diurna más bien tranquila, solo alterada por una sucesión de banderas amarillas consecutivas entre la cuarta y la quinta hora que han cambiado parte del orden establecido en el primer tercio del evento. Pipo Derani, Johannes van Overbeek y Nicolas Lapierre lideran en la primera mitad de carrera al volante del #22, por delante de los Action Express #5 y #31 y el tranquilo dúo de Penske. Nick Tandy, Patrick Pilet y Frédéric Makowiecki encabezan GTLM con el Porsche #911, mientras Ben Keatimg, Jeroen Bleekemolen y Luca Stolz están al frente de GTD en el Mercedes #33.

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Road America mantiene su ocupado programa de verano. El circuito de Wisconsin es uno de los más largos y atractivos de Estados Unidos y cuenta con una aprobación global por parte de la mayoría de sus visitantes. El WeatherTech Sportscar Championship dio muestra de ello en una carrera de espectáculo y variedad que encara el sprint final del campeonato estadounidense de resistencia. Solo quedan tres citas para la conclusión de la temporada 2017, que sigue su camino de dominio en Prototipos e igualdad en GTs. Virginia verá una próxima cita con solo coches de GT, regresando los Prototipos a las dos últimas rondas en Laguna Seca y Road Atlanta.

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No, no ha arrancado su proyecto 2017 con buen pie para los vigentes campeones de las 24 Horas de Daytona y las 12 Horas de Sebring. Extreme Speed Motorsport empezó con retraso con respecto a sus rivales el desarrollo del Nissan-Onroak DPi y ahora encima se encuentra con un absurdo contratiempo en los días previos a la primera cita de la temporada: un inexplicable accidente cuando rodaban vídeos en Daytona en una jornada sin actividad oficial en pista.

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El nuevo reglamento técnico para el campeonato IMSA ha despertado la imaginación de los ingenieros encargados de diseñar los nuevos DPi. A cuentagotas hemos ido conociendo la nueva imagen de los prototipos destinados a competir en el WeatherTech SportsCar Championship y el último en unirse a la familia ha sido el Ligier-Nissan DPi que ha construido Onroak Automotive y con el que competirá el equipo Extreme Speed Motorsport bajo el patrocinio de Tequila Patrón.

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