En Martinsville los coches van más cerca, los golpes son habituales y los problemas de los pilotos de playoff forman parte del día y de la noche recién descubierta por la instalación de las luces. La Monster Energy NASCAR Cup Series tiene dos rondas anuales en el circuito que vio nacer el concepto del short track y liderar en el corto óvalo siempre es relevante. Que se lo digan a Martin Truex Jr., líder indiscutible y ganador de la carrera que se aseguró el pase al Championship 4 de Miami sin ceder ante la oposición de una competencia variada y compacta.

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Las prisas del playoff no suelen ser buenas consejeras en NASCAR pero la larga longitud de las carreras de stock car suele ayudar a ver distintos tipos de acción y de paciencia. Richmond es un short track con posibilidades que no depende de líneas más fijas como sus hermanos de Bristol y Martinsville y los Toyota de Joe Gibbs Racing aprovecharon la amplitud para liderar un triplete, consolidándose como el equipo a batir por delante de los múltiples Ford. Martin Truex Jr. se impuso por segundo semana consecutiva a pesar de un golpe de Ricky Stenhouse Jr. y rebasó a sus compañeros Kyle Busch y Denny Hamlin en el último stint.

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Empezó el playoff, temporada de nervios, velocidad y demás de elementos imprevistos en NASCAR. Las Vegas es el escenario ideal con sus juegos y mediatismos impuestos para que la Monster Energy Cup Series abra su decálogo hacia el éxito definitivo y una qualy imprevista dejó espacio para la remontada de los coches y equipos más rápidos de la temporada. Penske, Gibbs, Stewart-Haas y (en menor medida) Hendrick fueron los equipos delanteros y Martin Truex Jr. surgió en el momento de la verdad para apuntarse su primera victoria en tres meses y quitarse la primera preocupación de encima de camino a la segunda ronda.

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La marcha de la IndyCar Series de Sonoma ha dejado a NASCAR como el único evento de circuitos de calibre nacional que visita el trazado desértico situado en medio de los viñedos. Se decidió cambiar la configuración de cara a la visita de 2019 de los stock car, que tomaron la pronunciada bajada del Carousel por primera vez desde 1997 y dieron  un espectáculo variado en una carrera que no tuvo banderas amarillas. Una vez más los Toyota dieron con el punto clave, en especial un concentrado Martin Truex Jr. que aguantó los ataques de Kyle Busch y venció por segundo año consecutivo en un mismo circuito con trazado distinto.

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En esta era de actualizaciones al minuto, inmediatez de la información y aburrimiento ante eventos de larga duración, NASCAR presenta todo lo contrario en sus carreras de resistencia semanales, coronadas cada año con la Coca-Cola 600. Las 400 vueltas que se dan al óvalo de Charlotte fueron aún más excitantes en 2019, dónde 16 cautions iluminaron la parte final del día y la noche durante cuatro horas y 50 minutos. Muchos pilotos punteros lideraron pero el más y perseverante fue Martin Truex Jr., que ganó su segunda Coca-Cola 600 después de remontar un pinchazo y varias peleas con la crème de la crème del stock car norteamericano.

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Dover es la llamada "Monster Mile" de NASCAR, un circuito pequeño y duro en el que el hormigón se abre paso frente al asfalto y no perdona los errores en carreras largas y de difícil gestión. La meteorología jugó una mala pasada a los equipos de la Monster Energy Cup Series este fin de semana y obligó a la suspensión del evento hacia el lunes, hecho que les vino de perlas a Martin Truex Jr. y a Alex Bowman. El de Gibbs se reencontró con su mejor versión y el de Hendrick ascendió a la par, finalizando primero y segundo respectivamente a pesar de empezar en la parte trasera.

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Aunque NASCAR pierde popularidad y espectadores desde hace años, las carreras emocionantes deben ser recordadas por muchas "calvas" que tengan las tribunas. La cita de Richmond fue un interesante ejercicio, un evento apasionante y disputado en la que no hicieron falta los accidentes y dónde Martin Truex Jr. consolidó su lugar en el panteón de la Monster Energy Cup Series. Truex ha empezado el año de forma irregular y dio un primer mensaje al ganar resistiendo los ataques de Joey Logano, Clint Bowyer y Kevin Harvick. Es la 20ª victoria de Truex en la Cup Series, su primera con Joe Gibbs Racing y la primera en un short track después de 81 intentos.

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Joe Gibbs Racing anunció que la participación del Toyota Camry número 19 en la NASCAR Cup Series será financiada por BassPro Shops y TRACKER Boats, patrocinadores personales del piloto Martin Truex Jr. El acuerdo se estableció por varios años, así que el campeón de la temporada 2017 no debería preocuparse otra vez por lo sucedido en Furniture Row Racing.

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Tras el inminente cierre de Furniture Row Racing, todo apuntaba a que su piloto estelar Martin Truex Jr. se iría con Joe Gibbs Racing. El día de hoy se confirmó la noticia, indicando que el actual campeón de la principal división de la NASCAR se trasladará, junto a Cole Pearn, su jefe de equipo, a la organización de Joe Gibbs donde heredará el Toyota Camry número 19 asignado al mexicano Daniel Suárez esta temporada.

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Vaya racha lleva la NASCAR. No sólo las principales figuras del campeonato rey en Estados Unidos han venido retirándose en los últimos años, la familia France ha valorado su venta, uno de sus miembros acabó detenido, Monster Energy dejará de ser patrocinador principal y las audiencias menguan, sino que además el volumen de patrocinios cada vez se reduce más. Y hoy estas circunstancias se han cobrado una pieza gorda: Furniture Row Racing anuncia que dejará de competir al término de la presente temporada.

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