La IMSA publicó hoy el Balance of Performance para las 24 Horas de Daytona, primera cita del calendario del WeatherTech SportsCar Championship. Allí se pudo constatar que en la clase DPi los Acura sufrirán el ajuste más significativo puesto que su potencia será reducida, mediante el regulador de revoluciones, en aproximadamente siete caballos con respecto a lo que se observó en la pretemporada.

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Nelson Cosgrove, jefe de Mazda Motorsport, comunicó que la empresa japonesa no está convencida de introducir motores híbridos en sus DPi porque consideran que todavía hay mucho margen de mejora en sus actuales propulsores, además, la diversidad siempre ha caracterizado a la IMSA y en este caso los DPi 2.0, por imposición de un reglamento, serían casi iguales. La condición para asumir un programa híbrido pasaría primero por analizar los costos y luego por lo que representaría este cambio para Mazda a nivel comercial.

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Tras tres intensos días de entrenamientos, ha concluido el Roar before the 24, los test previos a las 24 horas de Daytona. Con todos los participantes de la carrera obligados a participar, se han visto tiempos competitivos, gracias a los simulacros de clasificación que han definido el orden de los boxes para el fin de semana. Los dos Mazda RT24-P han sido los claros dominadores, consiguiendo además la pole, bajando la marcada el año pasado por más de 3 décimas. Olivier Pla ha sido el artífice del 1:33.324, que le ha servido para superar a los dos Acura por dos décimas, con Ricky Taylor siendo el mejor de los Penske. El primer Cadillac ha sido el Action Express #31, pilotado por Felipe Nasr, con los tres restantes algo más lejos, aunque todos a menos de un segundo.

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Tras la segunda jornada del Roar, los entrenamientos previos a las 24 horas de Daytona, la tónica ha continuado siendo la misma en la categoría DPi, con los Mazda marcando el ritmo. La sesión nocturna sirvió para que muchos equipos practicaran ritmo de carrera y para que los pilotos debutantes se acostumbraran a las condiciones lumínicas. Oliver Jarvis continuó bajando su mejor registro, hasta dejarlo en 1:34.753, siendo el único en romper la barrera del 1:35. Tras el acabó su compañero de equipo en el segundo de los RT24-P, el #55, Ryan Hunter-Reay, a poco más de cuatro décimas. Fue un buen día para los pilotos de la IndyCar, con Scott Dixon marcando el tercer mejor tiempo con el Cadillac #10 del equipo Wayne Taylor Racing.

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Dos sesiones de entrenamientos libres se ha disputado en la primera jornada del Roar before the 24, los test del IMSA previos a las 24 horas de Daytona. Los dos Mazda han comenzado marcando el ritmo y se han anotado tanto los mejores tiempos de cada sesión como los dos mejores tiempos del día. Oliver Pla firmó un 1:35.794 en el comienzo de la segunda sesión, que le sirvió para superar en 80 milésimas al otro RT24-P, pilotado por Jonathan Bomarito. A casi medio segundo del mejor tiempo ha acabado el primero de los Cadillac, el #31 del equipo ActionExpress con los dos Acura de Penske cerrando las cinco primeras plazas.

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Ralf Jüttner, director general de Joest Racing, manifestó que están disponibles para asociarse a algún equipo tanto en la IMSA como en el WEC tras desvincularse de Mazda. Explicó que la estructura puede encargarse de un programa DPi, un LMP1 o un GT, siempre y cuando la propuesta sea interesante. El objetivo es mantener la vigencia de Joest Racing en las carreras de resistencia, trabajando de la forma en que han sido más exitosos y rentables: estableciendo una sociedad y no encargándose de todo.

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Toda vez que uno de los objetivos trazados para esta temporada se ha cumplido, que es ganar carreras, Mazda estudia la opción de entregar un coche adicional a un equipo cliente. Hasta ahora, las dos unidades RT24-P de Team Joest, construidas por Multimatic, han ganado las tres últimas carreras de forma consecutiva, Watkins Glen, Mosport y Road América; situación que lleva a pensar en la propuesta de John Doonan, jefe de Mazda Motorsport, quien indicó que estaría dispuesto a negociar con equipos clientes cuando el prototipo llegara a ser competitivo.

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Las largas dimensiones y variedad de Road America hacen del trazado de Wisconsin uno de los favoritos para el público del automovilismo en Estados Unidos. Sus rectas eternas y curvas rápidas también lo hacen temible y el IMSA Weathertech Sportscar Championship empezó el último cuarto de su temporada en el circuito del hormigón. Se repitió el guion de ganadores recientes, obteniendo Mazda su tercer triunfo consecutivo por muy poco margen en el apartado absoluto. Ford y Pfaff fueron los protagonistas en GTs y varios coches no habituales en las zonas altas aparecieron entre las tres categorías con distintos grados de éxito.

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Apenas una semana después de las excitantes seis horas de Watkins Glen volvía a la acción el Weathertech Sportscar Championship, al norte de la frontera estadounidense. El Canadian Tire Motorsports Park dio comienzo a la segunda mitad de temporada en un evento marcado por un accidente que dio miedo y por la reafirmación de los dominios en sus categorías. Mazda se ha acostumbrado a las victorias con su segunda seguida, PR1/Mathiasen (tercera consecutiva en LMP2) y Porsche (quinta en GT Le Mans) mantienen sus rachas y Acura amplía el liderato en GT Daytona. Los GT volverán en Lime Rock en dos semana y los Prototipos en Road America a principios de agosto.

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Las 6 horas de Watkins Glen suponen un regreso a la verdadera resistencia respecto a los sprints de poco más de dos horas habituales del Weathertech Sportscar Championship y Mazda pudo al fin celebrar su primera victoria en el campeonato, esperando a su colaboración con el gigante Joest. Jonathan Bomarito, Harry Tincknell y Olivier Pla se apuntaron el triunfo y Oliver Jarvis, Tristan Nunez y Timo Bernhard completaron el doblete nipón en una carrera apretada en tres de las cuatro categorías; Antonio García no pudo impedir la cuarta victoria consecutiva de Porsche en GT Le Mans y Acura triunfó para ampliar su margen al frente de GT Daytona.

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