Apenas una semana después de las excitantes seis horas de Watkins Glen volvía a la acción el Weathertech Sportscar Championship, al norte de la frontera estadounidense. El Canadian Tire Motorsports Park dio comienzo a la segunda mitad de temporada en un evento marcado por un accidente que dio miedo y por la reafirmación de los dominios en sus categorías. Mazda se ha acostumbrado a las victorias con su segunda seguida, PR1/Mathiasen (tercera consecutiva en LMP2) y Porsche (quinta en GT Le Mans) mantienen sus rachas y Acura amplía el liderato en GT Daytona. Los GT volverán en Lime Rock en dos semana y los Prototipos en Road America a principios de agosto.

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Las 6 horas de Watkins Glen suponen un regreso a la verdadera resistencia respecto a los sprints de poco más de dos horas habituales del Weathertech Sportscar Championship y Mazda pudo al fin celebrar su primera victoria en el campeonato, esperando a su colaboración con el gigante Joest. Jonathan Bomarito, Harry Tincknell y Olivier Pla se apuntaron el triunfo y Oliver Jarvis, Tristan Nunez y Timo Bernhard completaron el doblete nipón en una carrera apretada en tres de las cuatro categorías; Antonio García no pudo impedir la cuarta victoria consecutiva de Porsche en GT Le Mans y Acura triunfó para ampliar su margen al frente de GT Daytona.

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El último ajuste del Balance of Performance para el Gran Premio de Long Beach permitirá que el Acura ARX-05 participe en la carrera con 20 kilos menos en comparación con la última válida disputada en Sebring y además tendrá un aumento en la presión del turbo. De esta forma, el DPi de Team Penske será el más favorecido dentro del grupo de prototipos según lo que ha mostrado en los dos primeros grandes premios del calendario, aunque también el Nissan DPi recibirá el mismo trato en cuanto al ajuste de peso y prestaciones del turbo.

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Tres vueltas bastaron para que Mazda realizara una declaración de intenciones durante el Roar Before The Rolex 24 que arrancó este viernes en el circuito de Daytona. Los coches gestionados por Joest Racing han demostrado su punta de velocidad en otras ocasiones, pero aún así no deja de ser reseñable que nada más pisar el asfalto Oliver Jarvis bajara del 1:36 al volante del DPi japonés, un tiempo imbatido en las dos sesiones de libres de este viernes.

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Semanas antes del tradicional Rugido de Daytona, la IMSA publicó las primeras tablas del Balance of Performance para todas las divisiones, tomando como principales referencias lo observado en Petit Le Mans. Para 2019 se ha estipulado que los DPi y los LMP2 compitan en clases distintas, razón por la cual se ha decidido aumentar la potencia y además reducir el peso de los DPi, así que serán más rápidos y ligeros, justamente lo que solicitaban los equipos participantes ya que les resultaba un tanto ilógico no poder exprimir al máximo la mecánica porque el campeonato perseguía una paridad con una división inferior.

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John Doonan, director de Mazda Motorsports, adelantó que está en marcha un programa para actualizar el RT24-P, el DPi que compite en el IMSA WeatherTech SportsCar Championship con el equipo Mazda Team Joest. Especificó que el trabajo más importante se realizará en torno al motor MZ-2.0T, el cual es construido por AER, allí se harán mejoras en varios elementos, incluyendo el turbo, para que la entrega de potencia sea notablemente superior al conjunto actual, mismo que ha demostrado la suficiente confiabilidad como para atreverse a realizar las modificaciones.

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John Doonan, jefe de Mazda Motorsport, puntualizó que el DPi RT24-P no estará disponible para equipos clientes en un futuro inmediato porque la estructura no reúne las condiciones de otorgar material y asistencia técnica a terceros. Añadió que el único plan es concentrar esfuerzos en el Mazda Team Joest hasta convertirlo en un equipo ganador, por tal razón prefiere que Multimatic, AER y el resto de los socios del programa Mazda en la IMSA trabajen hacia adentro y no se dividan hasta culminar el proceso de reconstrucción que ahora enfrentan.

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En lo que va de fin de semana, los DPi del Acura Team Penske han sido los más rápidos en el circuito de Mid-Ohio. En la clasificación, Helio Castroneves y Dane Cameron se enfrascaron en un duelo para determinar quién va a salir primero y fue el brasileño el que se impuso. Así que el coche número 7 cuya tripulación será Castroneves y Ricky Taylor estará en la pole, en tanto el coche número 6, de Cameron y Juan Pablo Montoya, le acompañará un poco más atrás. Los Mazda del Team Joest saldrán desde la segunda fila, con Oliver Jarvis por delante de Jonathan Bomarito.

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SpeedSource Race Engineering, equipo que fuera socio de Mazda, enviará a subasta casi todos sus activos, incluyendo un coche, varios chasis, herramientas, maquinarias y otros artículos relacionados con su pasantía por las carreras de prototipos, turismos y GT. El evento será realizado el 19 de diciembre, auspiciado por la firma Key Auctioneers.

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4 de diciembre de 2017

Como parte del Auto Show escenificado en la ciudad de Los Ángeles, se presentó el Mazda RT24-P que participará en la IMSA 2018, el mismo que ha rodado en los recientes test de Hockenheim, esta vez pintado con los colores oficiales. El tono rojizo, exclusivo de Mazda y denominado Soul Red Crystal, será el mismo para los dos prototipos, así que la idea de competir con coches de distintos colores, tal como ocurrió en 2017, con uno rojo y el otro gris, quedó desechada. Se explicó que correr con dos prototipos semejantes brindará una imagen general más unificada, justamente lo que busca Mazda con Team Joest.

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