El renombrado World Wide Technology at Gateway mantiene el carácter céntrico que tanto le ha ayudado como circuito de tamaño medio en Estados Unidos y la Gander Outdoors Truck Series volvió allí para sumar una nueva cita de emociones fuertes. Ni siquiera hicieron falta una gran cantidad de interrupciones para ver variedad en la zona alta, cortesía del joven Christian Eckes y los regulares Grant Enfinger y Stewart Friesen. El triunfo se lo apuntó Ross Chastain, para el que la tercera fue la vencida y pudo al fin obtener una victoria legítima que le ayude a entrar al playoff de una Truck Series para la que ha decidido sumar puntos.

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La ausencia provisional de la Monster Energy NASCAR Cup Series en la semana de las 24 horas de Le Mans es una tradición no siempre respetada debido a la poca implicación de los pilotos del stock car en la carrera de resistencia, aunque la falta de competición del gran campeonato hace que las dos teloneras habituales cobren mayor protagonismo. Iowa fue el escenario de un veloz e interesante double-header dominical en el que la Xfinity Series tuvo cierta emoción y la Gander Outdoors Truck Series fue más bien tranquila en pista (pero tensa en los despachos), en un giro de los acontecimientos habituales.

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El suicidio mental que pueden ser las carreras de la NASCAR Gander Outdoors Truck Series encontró un nuevo límite hace poco en Texas, óvalo rápido en el que la tercera categoría nacional de los stock car teloneó a la IndyCar Series. 13 banderas amarillas sofocaron a unos ya encendidos pilotos que alternaron el primer puesto y visitas al muro. El más listo en el momento importante fue un viejo conocido de regreso, Greg Biffle, campeón de la categoría en 2000 y ex piloto de la Cup Series. Biffle se apuntó con Kyle Busch Motorsports y subió con paciencia hasta aguantar en el momento decisivo, batiendo récords personales por el camino.

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El exceso de victorias de los pilotos de la Monster Energy Cup Series en sus otras dos categorías nacionales obligó a NASCAR a cerrar el coto y poner limitaciones en sus participaciones. Desde la pasada temporada, los pilotos de la Cup Series solo pueden competir en siete carreras de la Xfinity Series y en cinco de la Gander Outdoors Truck Series, hecho que Kyle Busch ha aprovechado al máximo en este comienzo de 2019. Y es que el de Las Vegas se ha quitado de un plumazo sus posibles apariciones en Trucks, participando en cinco rondas y ganando en todas ellas, con triunfos en Atlanta, Las Vegas, Martinsville y Texas previos a su quinteto en Charlotte.

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El concepto de tercera categoría nacional de la NASCAR Gander Outdoors Truck Series hace que su programa vea muchas rondas disputadas bajo el calor de la noche. El viernes suele ser el día ideal para ver a los pick-up y a sus rebeldes pilotos en pista, siendo así también en un circuito de Kansas que jugó con la excitación y el sufrimiento a partes iguales. Y es que el dominador Stewart Friesen se sobrepuso a los ataques de Brett Moffitt y Grant Enfinger pero no pudo consolidar una arriesgada estrategia de combustible y se quedó tirado en los últimos giros, regalando una meritoria victoria a Ross Chastain y a Niece Motorsports.

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La emoción e igualdad de la Gander Outdoors Truck Series no tiene igual en el panorama NASCAR. Sus hermanas mayores ven a una Xfinity Series de pilotos tensos demasiado calmada y a una Monster Energy Cup Series que alterna eventos espectaculares e infumables. Los pick-up proporcionan esa pelea que los aficionados suelen pedir y en Dover dicha lucha se transformó en una ronda igualada y llena de alternativas, en la que Johnny Sauter impuso su veteranía frente al campeón Brett Moffitt, un sobresaliente Sheldon Creed y unos correctos Harrison Burton y Grant Enfinger que intentaron pescar en río revuelto.

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El calendario pobre de la NASCAR Gander Outdoors Truck Series ayuda a ver acción y emoción en sus carreras y el hecho de adelantar la carrera de Texas del otoño a la primavera ayudó a diversificar el concepto de competición en Fort Worth. Una noche fría pasó factura a muchos pilotos pero no a Kyle Busch, que sumó su cuarta victoria en cinco carreras y se va quitando de encima la competición secundaria en la primera parte de la temporada. Las bajas temperaturas (que se repitieron al día siguiente) no ayudaron a aflojar el dominio de un piloto que usó el aguante más que la fuga para llevarse otro trofeo a su vitrina.

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El ritmo de la Gander Outdoors Truck Series es algo más calmado en comparación con sus hermanas mayores de la Monster Energy Cup y la Xfinity Series, hecho irónico teniendo en cuenta que probablemente sea la categoría nacional de NASCAR más emocionante. El descanso post-invernal recargó las pilas de los pilotos jóvenes y los zorros veteranos aunque ninguno de ellos resistió en demasía al huracán del desierto que sigue reinando. Kyle Busch apareció por tercera carrera consecutiva en la Truck Series y se apuntó su tercer triunfo seguido, muestra del dominio inicial de 2019 por parte de uno de los mejores pilotos de stock car del mundo.

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2019 es el segundo año en la que la ronda invernal de Las Vegas supone un desafío añadido para los pilotos de NASCAR. La incorporación de otra cita de la Gander Outdoors Truck Series da una nueva sensación nocturna de velocidad, no en vano la carrera tiene lugar el viernes bajo la oscuridad y permite a los pilotos evaluar distintas sensaciones en la primera gira del año para la categoría de pick-ups. En esta ocasión primó la tranquilidad para el mismo vencedor, Kyle Busch. El piloto local repitió victoria y empezó su fin de semana de la mejor manera, siguiendo con triunfo en la Xfinity Series y quedándose a un paso del triplete.

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Se calmó la situación de la segunda carrera de la Gander Outdoors Truck Series, protagonizada por una meteorología adversa que afectó a la ronda de la Xfinity Series y dejó un sábado cubierto de niebla y nubes bajas. Los camiones vinieron después de su compañera telonera y recibieron incluso la presencia de una breve llovizna que detuvo poco los acontecimientos históricos del evento. Kyle Busch apareció en una de sus reglamentadas cinco intervenciones anuales para ganar en dominio mayoritario y batir el récord de victorias del campeonato, empatado hasta el pasado sábado con el tetracampeón Ron Hornaday Jr.

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