El calendario pobre de la NASCAR Gander Outdoors Truck Series ayuda a ver acción y emoción en sus carreras y el hecho de adelantar la carrera de Texas del otoño a la primavera ayudó a diversificar el concepto de competición en Fort Worth. Una noche fría pasó factura a muchos pilotos pero no a Kyle Busch, que sumó su cuarta victoria en cinco carreras y se va quitando de encima la competición secundaria en la primera parte de la temporada. Las bajas temperaturas (que se repitieron al día siguiente) no ayudaron a aflojar el dominio de un piloto que usó el aguante más que la fuga para llevarse otro trofeo a su vitrina.

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El ritmo de la Gander Outdoors Truck Series es algo más calmado en comparación con sus hermanas mayores de la Monster Energy Cup y la Xfinity Series, hecho irónico teniendo en cuenta que probablemente sea la categoría nacional de NASCAR más emocionante. El descanso post-invernal recargó las pilas de los pilotos jóvenes y los zorros veteranos aunque ninguno de ellos resistió en demasía al huracán del desierto que sigue reinando. Kyle Busch apareció por tercera carrera consecutiva en la Truck Series y se apuntó su tercer triunfo seguido, muestra del dominio inicial de 2019 por parte de uno de los mejores pilotos de stock car del mundo.

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2019 es el segundo año en la que la ronda invernal de Las Vegas supone un desafío añadido para los pilotos de NASCAR. La incorporación de otra cita de la Gander Outdoors Truck Series da una nueva sensación nocturna de velocidad, no en vano la carrera tiene lugar el viernes bajo la oscuridad y permite a los pilotos evaluar distintas sensaciones en la primera gira del año para la categoría de pick-ups. En esta ocasión primó la tranquilidad para el mismo vencedor, Kyle Busch. El piloto local repitió victoria y empezó su fin de semana de la mejor manera, siguiendo con triunfo en la Xfinity Series y quedándose a un paso del triplete.

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Se calmó la situación de la segunda carrera de la Gander Outdoors Truck Series, protagonizada por una meteorología adversa que afectó a la ronda de la Xfinity Series y dejó un sábado cubierto de niebla y nubes bajas. Los camiones vinieron después de su compañera telonera y recibieron incluso la presencia de una breve llovizna que detuvo poco los acontecimientos históricos del evento. Kyle Busch apareció en una de sus reglamentadas cinco intervenciones anuales para ganar en dominio mayoritario y batir el récord de victorias del campeonato, empatado hasta el pasado sábado con el tetracampeón Ron Hornaday Jr.

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Empezó la fiesta de Daytona con la carrera nocturna de la Gander Outdoors Truck Series, primera prueba puntuable del año en NASCAR y que no solo cumplió con las expectativas sino que dio más de lo que se esperaba. 11 cautions iluminaron la velada en la carrera con menos camiones en meta de la historia de la Truck Series, con solo nueve coches de 32 en meta. Austin Hill ganó en su debut con el equipo de Shigeaki Hattori y encabezó el asalto del equipo campeón junto a figuras extrañas como Spencer Boyd o Angela Ruch, supervivientes de una cita para el recuerdo.

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El avance de las temporadas de NASCAR se debe en este último par de años a un descanso añadido en la Monster Energy Cup Series, que mantiene su número de citas inalterado pero gana una semana más de parón en verano. Nada de esto afecta a la Xfinity Series y a la nueva Truck Series patrocinada por Gander Outdoors (subsidiaria de la saliente Camping World que ha sponsorizado la tercera categoría nacional entre 2009 y 2018), que sin embargo han gozado de una elevada ración de intercambio de volantes, tanto por retiradas y cambios de equipos como sobre todo por ascensos en el organigrama del stock car estadounidense.

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Anteriormente ya hemos visto historias similares sobre vehículos de competición que como forma excepcional son homologados para circular por las carreteras y encandilar no solo a sus propietarios, sino a todos aquellos afortunados que se encuentran con ellos y pueden presenciar la belleza en movimiento de uno de estos coches de carreras. En Mónaco hemos conocido la historia del Porsche 917 que nunca llegó a competir y que ahora disfruta de una segunda vida como coche de paseo para su acaudalado poseedor, mientras que en Japón, el Porsche 962 C sirve incluso para ir a por el pan a pesar de que sus consumos no deben de ser nada económicos.

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Homestead-Miami empezó cerrando las temporadas de NASCAR como lleva haciendo desde 2002 con la decisión de la última Truck Series con Camping World como patrocinador. Y lo hizo en un evento igual de poco accidentado que en 2017, con apenas las dos cautions reglamentarias de los dos primeros segmentos y una pelea por el título más apretada. Brett Moffitt y Noah Gragson disputaron un evento apretado y fue el ex piloto de la Cup Series quien se llevó el gato al agua con una definición autoritaria, ganando el título y revitalizando su extraña carrera deportiva. Justin Haley y Johnny Sauter apenas pudieron plantar cara con los GMS Racing.

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17 de noviembre de 2018

La renovación del óvalo de Phoenix, ahora conocido como ISM Raceway, ha comportado una ampliación del pit lane y un cambio de la recta de meta por primera vez en la historia del trazado. El dogleg que se añadió en 2011 forma parte de las resalidas y la Camping World Truck Series no necesitó mucho más para dar espectáculo. La lucha entre contendientes vio a Noah Gragson remontar una sanción y a Grant Enfinger a un paso de arrebatar un lugar para la pelea a cuatro bandas de Homestead-Miami. Pero el triunfo fue para Brett Moffitt, que volvió a dominar las resalidas tardías y llega a tiempo para ir motivado a la cita decisiva del campeonato.

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13 de noviembre de 2018

Nada es definitivo en NASCAR, una liga de carreras que organiza eventos tan aburridos como imprevisibles en ocasiones. La Camping World Truck Series disfruta desde hace tiempo de un prestigio por su mezcla de juventud y experiencia y sus carreras emocionantes y tensas. Volvió a quedar dicho concepto en Texas, en una primera mitad accidentada y una segunda calculadora dónde se benefició Justin Haley. El segundo piloto de GMS no ha brillado tanto como Johnny Sauter, pero contó con un pick-up rápido y que supo aprovechar la variante estratégica del consumo al final del evento, birlando el pase de ronda como ya hiciera en Mosport.

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