La última decisión de la tercera categoría nacional de NASCAR en Homestead-Miami dio un final tan soso como brusco en su ejecución. Matt Crafton cumplió a la perfección su papel de cenicienta y se proclamó tricampeón de la Truck Series sin necesidad de ganar ninguna carrera a lo largo de una temporada constante que deja en ridículo al sistema de prioridad por victorias de NASCAR. Nada pudieron hacer sus jóvenes rivales por la corona: Ross Chastain y Brett Moffitt no tuvieron opciones por ritmo en ningún momento y Stewart Friesen quedó condenado por una estrategia confusa que le dejó incluso fuera del top 10.

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16 de noviembre de 2019

La nueva denominada NASCAR Gander Outdoors Truck Series ya tiene su lucha por el título de 2019 definida. Stewart Friesen venció en Phoenix a pesar de una penalización inicial y se lleva la inspiración consigo en busca de un entorchado combatido en el que tendrá como rivales a los rápidos y protagonistas Brett Moffitt y Ross Chastain, además de a un sinónimo de regularidad en el bicampeón Matt Crafton. Se caen de la pelea un discreto Tyler Ankrum con problemas mecánicos y un impotente Austin Hill que se dejó en los puntos de los segmentos el trabajo realizado durante 2019, incluyendo tres victorias y una posición alta e inesperada.

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13 de noviembre de 2019

Un short track es sinónimo de coches cercanos y posible ampliación del caos y la Gander Outdoors Truck Series demuestra estos riesgos a menudo. Si sumamos la lucha por el título a un circuito ya de por sí estrecho como es el de Martinsville, se mezcla un cóctel letal para casi todo estómago racing que se precie. Hasta 12 cautions aparecieron en una carrera dónde los líderes se alternaron y el más pillo fue Todd Gilliland, que se quitó del camino a Ross Chastain para sumar su primer triunfo. Chastain remontó una mala clasificación y evitó los incidentes en los que se vieron sus rivales para recuperar el déficit de puntos de su accidente en Talladega.

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Siempre con el cuidado añadido de ir a velocidades inhumanas durante un periodo de tiempo, la Gander Outdoors Truck Series empezó su segunda ronda de playoff en el siempre difícil y poco domable Talladega. Lo que parecía una victoria sólida de Johnny Sauter en la alternancia entre equipos de zona alta y baja se encontró con la oposición de NASCAR, que juzgó que el ex campeón cerró el camino de un rival. Spencer Boyd venció en medio del caos y aguantó las remontadas de pilotos de playoff como Brett Moffitt, Stewart Friesen, Tyler Ankrum y Matt Crafton.

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El siempre estrecho playoff de la Gander Outdoors Truck Series recibió una aún más corta dosis de incertidumbre en la cita de cierre de la primera ronda en Las Vegas. Austin Hill fue el vencedor y consolidó su papel alternativo a los dominios habituales de Brett Moffitt y Ross Chastain, pero la ronda nocturna quedó ensombrecida por los fallos repentinos de motor de cinco pick-ups distintos, entre ellos tres de los ThorSport. Los Ford cayeron en las primeras vueltas y le costaron la eliminación a dos de sus pilotos, con una reclamación que NASCAR asumió quitando todos los motores después de la carrera.

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En el Canadian Tire Motorsports Park ha encontrado NASCAR un filón en forma de un nuevo rutero remodelado y previamente usado por otras categorías norteamericanas de prestigio. La Gander Outdoors Truck Series cuenta en el país vecino con una ronda popular que además forma parte de la primera ronda del apretado playoff que se está encaragando de desmontar Brett Moffitt. El campeón de 2018 sumó en Mosport su cuarta victoria de la temporada (segunda consecutiva) y no dejó acercarse a ningún otro rival por un título en el que se afianza como el principal contendiente a batir.

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Aunque agosto suele ser un mes de relativa calma en el automovilismo internacional, NASCAR no es conocida por ser una disciplina en la que el descanso se practique mucho. La Gander Outdoors Truck Series siguió con su irregular periodo de competición y dio el pistoletazo de salida a su playoff en Bristol, circuito envidiable y de acción interminable en el que Brett Moffitt, Ross Chastain y Grant Enfinger se alternaron la primera posición entre distintos momentos y estrategias, con victoria final para el vigente campeón frente a los poderosos aspirantes.

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El final de la temporada regular de la NASCAR Gander Outdoors Truck Series prometía emociones fuertes e incertidumbre en varias posiciones por la necesidad de la victoria para varios pilotos. El exceso de victorias de algunos pilotos protagonistas que corrían el riesgo de quedarse fuera de la post-temporada, entre ellos el dúo del equipo de Kyle Busch. Dicha pelea se produjo pero el vencedor final fue un Austin Hill irregular que se apuntó la primera y la última carrera de la temporada regular. No faltaron los accidentes y las roturas mentales de los pilotos con opciones, que siempre aparecieron en la parte alta.

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El espectáculo de NASCAR tiene una cita particular cada año en la carrera de la Truck Series en Eldora, único óvalo de tierra puntuable para una categoría nacional. El Eldora Dirt Derby siempre es una ronda especial y así quedó demostrado en la respuesta del público, aunque no en la inscripción para correr el evento. Los ex ganadores Chase Briscoe y Matt Crafton ganaron las cortas e intensas carreras de clasificación junto a los pretendientes Brett Moffitt, Stewart Friesen y el piloto de modifieds Kyke Strickler, mientras que la Last Chance Race fue insignificante al clasificarse todos los pilotos inscritos, con triunfo para Tyler Ankrum.

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El gran tamaño de Pocono le convierte en un circuito peculiar más allá de su forma nada habitual y la NASCAR Truck Series lleva una década de carreras extrañas en el trióvalo de Pennsylvania. Ni siquiera la mayor urgencia de victorias para el playoff ayudó a generar acción en una ronda que se decidió por el ahorro de gasolina y apenas vio un par de accidentes con los pick-up agrupado. Ross Chastain venció de forma cómoda para afianzar su entrada al playoff (es 18º en la general y necesita estar en el top 20 en puntos) y consolidarse como futuro favorito al campeonato.

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