No es ningún secreto que la IndyCar Series lleva tiempo queriendo retomar sus excursiones internacionales. Primero, por una cuestión de prestigio que recuerde a sus gloriosos años noventa. Y luego por razones tanto de calendario (si quiere evitar competir con la NFL sólo puede ampliarse a inicios de año, cuando resulta casi imposible correr en EEUU por meteorología) como monetarias. Y en Ricardo Juncos parece haber encontrado un sólido aliado para protagonizar una incursión en Argentina.

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Ya lo habíamos adelantado hace unas cuantas semanas. El equipo MINI John Cooper Works Rally estará este año en el Dakar con una estructura completamente independiente a la que también llevará MINI, X-Raid y Red Bull con Stéphane Peterhansel, Carlos Sainz y Cyril Despres. El equipo germano ha evolucionado la versión de tracción total para tratar de recuperar el cetro perdido con la llegada de Peugeot Sport. El objetivo será el de llevar de nuevo a la victoria a un vehículo que consiguió heredar el bastón del rally-raid más duro del planeta de manos de Volkswagen y encadenar una racha de cuatro victorias consecutivas entre 2012-2015.

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Carlos Sainz con Peugeot, Mikko Hirvonen con MINI, Nasser Al-Attiyah y Nani Roma con Toyota e Isidre Esteve con el Mitsubishi. Durante estas semanas han ido saliendo los primeros cabeza de lista para la edición 2016 de la Baja Aragón. La prueba española, valedera para la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country tiene el dudoso honor de coincidir en fechas con el Ruta de la Seda, prueba en la que participará el equipo de la marca del león casi al completo.

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No es que suponga una enorme diferencia vista la apabullante ventaja exhibida por Peugeot Sport en esta primera semana de Dakar 2016, pero llaman la atención las tres sanciones recibidas por pilotos de X-Raid al término del larguísimo bucle alrededor del Salar de Uyuni este viernes. Nasser Al-Attiyah, Nani Roma y Orlando Terranova son los afectados.

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Armada, nunca mejor dicho. Quedan menos de dos meses para que se disputen Sudamérica el Rally-Raid más famoso y duro del planeta y todas las formaciones están develando sus armas. Los últimos en hacerlo, los defensores del título, X-Raid. El equipo de Sven Quandt cuenta esta vez con Nasser Al-Attiyah (y su amuleto de la suerte y copilot Matthieu Baumel) como el primero de sus pilotos oficiales y junto a él Nani Roma (Álex Haro), Mikko Hirvonen (Michel Perin) y Orlando Terranova (Bernardo Graue)forman una estructura que poco tiene que envidiar al ‘Dream Team’ de Peugeot, al menos en términos de velocidad.

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A pesar de contar con la que posiblemente es la mejor formación de pilotos con los pluricampeones Stéphane Peterhansel, Carlos Sainz y Cyril Despres, en el equipo Peugeot están buscando un hombre que pueda ocupar el cuarto 2008 DKR en la próxima edición del Dakar 2016. Con Sébastien Loeb como el más deseado por la afición y el equipo (debido al retorno publicitario que significaría tener al nueve veces Campeón del Mundo de Rallyes), siguen sonando nombres alternativos al alsaciano.

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Otra etapa larga por los enlaces pero rápida en lo que respecta a la especial, esta vez entre Termas de Río Hondo y Rosario, ha dado la oportunidad a Orlando Terranova de lograr su cuarta victoria de etapa en este Dakar 2015 al volante del MINI que copilota Ronnie Graue.

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Siete victorias de siete posibles. Quién iba a decir tras el abandono de Nani Roma 10 kilómetros después de tomar la salida de la primera etapa, que X-Raid iba a conseguir ejercer un dominio como el demostrado en esta primera semana. Desde luego parece que la evolución le ha sentado bien al Mini All4 Racing. Hoy Orlando Terranova ha igualado las tres victorias de Nasser Al-Attiyah en este Dakar (la restante fue la conseguida por Vasilyev) y afronta la segunda parte de la etapa maratón con la moral reforzada sabedor de que de no ser por el vuelco de la segunda etapa, Orly podría estar luchando por el triunfo final.

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La cuarta etapa finalmente ha realizado las labores de criba en mayor medida incluso que la segunda etapa, que disponía de 518 kilómetros contra el crono. Los pilotos debían salir muy pronto del vivac y el posterior enlace de más de 300 kilómetros ha hecho mella sobre los participantes y las mecánicas. Sobre todo en el caso de Peugeot. Los que siguen intratables son los hombres de X-Raid, que suman su cuarta victoria de etapa, y más aún Nasser Al-Attiyah, que ha ampliado su ventaja al frente de la general con su tercer triunfo.

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