En mi regreso de vuelta a casa, seguí con una de las tradiciones que me gusta repetir en este tipo de viajes, que no es otra que la de comprar prensa internacional de automovilismo y, en este caso, una de las adquisiciones era la de la revista oficial del Rally de Finlandia. En ella, me resultó muy curiosa además de los reportajes sobre Carlos Sainz o Kalle Rovanperä, la presencia de una página completa repleta de estadísticas y, en especial, una tabla en la que se mostraban los ganadores de esta carrera desde 1951 hasta 2017. En ella, más allá de muchos y prestigiosos nombres, resultaba particularmente curioso unas pequeñas anotaciones entre paréntesis que superaban poco la treintena: eran las nacionalidades de los pilotos y copilotos que se han notado la victoria absoluta del Rally de Finlandia.

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Se cumplieron los pronósticos en el Rally de Finlandia 2018. Con base en Finlandia, dos pilotos finlandeses y un 'asimilado' por proximidad, el favoritismo en esta cita debía ser para el Toyota GAZOO Racing de Tommi Mäkinen y Ott Tänak se encargó de hacer buenas todas las quinielas. El estonio, copilotado por Martin Järveoja, rubricó este domingo su merecido triunfo en la cita de tierra estrella del Mundial de Rallyes 2018.

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No sólo Ott Tänak está cumpliendo con los pronósticos y se encamina hacia el triunfo en el Rally de Finlandia 2018, sino que además Toyota está viviendo un rally de auténtico ensueño bien cerca de las instalaciones de Tommi Mäkinen, su socio en el proyecto WRC. Los Yaris WRC firmaron todos los scratchs en juego durante la segunda etapa y ello permite que Jari-Matti Latvala asedie la segunda posición y Esapekka Lappi se sitúe ya cuarto de la general.

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Era el gran favorito en Finlandia y parece muy complicado que esta prueba se le escape. El Rally de Finlandia 2018 superó su ecuador y con cuatro scratchs consecutivos Ott Tänak desactivó la amenaza Mads Ostberg, ya sin tanta ventaja por su retrasada posición de salida: el noruego de Citroën se queda a 23,7 segundos del liderato y a partir de ahora deberá centrarse en controlar la diferencia que le separa del tercer clasificado, Jari-Matti Latvala.

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Se mantiene el duelo entre Ott Tänak y Mads Ostberg en lo más alto del Rally de Finlandia 2018, pero con el paso de los tramos el gran favorito ha logrado recuperar el orden y abrir un pequeño hueco sobre el piloto de Citroën: Tänak acabó la primera jornada completa de competición con 5,8 segundos de ventaja sobre el noruego, que sufrió problemas de degradación en la parte final del bucle vespertino.

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A veces los resultados del shakedown o el primer tramo dan lugar a equívocos, pero en el caso de este Rally de Finlandia 2018 aparentemente nos venían anticipando qué pilotos iban a ser los más fuertes al menos en el inicio de la prueba. El bucle matinal de la jornada del viernes ha colocado en lo alto de las tablas de tiempos a los pilotos que lideraron el shakedown (Mads Ostberg) y el tramo de Harju (Ott Tänak), llevándose por ahora la palma el estonio de Toyota.

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Los 2,31 kilómetros de la especial urbana de Harju daban la bienvenida a los pilotos del Mundial de Rallyes en la que será la octava cita del campeonato, la primera de la segunda mitad de un calendario que empieza a parecer corto. El recorrido mixto, con secciones de asfalto propias de este tipo de tramos espectáculo combinadas con una bonita sección dentro del parque, nos han dejado los primeros resultados competitivos después de la agradable sorpresa de ver a los Citroën monopolizando las primeras posiciones en el Shakedown celebrado esta misma mañana.

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Estrenan novedades en sus Citroën C3 WRC y aunque Mads Ostberg y Craig Breen ya son pilotos experimentados en las pistas del Rally de Finlandia, era difícil imaginar que los dos Citroën pudieran comenzar de esta forma tan destacada la segunda mitad del campeonato. Los dos pilotos de la firma de los dos chevrones se han clasificado en las dos primeras posiciones del Shakedown, siendo Ostberg el autor del mejor tiempo en un tramo inédito de 4,26 kilómetros situado al oeste de Jyväskylä.

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Más de un mes esperando la próxima cita del Mundial de Rallyes se hace incluso más largo cuando se sabe que no es otra prueba que la de Finlandia. Los pilotos han tenido tiempo para 'resetear' sus cabezas y comenzar a pensar en lo que será la recta final de esta temporada 2018 que nos está regalando gran emoción y que nos permite ver a un Sébastien Ogier por primera vez realmente contra las cuerdas después de la victoria de Thierry Neuville en Cerdeña por sólo siete décimas de segundo sobre el piloto de M-Sport.

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Bienvenidos a la tierra de los rallyes, uno de esos pocos territorios en los que los parkings están reservados no sólo a los servicios de taxi, sino también a los coches de competición. Tierra en la que los niños no siempre corren detrás de un balón, descubriendo ese adictivo cosquilleo fruto de la adrenalina a base de enlazar un derrape tras otro en sus lagos y pistas forestales que un día decidieron no asfaltar para dar pie a la saga de pilotos más talentosa del mundo, la de los ‘Flying Finns’. Un mes después, el Mundial de Rallyes regresa a la actividad… Bienvenidos a Finlandia, abrocharos los cinturones y prepararos para despegar.

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