La temporada 2019 se está desarrollando de una forma completamente distinta a la de 2018. Ott Tänak y Toyota GAZOO Racing han llegado al último tercio del año líderes del campeonato, una parte decisiva en la que fueron protagonistas el año pasado, reeditando el triunfo en Finlandia y encabezando la clasificación general de pilotos que se empieza a acercar peligrosamente al ‘rally’ de ventaja respecto a  Sébastien Ogier y Thierry Neuville, teniendo en cuenta que Tänak fue capaz de vencer en las dos últimas ediciones de la prueba germana, cita que abrirá la secuencia de cinco rallyes que pondrán punto y final a esta tercera campaña con la actual generación de World Rally Cars.

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Con mucho menos drama que al que nos tiene acostumbrados el Mundial de Rallyes. Así se ha desarrollado este Rally de Finlandia 2019, cuyo foco principal se ha centrado en saber si Ott Tänak iba a poder regresar a la senda de la victoria después del amargo trago que supuso el Rally de Cerdeña antes del parón veraniego. Decidido a que este sea su año, consciente de que actualmente el Toyota Yaris WRC es en términos de velocidad pura el más rápido, el estonio no ha dejado escapar la oportunidad de coronarse por segundo año consecutivo en la zona de Pabellones de Jyväskylä.

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El segundo bucle del sábado ha arrojado los resultados esperados. De nuevo Ott Tänak se había conseguido situar en el lugar adecuado para consolidar su ventaja al frente de la clasificación general en este Rally de Finlandia 2019, mientras que poco a poco el resto de rivales se han ido desfondando al ser incapaces de igualar el ritmo que mantenía el actual líder de la clasificación Mundial. Únicamente Esapekka Lappi, ganador en 2017 de la prueba, parecía capaz de plantar algo de cara al estonio en su camino hacia la cuarta victoria este año, la misma que se le negó en Cerdeña por el fallo de la dirección en su Yaris.

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Después de un viernes sin demasiados dramas y una competición pura, en la que las diferencias entre los cuatro primeros se establecía en menos de tres segundos, la etapa del sábado tenía listo el primer abandono entre los principales hombres de la carrera. El triplete de Toyota GAZOO Racing se esfumaba aunque quizás la pieza más importante de este tríptico aguantaba y comenzaba a dar señas de que está aquí para ganar su segundo Rally de Finlandia consecutivo.

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Quedaban únicamente dos especiales para cerrar la etapa del viernes en el Rally de Finlandia, la segunda de ellas en la ya tradicional pasada por el tramo espectáculo de Harju. Con las diferencias tan ajustadas como hasta ese momento, cada décima que se pudiera sacar en el recorrido por las calles de Jyväskylä podía ser determinante en la lucha por la victoria final y por el podio.

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Cinco scratchs en cinco tramos y los tres primeros puestos de la general del Rally de Finlandia 2019 una vez completada el bucle de la mañana del viernes. Poco se puede objetar al aplastante dominio ejercido por los Toyota Yaris WRC en el inicio de su prueba de casa, con Ott Tänak situado al frente de la prueba. El estonio se mantiene por delante de sus compañeros Jari-Matti Latvala y Kris Meeke, víctimas de sendos pinchazos lentos en el penúltimo tramo del bucle.

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Una vez más el tramo espectáculo situado en los alrededores del Parque de Asistencia de Jyväskylä daba el pistoletazo de salida a la acción en el Rally de Finlandia. Harju mantenía su recorrido tradicional, con dos secciones ratoneras alrededor de numerosos elementos del mobiliario urbano como bordillos, señales o maceteros, separados en este caso por una sección de tierra a través del pequeño parque en torno al que se congregan los aficionados.

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Aunque siempre es difícil encontrar la frontera entre el día y la noche en estas jornadas eternas que se viven en Finlandia por esta época del año, los pilotos se daban cita junto a sus copilotos a primera hora de la mañana para hacer sus primeras pasadas por el tramo del Shakedown, el mismo que el que emplearon en 2018. El Mundial de Rallyes se volvía a poner en marcha 46 días después de ser testigos de ese descorazonador desenlace del Rally de Italia-Cerdeña para Ott Tänak y la que era la segunda victoria de Dani Sordo en el WRC.

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Las imágenes reflejaban la dureza del accidente sufrido esta misma mañana por Hayden Paddon y John Kennard en su primera toma de contacto con el Ford Fiesta WRC antes de competir, ocho meses después de nuevo en el Mundial de Rallyes. Con el Rally de Finlandia tan cerca, M-Sport se iba a tener que emplear a fondo para tener listo el coche antes del jueves por la mañana, momento en el que se disputará el Shakedown, sin embargo, la estructura británica ya ha confirmado que únicamente estarán presente con dos coches.

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“Cuando te sientes cómodo allí, es el rally más bello del mundo, pero si no lo haces, es el peor lugar del mundo”. Esta es la frase utilizada por Andreas Mikkelsen para referirse al Rally de Finlandia. Y es que el 1.000 Lagos te obliga a tener muchos factores por la mano para poder ser rápido en sus caminos. Si eres local naces con un don para ir rápido por sus tramos, pero si quieres formar parte de esa lista de pilotos foráneos que han sido capaces de ganar allí, entonces necesitas una mezcla de pericia, trabajo duro para hacer unas notas muy precisas y que te den toda la información y además disponer eso que los fineses denominan como "Sisu", o lo que nosotros denominamos como "agallas", una intangible que separa a un buen piloto de otro capaz de asaltar la casa de los Finlandeses Voladores.

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