La policía del Norte de Gales fue la primera en sacar el tema a la luz pública. Según el breve comunicado a través de redes sociales, había quejas de otros usuarios de las vías acerca de la conducción que realizaban los competidores en la prueba mundialista en los enlaces. “Estamos ahí fuera” recordaba la autoridad policial con el objetivo de dar un aviso a aquellos que no estuviera cumpliendo con las normas de circulación.

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Seguramente es uno de los proyectos más exóticos realizados por Jaguar durante los últimos años, pero lo cierto es que el F-Type Convertible de rallyes consiguió en su momento lo que pretendían, llamar la atención. El Rally de Gales no solo tuvo la emoción de ver la lucha por los títulos, sino que también fue el momento en el que se vio la última exhibición del convertible de la firma británica en público.

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"El Power Stage resume nuestro fin de semana, hemos estado siempre un par de décimas atrás". Esas palabras de Sébastien Ogier son el perfecto reflejo de lo que se ha vivido este fin de semana en Gales, Ott Tänak constantemente unas décimas por delante de sus dos rivales por el título en lo que ha sido una de las ediciones más apretadas que se recuerden de la cita británica. El arrojo del estonio en la última especial con el objetivo de conseguir esos cinco puntos extra dejaban a las claras el nivel de compenetración al que ha llegado con el Toyota Yaris WRC siempre que este no presenta algún problema.

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Semana de ensueño para el automovilismo español y en especial para los jóvenes pilotos que están dando sus primeros pasos en el panorama internacional. Si solo siete días atrás Efrén Llarena y Sara Fernández festejaban su triunfo entre los competidores del ERC3, algo que les daba su segundo título de la temporada después de haberse anotado en el Barum Rallye Zlin el ERC3 Junior, ahora les tocaba el turno a Jan Solans y Mauro Barreiro de disfrutar el sabor del champán en el JWRC.

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Poco más de 38 kilómetros (finalmente recortados) para completar el Rally de Gales 2019. La incertidumbre se centraba especialmente en la lucha por la victoria, donde los tres únicos candidatos al título de pilotos no querían en ningún momento ceder unos puntos que pueden ser vitales, tal y como se demostró el año pasado con el campeonato llegando abierto hasta Australia. ¿Sería capaz Neuville de meterse de nuevo en la batalla con una victoria? ¿Repetiría Sébastien Ogier? ¿Daría Ott Tänak un golpe casi definitivo al Mundial? Lo único cierto es que Teemu Suninen se sumaba a la lista de abandonos definitivos después de su golpe en el bucle de la tarde del día anterior, descubriendo los mecánicos que el chasis estaba demasiado dañado.

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Dyfi, Myherin y Sweet Lamb son nombres ya tradicionales en el recorrido del Rally de Gales. Los pilotos prácticamente se los conocen de memoria, por lo que la batalla por ser los más rápidos iba a obligar a más de uno a endurecer su ritmo, algo que daba lugar a pequeños errores que en condiciones tan deslizantes como las del RAC suelen deparar grandes problemas. Con una monta de neumáticos unánime en la que se confiaba en el compuesto medio debido a la ausencia de lluvias, la cita británica comenzaba su segunda etapa ya sin Jari-Matti Latvala y deseando comprobar si alguno de los grandes candidatos al Mundial iba a hincar la rodilla.

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Dos tramos más para cerrar esta larguísima primera jornada del Rally de Gales en la que el espectáculo lo están poniendo los principales candidatos al título Mundial de Pilotos. Era precisamente Ott Tänak el que cargaba armas para cerrar la etapa por todo lo alto. Las largas esperas, los retrasos e incluso un día con pocos kilómetros para el tiempo que han estado los competidores con el mono puesto no impedían que el estonio volviera a imprimir una gran velocidad a la carrera.

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Con menos lluvia que durante la mañana, el Rally de Gales comenzaba su sesión de tarde en este viernes frío de octubre con los primeros abandonos entre los competidores de la clase reina, así como una lucha que se ha endurecido incluso más entre los candidatos al título y un Kris Meeke que se puede erigir como gran juez de la batalla. Las montas de neumáticos seguían siendo importante, pero en esta ocasión ya eran mucho más normalizadas, siendo Neuville uno de los pocos que optaba de nuevo por una mixta entre ambos compuestos.

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Si los dos primeros tramos mostraban la tendencia de que los Toyota Yaris WRC oficiales estaban siendo la referencia en términos de velocidad, especialmente los de Ott Tänak y Kris Meeke, la primera pasada por los dos restantes confirmarían esta sensación, aunque añadiendo otros invitados a una fiesta que se estaba dirimiendo por apenas unas décimas de segundo. Sin cambios en cuento a los neumáticos, los que sobre el papel tenían más que perder eran especialmente los que habían confiado en el compuesto blando, entre ellos los tres Hyundai y el propio Meeke.

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Con mucha tela por cortar, el Rally de Gales 2019 daba inicio a la etapa del viernes con unas condiciones tradicionales para la prueba británica, marcadas por la lluvia y el frío, así como por la gran presencia de barro en las estrechas pistas forestales. Con el sol todavía sin aparecer en el horizonte, los pilotos y los equipos debían hacer quizás una de las elecciones más importantes del día, con una elección de neumáticos que, si bien parecía indicar que el blando era el compuesto más adecuado para la presencia de “Lorenzo”, llevaba a que algunos nombres importantes como Sébastien Ogier y Ott Tänak confiaran en el medio.

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