La década de 2010 será recordada en el automovilismo de élite por un relativo renacimiento del monoplaza como coche de élite. Si bien la Fórmula 1 nunca ha perdido su prestigio y mantendrá su papel relevante durante muchos años, la creación de la Fórmula E le ha dado un nuevo rival con el que competir en el mercado (aunque no en un mismo concepto de velocidad). Los únicos campeonatos nacionales de open-wheel que gozan de reconocimiento y reputación como certámenes dónde hacer una carrera deportiva son la IndyCar y la Super Fórmula; ambos han sufrido muchos cambios y han recuperado parte del terreno mediático perdido en los 2000s.

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30 de diciembre de 2019

El último lunes de mayo supone la celebración del Día de los Caídos en Estados Unidos, país donde el servicio militar tiene una importancia vital y forma parte del folklore nacional. Las 500 millas de Indianápolis suelen celebrarse coincidiendo con dicho homenaje y las carreras teloneras de la gran cita de los monoplazas en Norteamérica iluminan la semana antes de la gran cita dominical. La Freedom 100 dio un espectáculo tan bueno como difícil de igualar y las carreras de Indy Pro 2000 y U.S. F2000 en el Lucas Oil Raceway fueron bastante más tranquilas.

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En el paraíso de las carreras que es Indianápolis hay una cita anual que no suele decepcionar, uno de los pocos conceptos de cambio constante de posiciones cuya lucha sin cuartel no tiene parangón. Es la Freedom 100, carrera estelar del calendario de Indy Lights y evento ineludible que volvió a ser la montaña rusa de emociones habitual gracias a seis de sus 11 pilotos. Quien acabó domando a la competencia fue Oliver Askew, que dejó sin triunfo en la misma recta de meta a su compañero Ryan Norman, líder en 29 de las 40 vueltas. Rinus van Kalmthout se prestó en la pelea con los Andretti y vendió cara su derrota con el Juncos.

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Después de dos meses de tranquilidad, test y tiempo para afrontar los nuevos desafíos, Indy Pro 2000 y U.S. F2000 regresaron a la acción en el Indianápolis rutero, ese circuito parecido al que usó la Fórmula 1 entre 2000 y 2007 y que IMSA e IndyCar recuperaron. Rasmus Lindh se apuntó el doblete tras no ganar el año pasado a pesar de ser subcampeón en U.S. F2000, categoría dominada por Braden Eves. Ambos sumaron una victoria peleada y otra contundente y se sitúan al frente de sus respectivos campeonatos con cierta holgura.

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Indianápolis es uno de los circuitos más antiguos y venerados del mundo y su popular mes de mayo da carreras por muchos días y situaciones. El Road to Indy suele aprovechar la situación creada por su hermana mayor e Indy Lights es el principal plato de las fórmulas de promoción en la variante rutera del circuito que da nombre a la categoría, en dos carreras sin mucha acción y mayor incertidumbre meteorológica. La ausencia de Julien Falchero vio nueve coches en la pista dónde Robert Megennis estrenó su casillero de victorias y Rinus Van Kalmthout y Oliver Askew parecen marcar el duelo por el campeonato como ya hicieron en U.S. F2000 en 2017.

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Indy Lights es el principal campeonato de formación dentro del Road to Indy y sus designios de pobre parrilla han recibido generalmente una dosis de acción y igualdad en sus clasificaciones, apretadas gracias al buen hacer de los equipos Andretti, Juncos y Belardi. BN Racing complementa bien en su ascenso desde la Indy Pro 2000 y aún no hace echar de menos estructuras potentes como Carlin y Schmidt Peterson. Si bien los pilotos también ayudan a dicha igualdad el estreno en el Circuito de las Américas vio el dominio de Oliver Askew, campeón de U.S. F2000 en 2017 que busca reafirmarse después de un 2018 irregular en Pro Mazda.

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26 de marzo de 2019

El Road to Indy dio comienzo a su décima temporada en St. Petersburg, escenario habitual de principio del open-wheel estadounidense aún sin el apoyo oficial de Mazda (que sigue proporcionando motores a las tres categorías teloneras de la IndyCar Series). Las dos pequeñas fueron un marcado contraste respecto al hermano mayor en Indy Lights con los dobletes de dos pilotos distintos: Parker Thompson no tiene asegurada su presencia a tiempo completo en la renombrada Indy Pro 2000 y confirmó su presencia la misma semana de competición, mientras Braden Eves mostró el camino del imbatible Cape Motorsports en U.S. F2000 con un poco de suerte.

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Empezó en St. Petersburg una nueva temporada de la IndyCar Series y Josef Newgarden dio el primer golpe en el caluroso urbano. Los pilotos que quieren seguir sus pasos se concentran en el Road to Indy y buscan ser campeones de Indy Lights como él lo fue en 2011 para ascender en el escalafón del monoplazas norteamericano. Siete de los diez pilotos de la parrilla son novatos, subiendo Rinus van Kalmthout, Oliver Askew, David Malukas y Robert Megennis desde la renombrada Indy Pro 2000 y haciendo lo propio Lucas Kohl de forma imprudente desde U.S. F2000. Zachary Claman DeMelo regresa desde IndyCar y Julien Falchero llega desde GP3.

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13 de marzo de 2019

A pesar de la marcha de Mazda como sponsor principal y valedor mayúsculo del Road to Indy, el escalafón de monoplazas norteamericano sigue su curso existencial en busca de los talentos que puedan desembarcar en la U.S. F2000 y ascender en el grupo de categorías. La tercera edición del Shootout de fin de año tuvo lugar en la escuela de conducción del ex piloto Bob Bondurant, adyacente al circuito Wild Horse Motorsports Park dónde se realizó la edición de 2017 y que será el último evento significativo de una escuela que cerrará sus puertas por bancarrota económica.

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Dan Andersen, propietario y CEO de Andersen Promotions, firma que organiza la serie Road to Indy, informó que el programa de becas para las divisiones USF2000, Pro Mazda e Indy Lights continuarán según lo previsto, a pesar de que Mazda, principal patrocinador del programa, anunció su retiro esta misma temporada. El Road to Indy es el mayor sistema de promoción de pilotos de monoplazas en Norteamérica, y el único en el automovilismo que opera de esta forma, y su objetivo primario es financiar y promover a los mejores pilotos de cada división hasta llegar a la IndyCar.

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