Muchos vaivenes ha sufrido la ROBORACE desde que se presentara en noviembre de 2015. En aquel momento, el primer campeonato internacional de vehículos autónomos tenía una relación directa con la Fórmula E muy definida, en este caso como carreras teloneras durante los ePrix. Con el tiempo sin embargo esta situación se ha ido difuminando hasta tal punto que actualmente incluso se pone en duda que se mantengan ligadas más allá del hilo conductor claro que hay en la figura de Lucas di Grassi, CEO de esta disciplina cuya Season Alpha estaba programada para 2019.

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"Si pones un penique sobre el asfalto, será capaz de pasar una y otra vez por encima de él". Esta es una de las frases más destacadas realizadas por Phil Spencer, Team Manager del proyecto Roborace. Aunque todavía no conocemos todos los entresijos de la Season Alpha, la que será la temporada cero del campeonato de coche autónomos, las pruebas realizadas durante los últimos días en España escenifican que el proyecto sigue adelante y que está cumpliendo poco a poco con los plazos marcados.

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Estaba claro que la temporada ‘Alfa’ o ‘Season Alpha’ que han denominado en inglés los responsables de la ROBORACE, Lucas di Grassi a la cabeza, iba a traer sustanciales cambios respecto al primer plan previsto. Además de la implicación de los pilotos profesionales, también habrá cambios en cuanto al vehículo que se utilizará en esta temporada inaugural que debería comenzar la próxima primavera en el hemisferio norte y que debería servir de categoría telonera para la Fórmula E.

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Aunque ha vuelto a permanecer en la sombra después de su último anuncio, ya sabemos que la ROBORACE sigue adelante y que serán los pilotos profesionales los primeros que ayudarán a las ‘máquinas’ a ser competitivas, en este caso marcándoles una primera trazada de referencia durante la que ha sido bautizada como la “Alpha Season”. Si los pilotos marcarán esa primera y muy valiosa trazada, ¿qué valor tendrán entonces los sistemas de conducción autónoma más allá de replicarla una y otra vez? Pues es precisamente en ese punto donde comenzará la verdadera competición entre equipos.

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Primavera de 2019, esa es la fecha en la que los responsables de la ROBORACE planean hacer debutar oficialmente la primera temporada del campeonato, la denominada como ‘Alpha Season’, la cual contará con una configuración distinta a la que se anunció en un principio. En este caso, no será una carrera únicamente de máquinas, sino que el factor humano irá más allá de los algoritmos necesarios para guiar a los prototipos y la evolución de los respectivos sistemas autónomos.

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Era uno de los grandes atractivos de la jornada del viernes. El ROBOCAR hacía su primera aparición pública en el Festival de la Velocidad de Goodwood después de haberse preparado durante días sobre el corto recorrido de la subida británica. Allí ya no estaba el Dev-Bot, era el prototipo eléctrico con la carrocería diseñada por Daniel Simon el que se presentaba con el objetivo de lograr el mejor registro de un coche autónomo en la carrera.

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Aunque está recibiendo menos interés informativo durante los últimos meses, la ROBORACE por el momento no ha dicho su última palabra y los vehículos autónomos siguen acompañando al gran circo eléctrico de la Fórmula E tal y como pudimos ver en el pasado ePrix de Roma. Allí, los responsables del proyecto permitieron que uno de los pilotos de Drift más conocidos en Norteamérica, Ryan Tuerck, se pusiera al volante del Ginetta LMP3 de 550 CV para posteriormente poner a prueba al sistema autónomo.

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Se anunció con la posibilidad de empezarlo a ver ya durante la pasada temporada, pero es cierto que la ROBORACE está dilatando su proceso de desarrollo antes de poder llegar a ver eso, carreras de robots a casi 300 km/h. Todo ello a pesar de que esta iniciativa ha ido recabando apoyos muy importantes con el paso de las semanas, incluso, ya hemos llegado a ver algún que otro duelo simulado en pista entre las mulas de pruebas existentes, aunque en este caso, no terminara demasiado bien.

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En una semana donde se plantean tantas dudas sobre el futuro del automovilismo tras los anuncios de Mercedes-Benz y Porsche de sus entradas en Fórmula E y las respectivas retiradas del DTM y la categoría LMP1 del Mundial de Resistencia, me parece interesante rescatar una charla que mantuve con J.R. Hildebrand en vísperas de las pasadas 500 Millas de Indianápolis. Mi compañero Carlos Barazal (COPE) se dio cuenta de que merecía la pena escucharle y me animó a que metiera la grabadora.

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Un 8% más lento que un vehículo tripulado por un piloto de carne y hueso. Ese es el porcentaje que estiman los responsables de la ROBORACE que hay en la actualidad entre su prototipo de ROBOCAR y una vuelta al mismo trazado realizada por un ser humano. Aunque no se ha especificado si en este cálculo se ha tenido en cuenta el mayor peso del conjunto en la vuelta con el piloto, lo cierto es que la velocidad que estamos pudiendo ver en los últimos videos/demostraciones del equipo de desarrollo comienza a apuntar a que tal vez los datos con los que nació el proyecto no eran tan descabellados.

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