Lo hemos visto en el pasado con otros jóvenes talentosos procedentes del país de los 1.000 Lagos, incluso muchos recordarán la imagen de Kimi Räikkönen jugando al Colin McRae en un barracón con el traje militar en 2001. Tras su tempranero debut en el WRC, Kalle Rovanperä no podrá sortear una de las obligaciones que tienen los finlandeses con su país. El piloto de Skoda Motorsport, que el próximo 1 de octubre cumplirá 19 años de edad, tendrá que hacer un alto en su carrera deportiva para cumplir con el servicio militar.

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Ya está listo para el asalto. Después de que poco a poco Volkswagen fuera atrayendo clientes potenciales interesados en su Polo GTI R5, el cual ha demostrado que todavía tiene mucho margen de mejora, especialmente en materia de resistencia mecánica de algunos elementos. Skoda está preparada para volver a entrar en el juego que ha dominado durante los últimos cuatro años. El Fabia R5 2019 está listo para debutar según la FIA, reclamando el trono de hierro de su categoría que tan solo han dejado vacante durante unos pocos meses.

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Algo se está gestando en las oficinas de Skoda Motorsport en Mladà Boleslav. Si bien 2019 parecía un año para asaltar el título de WRC2 Pro con Jan Kopecký y Kalle Rovanperä reeditando el duelo que el checo tuvo el año pasado con Pontus Tidemand, el programa de la firma del Grupo VAG parece haber variado ligeramente respecto a lo inicialmente planteado. Si Kopecký se centrará en el nacional checo, con alguna aparición en WRC2, Kalle ha intercalado hasta ahora eventos con una unidad alquilada y la aparición con el coche oficial en Suecia. El joven finés no está en Argentina este fin de semana, pero se espera que regrese en Chile con la intención de cerrar su racha negativa de este inicio de temporada.

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M-Sport y Skoda Motorsport están listos para plantar cara a Volkswagen y su ya exitoso Polo GTI R5. Aunque la proyección de la tirada del modelo germano prometía no ser tan larga como la que han podido tener los superventas de la categoría R5, la demostración de su competitividad nos está dejando durante las últimas semanas un aluvión de confirmaciones por parte de grandes proyectos como pueden ser los de Marijan Griebel en el ERC o el de Kajetan Kajetanowicz en el WRC2, precisamente dos pilotos que en el pasado han competido al volante de un Skoda Fabia R5 o un Ford Fiesta R5.

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Tuvimos algún anticipo durante el año pasado con esos cara a cara entre jóvenes promesas finlandesas que protagonizaron Juuso Nordgren y Kalle Rovanperä, sin embargo, el duelo que os tramos hoy a buen seguro tiene incluso más morbo. Skoda Motorsport ha reunido a padre e hijo para ponerlos al volante del Skoda Fabia tanto en su versión R5 como en la World Rally Car. Harri de nuevo sentado en el coche que pilotó hace ya más de una década atrás en el Mundial de Rallyes, mientras que Kalle lleva al límite su habitual R5. ¿Quién será más rápido?

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Basado en la tercera generación del Skoda Fabia, la variante R5 ha bebido muchas soluciones de la experiencia acumulada con el S2000, tanto que estamos hablando de que ambas bases son prácticamente idénticas, teniendo las dos un ancho por reglamento de 1.820 mm y una longitud de 3.994 mm en el caso del R5 y de 4.000 mm en su predecesor, mientras que los pesos siguen los estándares marcados por la FIA, siendo el S2000 más ligero en 30 kilogramos. Los dos utilizan suspensiones McPherson, por lo que el camino andado con el primer carreras-cliente de la firma se puede asegurar que repercutió en el éxito comercial y rendimiento deportivo del superventas de la firma de Mladà Boleslav.

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Skoda Motorsport nos abrió las puertas de sus nuevas instalaciones durante la semana pasada para mostrarnos la capacidad en términos de producción que tenía ante esta nueva era que se presenta a partir del próximo verano, previsiblemente cuando el 1 de julio se homologado frente a la FIA el nuevo Skoda Fabia R5 2019. La sensación al ver la factoría de Mladà Boleslav no era otra que la de una estructura sobredimensionada que podría dar incluso lugar a más proyectos además de una participación en WRC2 Pro y el lucrativo negocio del departamento carreras-cliente.

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La ceremonia de presentación sin duda fue una forma de celebrar no solo los triunfos de los últimos años, especialmente representado por esa decoración dorada con la que vimos vestido el Skoda Fabia R5, sino que también se convirtió automáticamente en un tributo a la historia de la marca. Del museo de la firma, también en Mladà Boleslav, salieron algunas de las icónicas monturas de una firma que ha ligado su tradición en competición a los rallyes. Allí, en los exteriores de aquella planta de tratamiento de aguas residuales reformada para no olvidar el renacer industrial del país y especialmente de una ciudad muy castigada por la Segunda Guerra Mundial, empañados por unas temperaturas gélidas, se dieron cita vehículos tan recordados como el Skoda Felicia Kit Car, el 130 RS con el que los checos obtuvieron sus primeros triunfos destacados y al otro lado de la entrada, el salto generacional entre el Skoda Octavia WRC y el Skoda Fabia S2000.

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Es el absoluto Rey Midas de los rallyes, al menos así lo reflejan sus cifras desde que fue homologado el 1 de abril de 2015. Ahora, a solo unos meses de que pase por el mismo proceso la segunda generación del carreras-cliente de la firma de Mladà Boleslav, Skoda Motorsport presume de haber prácticamente monopolizado por completo la comercialización de vehículos de esta categoría durante los últimos tres años y medio gracias a la irrupción en escena de su Skoda Fabia R5. ¿En qué se basa su éxito?

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A estas alturas ya nadie puede negar que el Skoda Fabia R5 se ha convertido en la gran referencia dentro de su categoría con 250 unidades vendidas. Reyes del WRC2, los checos tampoco han querido descuidar el apartado carreras-cliente, sección que ha reportado grandes beneficios a Skoda Motorsport y que a la postre, les ha permitido estrenar unas instalaciones completamente nuevas escoltadas por otras grandes empresas en un polígono industrial de nueva factura muy cercano a las calles de Mladà Boleslav, localidad de la que es originario el fabricante perteneciente al Grupo VAG.

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