M-Sport y Skoda Motorsport están listos para plantar cara a Volkswagen y su ya exitoso Polo GTI R5. Aunque la proyección de la tirada del modelo germano prometía no ser tan larga como la que han podido tener los superventas de la categoría R5, la demostración de su competitividad nos está dejando durante las últimas semanas un aluvión de confirmaciones por parte de grandes proyectos como pueden ser los de Marijan Griebel en el ERC o el de Kajetan Kajetanowicz en el WRC2, precisamente dos pilotos que en el pasado han competido al volante de un Skoda Fabia R5 o un Ford Fiesta R5.

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Tuvimos algún anticipo durante el año pasado con esos cara a cara entre jóvenes promesas finlandesas que protagonizaron Juuso Nordgren y Kalle Rovanperä, sin embargo, el duelo que os tramos hoy a buen seguro tiene incluso más morbo. Skoda Motorsport ha reunido a padre e hijo para ponerlos al volante del Skoda Fabia tanto en su versión R5 como en la World Rally Car. Harri de nuevo sentado en el coche que pilotó hace ya más de una década atrás en el Mundial de Rallyes, mientras que Kalle lleva al límite su habitual R5. ¿Quién será más rápido?

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Basado en la tercera generación del Skoda Fabia, la variante R5 ha bebido muchas soluciones de la experiencia acumulada con el S2000, tanto que estamos hablando de que ambas bases son prácticamente idénticas, teniendo las dos un ancho por reglamento de 1.820 mm y una longitud de 3.994 mm en el caso del R5 y de 4.000 mm en su predecesor, mientras que los pesos siguen los estándares marcados por la FIA, siendo el S2000 más ligero en 30 kilogramos. Los dos utilizan suspensiones McPherson, por lo que el camino andado con el primer carreras-cliente de la firma se puede asegurar que repercutió en el éxito comercial y rendimiento deportivo del superventas de la firma de Mladà Boleslav.

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Skoda Motorsport nos abrió las puertas de sus nuevas instalaciones durante la semana pasada para mostrarnos la capacidad en términos de producción que tenía ante esta nueva era que se presenta a partir del próximo verano, previsiblemente cuando el 1 de julio se homologado frente a la FIA el nuevo Skoda Fabia R5 2019. La sensación al ver la factoría de Mladà Boleslav no era otra que la de una estructura sobredimensionada que podría dar incluso lugar a más proyectos además de una participación en WRC2 Pro y el lucrativo negocio del departamento carreras-cliente.

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La ceremonia de presentación sin duda fue una forma de celebrar no solo los triunfos de los últimos años, especialmente representado por esa decoración dorada con la que vimos vestido el Skoda Fabia R5, sino que también se convirtió automáticamente en un tributo a la historia de la marca. Del museo de la firma, también en Mladà Boleslav, salieron algunas de las icónicas monturas de una firma que ha ligado su tradición en competición a los rallyes. Allí, en los exteriores de aquella planta de tratamiento de aguas residuales reformada para no olvidar el renacer industrial del país y especialmente de una ciudad muy castigada por la Segunda Guerra Mundial, empañados por unas temperaturas gélidas, se dieron cita vehículos tan recordados como el Skoda Felicia Kit Car, el 130 RS con el que los checos obtuvieron sus primeros triunfos destacados y al otro lado de la entrada, el salto generacional entre el Skoda Octavia WRC y el Skoda Fabia S2000.

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Es el absoluto Rey Midas de los rallyes, al menos así lo reflejan sus cifras desde que fue homologado el 1 de abril de 2015. Ahora, a solo unos meses de que pase por el mismo proceso la segunda generación del carreras-cliente de la firma de Mladà Boleslav, Skoda Motorsport presume de haber prácticamente monopolizado por completo la comercialización de vehículos de esta categoría durante los últimos tres años y medio gracias a la irrupción en escena de su Skoda Fabia R5. ¿En qué se basa su éxito?

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A estas alturas ya nadie puede negar que el Skoda Fabia R5 se ha convertido en la gran referencia dentro de su categoría con 250 unidades vendidas. Reyes del WRC2, los checos tampoco han querido descuidar el apartado carreras-cliente, sección que ha reportado grandes beneficios a Skoda Motorsport y que a la postre, les ha permitido estrenar unas instalaciones completamente nuevas escoltadas por otras grandes empresas en un polígono industrial de nueva factura muy cercano a las calles de Mladà Boleslav, localidad de la que es originario el fabricante perteneciente al Grupo VAG.

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Es cierto que es una marca que ha logrado hacerse durante los últimos años un hueco dentro del corazón del gran público aficionado al Mundial de Rallyes. Muchos todavía recuerdan cómo se les escapó aquel podio en el Rally de Australia de 2005 con el Fabia WRC pilotado por Colin McRae cuando un rutinario cambio de embrague les dejó fuera de carrera al no conseguir salir a tiempo de la asistencia. Tras volver a coronarse Campeones del WRC2 tanto en pilotos como en equipos, muchos pusieron sobre la mesa la posibilidad de que Skoda recuperara los vestigios del programa de Volkswagen Motorsport para poder competir en la categoría reina del Campeonato del Mundo, algo que no entra finalmente en los planes de la firma checa.

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Colorín colorado. El campeonato del WRC2 ya tiene dueños y en este caso con nombre y apellidos checos. El fabricante de Mladá Boleslav ha confirmado hoy mismo que Jan Kopecký y Pavel Dresler son los ganadores del título de este año antes ni tan siquiera de haber comenzado la prueba de este fin de semana, el Rally de Catalunya. Después de que el equipo consiguiera cinco victorias en sus cinco participaciones, en Skoda han dado por cerrado el capítulo de la temporada 2018 a falta de dos rallyes para finalizar la temporada.

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Cómo crear una noticia de una simple frase en una presentación oficial para 2019. Eso es lo que han conseguido los organizadores del Rallye de Monte-Carlo con la publicación de su Rallye-Guide 1, la cual es prácticamente una primera información acerca de cómo será la cita monegasca de la próxima temporada. La 87º edición se disputará del 22 al 27 de enero de 2018, contará con una jornada menos, acorde con la nueva política que pretenden instaurar FIA y promotores del WRC, 323 kilómetros competitivos, 1.362 kilómetros de distancia total y… posiblemente un nuevo fabricante de automóviles.

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