Con su tradicional test oficial de pretemporada ya en marcha en Paul Ricard, SRO ha decidido desvelar sus listas de inscritos para las Blancpain GT Series, la Endurance Cup y el renombrado World Challenge Europe, antigua Sprint Cup. No hay enormes variaciones en cuanto a números, si bien vemos algo de baile en cuanto a marcas, una ligera mejora al sprint y algún coche menos en resistencia.

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No resulta fácil seguir la multitud de categorías y reglamentos que componen el automovilismo mundial y aunque Stéphane Ratel nos había simplificado la tarea con el éxito global de los GT3 y GT4 el francés no ha podido estarse quieto y ha decidido recuperar para la próxima temporada la categoría GT2. Eso sí, en poco o nada se parecerá a su última encarnación, dado que contra toda lógica serán un paso intermedio entre GT3 y GT4.

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Alguna vez os hemos dado ya la turra con la importancia que tiene Stéphane Ratel en el automovilismo actual. El francés es el capo de las Blancpain GT Series y decenas de campeonatos alrededor del mundo, así como el ideólogo de los actuales reglamentos GT3 y GT4. Pero su obra empezó hace 25 años cuando se juntó con Patrick Peter y Jürgen Barth para crear las BPR Global GT Series, de alguna manera el germen de las actuales Blancpain GT Series.

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¿Tiene sentido cambiar las reglas de una categoría exitosa porque una marca implicada en un solo campeonato decida abandonarlo? Suena rarísimo, pero va a ocurrir con los GT3 después de que hace unos meses Cadillac anunciara el fin de su proyecto ATS-V.R GT3. Un coche exitoso en el Pirelli World Challenge y nada más, pues la marca norteamericana jamás llegó a permitir que compitiera en cualquier otro campeonato.

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Fue una de las promesas estrella de Stéphane Ratel nada más acabar la exitosa temporada 2018 de las Blancpain GT Series: había que proteger a los pilotos amateurs, que son los que mantienen el negocio. Y por ello SRO decidió que era necesario limitar el número de coches con alineaciones de pilotos totalmente profesionales. Dicho y hecho, pues ya conocemos los 26 equipos que tendrán derecho a participar en la categoría reina de la Blancpain Endurance Cup y por lo tanto también en las Blancpain GT Series al completo.

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¿Será 2018 la temporada del asentamiento definitivo de los GT4? Los hermanos pequeños de los GT3 llevan aquí desde hace una década gracias al certamen europeo impulsado por Stéphane Ratel, su ideólogo, pero no fue hasta hace un par de años cuando recibió un impulso importante por parte de las marcas. Ya se sabe, cuando los alemanes (Porsche, Mercedes, BMW, Audi...) apuestan por un reglamento ya se puede decir que éste ha triunfado. Sin embargo a los GT4 aún les queda camino por recorrer.

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No es habitual que demos malas noticias en torno a Stéphane Ratel y sus exitosísimos campeonatos de GT, pero aquí traemos una. El Intercontinental GT Challenge, mundialito que el francés decidió organizar la temporada pasada, ha acabado este año antes de tiempo después de que SRO decidiera cancelar la celebración de las 12 Horas de Sepang. ¿La razón? Inaudita en el mundo rateliano estos últimos años: falta de inscritos.

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La temporada pasada asistimos a la creación por parte de Stéphane Ratel del Intercontinental GT Challenge, una especie de mundialito de GT3 compuesto de carreras de resistencia (Bathurst, Spa y Sepang). Sin embargo su desenlace quedó bastante deslucido pues de las marcas inscritas a principios de 2016 a las 12 Horas de Sepang tan sólo se presentaron Audi y McLaren: Mercedes pasó enfadada por una penalización en las 24 Horas de Spa y Bentley optó por ahorrarse el viaje en una maniobra que Ratel achacó a los recortes en el Grupo VAG.

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Los GT4 están de moda. Anuncios como los de Porsche, BMW, Mercedes o Ford lo evidencian. Y por ello no es de extrañar que nuevos fabricantes se sientan atraidos por este reglamento con buena parte de las marcas de la casa de Stéphane Ratel. El promotor galo tiene además la tarea de revivir el panorama de los GT en Francia a partir de 2017 y sin duda apreciará la llegada del último GT4 presentado: con todos vosotros, el Carrefour Panier GT4.

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Puede que la mayoría de certámenes de alto nivel hayan ido finalizando en las últimas semanas pero el mundo de la competición apenas tiene descanso y este fin de semana las 12 horas de Sepang se encargaron de mantener los campeonatos internacionales en activo con lo que fue la última cita del primer Intercontinental GT Challenge. En una prueba marcada por la presencia de la lluvia como no podía ser de otra forma en el trazado malasio, Audi se impuso en la carrera con un Laurens Vanthoor que se proclama campeón en una carrera trepidante y repleta de acción.

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