Con la cancelación de la especial del día para motos y quads, toda la atención del Dakar 2018 se centraba hoy en coches y camiones. Y diez días después llegó al fin la tercera victoria para Nasser Al-Attiyah y Matthieu Baumel, la segunda consecutiva para un Toyota Hilux. Más allá de la falta de tiempos oficiales en la segunda mitad de la especial, la jornada fue muy tranquila entre los primeros puestos, manteniendo el liderato Carlos Sainz y Lucas Cruz pese a ceder 18 minutos en meta.

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Estaba claro que la presencia de Leeroy Poulter en el próximo Dakar 2018 se había complicado con la necesidad de recuperarse de los problemas de salud que viene aquejando durante los últimos años (también ha sido padre hace menos de un mes) y, sin disputar más pruebas en 2017, su preparación para el rally-raid más duro del planeta iba a ser nula. Quedaba entonces la duda de si Toyota GAZOO Racing South Africa decidiría reforzarse con un tercer espada o incluso si Nani Roma podría pasar directamente desde Overdrive a la estructura de Glynn Hall para competir junto a Nasser Al-Attiyah y Giniel de Villiers.

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Más elocuentes no pueden ser las palabras de Nasser Al-Attiyah al alcanzar la meta de la tercera especial del Dakar 2017. Y si no, para eso están las imágenes compartidas por ASO a través de los perfiles sociales de la carrera. Logre o no alcanzar el vivac en San Salvador de Jujuy, las opciones de triunfo final se han esfumado para el catarí tras el accidente sufrido en el kilómetro 414 de la etapa de este miércoles. Alcanzó la meta con más de dos horas perdidas.

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¿Quién amenazará a partir de ahora a los Peugeot? Esa es la pregunta ya desde el tercer día de competición en el Dakar 2017. Y es que más allá del triunfo de etapa de Stéphane Peterhansel lo realmente importante son los problemas acumulados por los Toyota Hilux de Nasser Al-Attiyah u Giniel de Villiers en el segundo segmento cronometrado de la jornada, camino de San Salvador de Jujuy, y que prácticamente descartan de la lucha por el triunfo final a las dos principales bazas de la marca japonesa.

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Si bien no está claro qué sucederá con el tentador patrocinio de Red Bull que ahora con la marcha de Volkswagen queda libre igual que sus pilotos, la situación de la firma de bebidas energéticas austriaca parece optima en el Dakar, carrera en la que monopoliza prácticamente al completo todos los candidatos a la victoria dentro de la categoría de coches. Hasta ahora ya habíamos visto a los Peugeot 3008 DKR, los cuales se espera que dejen de lado la librea de estilo clásico que han lucido hasta ahora para vestirse con el tradicional rojo, amarillo y azul que ya llevaron las versiones del 2008.

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Tras los resultados vistos en la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross Country y con esos dos milímetros más de brida que ha permitido la FIA abrir el diámetro de la admisión a las Hilux 4x4 de Toyota en 2mm (uno por cada mil metros de altitud media a la que se disputa la prueba), la decisión parecía clara: el buggy tendrá que esperar unos meses más a que esté completamente desarrollado y probado, mientras que tanto Toyota GAZOO Racing South Africa como Overdrive irán al próximo Dakar con el modelo de tracción total.

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No se ha determinado cuándo, pero Giniel de Villiers y su copiloto Dirk von Zitzewitz pudieron probar por primera vez la nueva Toyota Hilux V8 Evo desarrollada específicamente para plantar cara a los Peugeot 3008 DKR con las mismas armas. El nuevo ‘buggy’ de Toyota GAZOO Racing South Africa ha sido según el ganador del Dakar 2009 “claramente más rápido” que la anterior versión 4x4, unos resultados que según el sudafricano han sido esperanzadores.

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