Hubo que esperar hasta la segunda mitad de 2019, prácticamente en el mismo lugar en el que Tommi Mäkinen nos confesó que sería Takamoto Katsuta el piloto de su cuarto Toyota Yaris WRC en algunas citas durante este 2019. Incluso antes que el nipón llegaron a montarse dos veteranos finlandeses como Marcus Grönholm en Suecia y Juho Hänninen en Cerdeña. Aunque los rumores llegaron a situar a Fernando Alonso debutando en el Mundial de Rallyes en la cita de casa, finalmente será el nipón el que sume la carrera catalana como su segunda participación en las series intercontinentales.

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De la actual alineación del Mundial de Rallyes, tenemos que remontarnos a 2017 para encontrarnos con los últimos debuts de pilotos, en este caso con Esapekka Lappi y Teemu Suninen, mientras que habría que retrotraerse a 2014 para asistir a los inicios de Ott Tänak, Elfyn Evans o el propio Hayden Paddon. 2020 puede ser el año de las oportunidades, con el WRC afrontando un cambio generacional que puede llevarnos a una renovación parcial del parque de asistencia antes de que Sébastien Loeb y Ogier cumplan sus respectivos contratos 2020 que en principio les llevaría a despedirse del campeonato.

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Una etapa decisiva. Los pilotos tenían que afrontar en esta segunda jornada del Rally de Portugal 2019 hasta 160,70 kilómetros competitivos repartidos en seis especiales, más de la mitad del kilometraje cronometrado que implicaba la prueba. Temperaturas superiores a los 30°C y mucho polvo en suspensión, hasta tal punto que tenían que ampliar los 3 minutos iniciales de gap entre los pilotos hasta los 4 minutos después de celebrarse el primer tramo del día.

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Muchísimo polvo en suspensión y gaps grandes para que la seguridad no se viera comprometida en el inicio del Rally de Portugal. Los pilotos encaraban los tramos de la jornada del viernes en la región de Arganil temerosos de unas especiales que llevaban muchos años sin celebrarse y en la que las pérdidas de tiempo podían ser mayúsculas especialmente para los que abrían pista. No era de extrañar que, a las primeras de cambio, Ott Tänak pudiera endosar más de 10 segundos a Sébastien Ogier, el cual llegaba a meta resignado sabiendo que lo va a tener muy difícil para pelear por otra victoria más en uno de sus rallyes fetiche.

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Después de la decisión de Hyundai Motorsport de alinear a sus distintos pilotos en pruebas como Ypres, Estonia, el Rally di Alba o en la carrera de casa para Sébastien Loeb en Los Vosgos, Toyota GAZOO Racing apuntó a que estudiaría el competir en otras citas para seguir desarrollando el Yaris WRC. El fabricante nipón no quiere perder su posición de fuerza, por lo que están preparados para hacer un esfuerzo económico y estar presente en competiciones que reforzarán su programa habitual en el Mundial de Rallyes.

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Hubo que esperar hasta las siete de la mañana en Córdoba para confirmar los peores temores. El tramo de Amboy-Yacanto con casi 30 kilómetros era cancelado en su primera pasada al no poder garantizarse que los servicios médicos y de seguridad pudieran acceder, dejando el bucle matinal en apenas dos tramos y una pasada por la superespecial en el circuito de tierra. A la espera de conocer qué ocurriría con la segunda pasada, la mañana en el Rally de Argentina comenzaba con una unánime monta de neumáticos de compuesto medio y con los pilotos buscando sensaciones un recorrido que intercalaba zonas secas con otras completamente embarradas.

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Eran dantescas las condiciones en las que se encontraban los primeros kilómetros del Rally de Argentina. Mientras que parecía salvarse la papeleta de cara a los tramos del viernes, la superespecial urbana realizada en Villa Carlos Paz mostraba solo una pequeña versión de lo que previsiblemente se encontrarán los participantes en la sierra cordobesa en el caso de que la meteorología no dé una pequeña tregua de cara a la jornada del viernes.

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Será un año muy movido el que tendrán por delante los representantes de los distintos equipos del Mundial de Rallyes. Salvo los dos hombres de Citroën Racing, el resto de estructuras tendrá que pensar a finales de esta misma temporada cuál será el futuro de sus respectivas alineaciones, especialmente en el caso de Toyota GAZOO Racing, la cual deberá trabajar no solo en la posibilidad de que Jari-Matti Latvala o Kris Meeke continúen, sino que además también se encuentran con la premura que supone el que su jefe de filas termine contrato este mismo año.

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Hace solo unos días, Marcus Grönholm prácticamente se despedía del Mundial de Rallyes de forma definitiva después de comprobar cómo habían cambiado las cosas entre su Ford Focus RS WRC y el Toyota Yaris WRC. Una década de evolución que llevó al finlandés a sufrir durante los 18 tramos de los que estaba conformada la cita escandinava. De esta forma se ponía en pausa la tradición de los finlandeses voladores de participar en una prueba mundialista hasta que le toque al siguiente de la lista, Mikko Hirvonen.

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Avisaron antes de que finalizara 2018, se confirmaron los temores viendo la apabullante remontada de Ott Tänak en Monte-Carlo que le llevó hasta la tercera posición y en Suecia el estonio no estaba dispuesto a dejar pasar la oportunidad de ponerse por primera vez líder del Mundial de Rallyes. La conexión de Tänak con el equipo ha sido perfecta y la posibilidad de sacar todo el rendimiento del Toyota Yaris WRC ha quedado patente durante la última decena de rallyes, en los que prácticamente ha tenido oportunidades claras de ganarlos todos salvo en Turquía, quizás la prueba en la que más indefenso se mostró el vehículo del equipo de Tommi Mäkinen y en el que arañaron un nuevo triunfo para su racha.

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