Jueves 16 de enero, a estas horas dentro de apenas siete días ya estaremos hablando en clave de Mundial de Rallyes y, con su inicio, de una temporada apasionante en la que afrontaremos la despedida de Sébastien Ogier, en este caso como brillante fichaje de Toyota GAZOO Racing, así como el debut de Ott Tänak con Hyundai Motorsport y la llegada de Esapekka Lappi con M-Sport Ford WRT. Sin embargo, uno de los grandes focos mediáticos será precisamente el estreno de Kalle Rovanperä en la máxima categoría de los rallyes.

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Y junto a él lo harán también los recién llegados Elfyn Evans y Kalle Rovanperä. Pocas son las novedades en la imagen que lucirán los tres Toyota Yaris WRC para esta temporada 2020 del Mundial de Rallyes, manteniendo en este caso los colores tradicionales de Toyota GAZOO Racing a pesar de que algunos esperaban que Red Bull pudiera asomar en la librea como ya lo hiciera con la llegada de Sébastien Ogier a Volkswagen, M-Sport y finalmente Citroën Racing.

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Mientras que Hyundai sigue trabajando en la posibilidad de alinear un segundo equipo durante la temporada 2020, Toyota GAZOO Racing ya ha confirmado que al menos tendrá cuatro coches en ocho de las 13 citas que se espera que conformen el calendario del Mundial de Rallyes en la próxima campaña. El agraciado será Takamoto Katsuta, el cual después de disputar dos citas con el Toyota Yaris WRC en 2019 dentro de las series intercontinentales verá crecer significativamente dicha cifra.

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Cuando el próximo mes de enero, el Mundial de Rallyes se vuelva a poner en marcha, Ott Tänak y Sébastien Ogier pelearán por hacerse con la victoria con sus respectivos nuevos equipos en el Rallye de Monte-Carlo frente a todos sus rivales. En el caso del francés, ya sabe lo que es debutar con una marca y vencer, quizás en uno de sus triunfos más especiales, cuando se enfundó el mono de M-Sport y logró llevarse aquella edición de 2017 frente a todo pronóstico. Ahora Ogier lo tendrá un poco más complicado para renovar por séptimo año consecutivo sus laureles en la cita invernal con la que se le da el pistoletazo de salida a la temporada del WRC.

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Era el bautismo de fuego antes de pasar a formar parte el año que viene del calendario del Mundial de Rallyes. Japón ya había estado en el programa del WRC anteriormente con una cita de tierra, quizás una de las más complicadas debido a sus condiciones difíciles, las habituales lluvias, las secciones estrechas rodeadas de troncos de árboles y raíces que no daban margen al error. En sus pistas forestales hemos visto cometer errores a grandes nombres como Petter Solberg, Sébastien Loeb o Marcus Grönholm, sin embargo, lo propuesto por los organizadores del Central Rallye Aichi/Gifu para 2020 será muy distinto.

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La Silly season del Mundial de Rallyes se mueve rápidamente después de que Ott Tänak fuera confirmado el pasado jueves por Hyundai Motorsport para la temporada 2020. No fue de extrañar que incluso la ubicación mostrada en uno de los Tweets de la cuenta oficial de Thierry Neuville situada en Finlandia despertará los rumores acerca de un posible cambio de cromos, algo que los de Alzenau se movieron rápidamente para reafirmar que el belga y el estonio formarán la columna vertebral del equipo, con Dani Sordo y Sébastien Loeb compartiendo la tercera unidad.

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Después de ver durante los últimos meses a Valtteri Bottas subirse en todos los World Rally Cars actuales salvo en el Hyundai i20 WRC Coupé (volverá a competir en rallyes antes de que termine el año, participando en el Rallycircuit de Paul Ricard), con la presencia de Fernando Alonso en el Parque de asistencia del RallyRACC de Catalunya – Rally de España no se podía dejar pasar la oportunidad de preguntarle al asturiano sobre la posibilidad de verlo en el futuro ser tentado también por el Mundial de Rallyes.

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Los equipos del Mundial de Rallyes suelen emplear en el desarrollo de sus vehículos millones de euros con el objetivo de luchar por las victorias y por los títulos. Con la llegada del nuevo reglamento técnico, los World Rally Cars perdieron algo más de identidad, recibiendo nueva aerodinámica, paragolpes y todo tipo de aditamentos para hacer de ellos los coches de rally más rápidos de la historia del automovilismo. Pocos, o prácticamente ningunos son los elementos se reciclan en la versión de competición más allá de la utilización del chasis base y de algunos elementos como el parabrisas o la carcasa de los grupos ópticos delanteros.

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Una vez más, los organizadores tomaban la decisión de emplear el mismo Shakedown que se realizó en el año anterior, por lo que nos encontrábamos con un recorrido de 4,70 kilómetros muy sinuoso y plagado de piedras cerca de la zona de Değirmenyanı, el cual nos iba a permitir ver ligeramente cómo se adaptaba cada uno de los pilotos a las condiciones del Rally de Turquía 2019 antes de que esta misma tarde se dispute la primera superespecial en la ciudad de Marmaris.

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Cinco scratchs en cinco tramos y los tres primeros puestos de la general del Rally de Finlandia 2019 una vez completada el bucle de la mañana del viernes. Poco se puede objetar al aplastante dominio ejercido por los Toyota Yaris WRC en el inicio de su prueba de casa, con Ott Tänak situado al frente de la prueba. El estonio se mantiene por delante de sus compañeros Jari-Matti Latvala y Kris Meeke, víctimas de sendos pinchazos lentos en el penúltimo tramo del bucle.

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