Hace solo unos días, Marcus Grönholm prácticamente se despedía del Mundial de Rallyes de forma definitiva después de comprobar cómo habían cambiado las cosas entre su Ford Focus RS WRC y el Toyota Yaris WRC. Una década de evolución que llevó al finlandés a sufrir durante los 18 tramos de los que estaba conformada la cita escandinava. De esta forma se ponía en pausa la tradición de los finlandeses voladores de participar en una prueba mundialista hasta que le toque al siguiente de la lista, Mikko Hirvonen.

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Avisaron antes de que finalizara 2018, se confirmaron los temores viendo la apabullante remontada de Ott Tänak en Monte-Carlo que le llevó hasta la tercera posición y en Suecia el estonio no estaba dispuesto a dejar pasar la oportunidad de ponerse por primera vez líder del Mundial de Rallyes. La conexión de Tänak con el equipo ha sido perfecta y la posibilidad de sacar todo el rendimiento del Toyota Yaris WRC ha quedado patente durante la última decena de rallyes, en los que prácticamente ha tenido oportunidades claras de ganarlos todos salvo en Turquía, quizás la prueba en la que más indefenso se mostró el vehículo del equipo de Tommi Mäkinen y en el que arañaron un nuevo triunfo para su racha.

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Brillantes. Solo así se pueden describir las victorias de Ott Tänak y Marti Järveoja. La pareja estonia se ha acostumbrado a conseguir sus triunfos dejándonos una imagen de superioridad manifiesta. Una vez alcanzan el liderato, prácticamente nada ni nadie pueden hacer nada para arrebatárselo, dejando una sensación de madurez, velocidad y gestión sobresaliente. Siete victorias conseguidas en apenas dos temporadas, cubriendo prácticamente todos los registros y sobre las distintas superficies presentes en el WRC. Este año Tänak ha presentado muy pronto su candidatura a salir Campeón, aunque su recién estrenado liderato le anticipa en México tendrá que abrir pista.

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Después del breve aperitivo de la jornada de ayer con forma de superespecial en el hipódromo de Karlstad, el Rally de Suecia 2019 echaba a rodar con los tramos del viernes que en su mayoría se disputaban sobre suelo noruego. Hot-Finnskog abría la acción con sus 21,26 kilómetros y el inicio de una gran mañana para el piloto de Toyota GAZOO Racing, Ott Tänak. El estonio, que tan solo podía ser cuarto en el primer tramo se alzaba con el triunfo parcial colocándose líder desde la primera especial del día.

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Parece que fue ayer, pero Jari-Matti Latvala ya lleva casi 17 años compitiendo en el Mundial de Rallyes. El finlandés está asociado a esa cifra, el diecisiete, ya que aquella edición del RAC terminó un 17 de noviembre, cuando debutó contaba con 17 años de edad y terminó 17º después de completarse las 17 especiales de las que estaba conformado el recorrido al volante de su Mitsubishi Lancer Evo VI TME (sí, la edición limitada del que ahora es su jefe) y con Carl Williamson como copiloto. Fue precisamente en un momento en el que el actual piloto de Toyota GAZOO Racing había decidido seguir el camino de otros compatriotas y salir a formarse en un campeonato nacional tan complejo como el británico.

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Tal y como mencionábamos ayer, Marcus Grönholm será uno de los inscritos más destacados del próximo Rally de Suecia. Ya superado el medio siglo de edad y a punto de alcanzar los 51, el finlandés regresa al Mundial de Rallyes con el fin de cumplir con la tradición que dice que los Flying Finns retornan al WRC para celebrar sus 50º cumpleaños. En este caso lo realizará al volante de un Toyota Yaris WRC que no estará incluido como parte del equipo de fábrica.

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Tras meses de espera, Toyota GAZOO Racing ha confirmado el programa de su piloto japonés, Takamoto Katsuta, ganador este año del Rally de Suecia dentro del WRC2 y que en 2019 realizará su debut en competición al volante del Toyota Yaris WRC. Sin embargo, el plan será distinto al que dejó entrever Tommi Mäkinen en el Rally de Catalunya, con el nipón realizando prácticamente al completo la temporada del Mundial de Rallyes con un Ford Fiesta R5 y dos pruebas más con el vehículo de la categoría absoluta.

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No te duermas en los laureles. Esa es uno de los conceptos básicos que todo equipo de automovilismo debe entender si quiere que su rendimiento le permita mantenerse en la lucha por las victorias. La mayoría de las estructuras afrontan este fin de semana como el más importante del año, con la salvedad de Citroën Racing, estructura que ya piensa en un ilusionante 2019, año en el que además de las llegadas de Sébastien Ogier y Esapekka Lappi, a la que se puede sumar de forma puntual Sébastien Loeb, también supondrá la llegada de mejoras tanto para la versión WRC como para la R5 (lo actualizarán dentro de su primer año de vida mientras que todavía no se ha aclarado que vaya a haber programa en WRC2 Pro) del Citroën C3.

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Si sumamos un orden de salida favorecedor, el piloto y el coche más en forma del Mundial de Rallyes obtenemos el resultado que nos dio la primera mañana de competición en el Catalunya 2018: Ott Tänak se ha desmarcado del resto de rivales al volante de su Toyota Yaris WRC, colocándose así en una posición idónea para defender las opciones de título del estonio frente a Thierry Neuville y Sébastien Ogier.

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Era una de las grandes cuestiones planteadas a Tommi Mäkinen durante el encuentro con la prensa previo al Rally de Catalunya. El finlandés, optimista de cara a este final de temporada nos confirmaba que Takamoto Katsuta forma parte de los planes del equipo para la próxima temporada, concretamente está listo para combinar el programa en WRC2 del que ya se informó hace unas semanas con alguna participación en la categoría absoluta del Mundial de Rallyes al volante de una cuarta unidad del Toyota Yaris WRC.

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