Los equipos del Mundial de Rallyes suelen emplear en el desarrollo de sus vehículos millones de euros con el objetivo de luchar por las victorias y por los títulos. Con la llegada del nuevo reglamento técnico, los World Rally Cars perdieron algo más de identidad, recibiendo nueva aerodinámica, paragolpes y todo tipo de aditamentos para hacer de ellos los coches de rally más rápidos de la historia del automovilismo. Pocos, o prácticamente ningunos son los elementos se reciclan en la versión de competición más allá de la utilización del chasis base y de algunos elementos como el parabrisas o la carcasa de los grupos ópticos delanteros.

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Una vez más, los organizadores tomaban la decisión de emplear el mismo Shakedown que se realizó en el año anterior, por lo que nos encontrábamos con un recorrido de 4,70 kilómetros muy sinuoso y plagado de piedras cerca de la zona de Değirmenyanı, el cual nos iba a permitir ver ligeramente cómo se adaptaba cada uno de los pilotos a las condiciones del Rally de Turquía 2019 antes de que esta misma tarde se dispute la primera superespecial en la ciudad de Marmaris.

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Cinco scratchs en cinco tramos y los tres primeros puestos de la general del Rally de Finlandia 2019 una vez completada el bucle de la mañana del viernes. Poco se puede objetar al aplastante dominio ejercido por los Toyota Yaris WRC en el inicio de su prueba de casa, con Ott Tänak situado al frente de la prueba. El estonio se mantiene por delante de sus compañeros Jari-Matti Latvala y Kris Meeke, víctimas de sendos pinchazos lentos en el penúltimo tramo del bucle.

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Quizás a estas alturas pensábamos que sería uno de sus compatriotas el que estaría preparando su futuro en el Mundial de Rallyes, sin embargo, Kimi Räikkönen ha dejado paso a Valtteri Bottas como el piloto de la parrilla de la Fórmula 1 con más lazos en la actualidad con la disciplina de los tramos. El finlandés ha aprovechado esta semana de parón entre el Gran Premio de Gran Bretaña y el de Alemania para sentarse al volante del Toyota Yaris WRC.

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Hubo que esperar hasta la segunda mitad de 2019, prácticamente en el mismo lugar en el que Tommi Mäkinen nos confesó que sería Takamoto Katsuta el piloto de su cuarto Toyota Yaris WRC en algunas citas durante este 2019. Incluso antes que el nipón llegaron a montarse dos veteranos finlandeses como Marcus Grönholm en Suecia y Juho Hänninen en Cerdeña. Aunque los rumores llegaron a situar a Fernando Alonso debutando en el Mundial de Rallyes en la cita de casa, finalmente será el nipón el que sume la carrera catalana como su segunda participación en las series intercontinentales.

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De la actual alineación del Mundial de Rallyes, tenemos que remontarnos a 2017 para encontrarnos con los últimos debuts de pilotos, en este caso con Esapekka Lappi y Teemu Suninen, mientras que habría que retrotraerse a 2014 para asistir a los inicios de Ott Tänak, Elfyn Evans o el propio Hayden Paddon. 2020 puede ser el año de las oportunidades, con el WRC afrontando un cambio generacional que puede llevarnos a una renovación parcial del parque de asistencia antes de que Sébastien Loeb y Ogier cumplan sus respectivos contratos 2020 que en principio les llevaría a despedirse del campeonato.

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Una etapa decisiva. Los pilotos tenían que afrontar en esta segunda jornada del Rally de Portugal 2019 hasta 160,70 kilómetros competitivos repartidos en seis especiales, más de la mitad del kilometraje cronometrado que implicaba la prueba. Temperaturas superiores a los 30°C y mucho polvo en suspensión, hasta tal punto que tenían que ampliar los 3 minutos iniciales de gap entre los pilotos hasta los 4 minutos después de celebrarse el primer tramo del día.

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Muchísimo polvo en suspensión y gaps grandes para que la seguridad no se viera comprometida en el inicio del Rally de Portugal. Los pilotos encaraban los tramos de la jornada del viernes en la región de Arganil temerosos de unas especiales que llevaban muchos años sin celebrarse y en la que las pérdidas de tiempo podían ser mayúsculas especialmente para los que abrían pista. No era de extrañar que, a las primeras de cambio, Ott Tänak pudiera endosar más de 10 segundos a Sébastien Ogier, el cual llegaba a meta resignado sabiendo que lo va a tener muy difícil para pelear por otra victoria más en uno de sus rallyes fetiche.

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Después de la decisión de Hyundai Motorsport de alinear a sus distintos pilotos en pruebas como Ypres, Estonia, el Rally di Alba o en la carrera de casa para Sébastien Loeb en Los Vosgos, Toyota GAZOO Racing apuntó a que estudiaría el competir en otras citas para seguir desarrollando el Yaris WRC. El fabricante nipón no quiere perder su posición de fuerza, por lo que están preparados para hacer un esfuerzo económico y estar presente en competiciones que reforzarán su programa habitual en el Mundial de Rallyes.

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Hubo que esperar hasta las siete de la mañana en Córdoba para confirmar los peores temores. El tramo de Amboy-Yacanto con casi 30 kilómetros era cancelado en su primera pasada al no poder garantizarse que los servicios médicos y de seguridad pudieran acceder, dejando el bucle matinal en apenas dos tramos y una pasada por la superespecial en el circuito de tierra. A la espera de conocer qué ocurriría con la segunda pasada, la mañana en el Rally de Argentina comenzaba con una unánime monta de neumáticos de compuesto medio y con los pilotos buscando sensaciones un recorrido que intercalaba zonas secas con otras completamente embarradas.

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