En Watkins Glen la tradición y el público mandan más que en otros sitios. Por mucho óvalo que tenga NASCAR en su concepto de vida, el circuito rutero neoyorquino es el más querido de los trazados en los que se gira a la derecha y el gran número de espectadores que inundan las gradas suelen demostrarlo cada año. El renacimiento grande de la acción en los ruteros y su mayor acepción en el stock car se vieron recompensados por segundo evento consecutivo en el Glen, escenario dónde Chase Elliott y Martin Truex Jr. plantearon un duelo espectacular en 2018 y que se repitió con menos acción pero igual tensión en 2019.

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Las 6 horas de Watkins Glen suponen un regreso a la verdadera resistencia respecto a los sprints de poco más de dos horas habituales del Weathertech Sportscar Championship y Mazda pudo al fin celebrar su primera victoria en el campeonato, esperando a su colaboración con el gigante Joest. Jonathan Bomarito, Harry Tincknell y Olivier Pla se apuntaron el triunfo y Oliver Jarvis, Tristan Nunez y Timo Bernhard completaron el doblete nipón en una carrera apretada en tres de las cuatro categorías; Antonio García no pudo impedir la cuarta victoria consecutiva de Porsche en GT Le Mans y Acura triunfó para ampliar su margen al frente de GT Daytona.

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El drama es habitual en Watkins Glen, escenario de una carrera repleta de acción en la Monster Energy NASCAR Cup Series. Uno de los trazados ruteros más conocidos de Estados Unidos no falla en su cita con el stock car y el evento es una fiesta que culmina un fin de semana bonito en las afueras de Nueva York. El momento bonito se vivió aún mejor con la primera victoria de Chase Elliott, no por esperada menos bella. El piloto de Hendrick consiguió al fin quitarse de encima su mal fario particular y sumó su primer triunfo en la Cup Series en su carrera número 99 en el campeonato, tan solo el segundo de Chevrolet en lo que va de un año dominado por Ford y Toyota.

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Las 6 horas de Watkins Glen marcan el ecuador del Weathertech Sportscar Championship y suelen dar espectáculo e incertidumbre. No decepcionó la edición de 2018, que vio dominios rotos por varias cautions y un inigualable ganador nuevo en el Oreca de JDC-Miller. Stephen Simpson se sacó de la chistera un mágico adelantamiento final que le sirvió para ganar junto a Mikhail Goikhberg y Chris Miller. Dirk Müller y Joey Hand se impusieron con el Ford GT en GTLM, por delante de Antonio García y Jan Magnussen, mientras que Markus Palttala apareció de la nada para vencer en GTD junto al gentleman Don Yount y al joven Dillon Machavern.

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Poco entendido en la materia de la Fórmula 1 hay que no vea en François Cevert a quien debió haber sido el primer campeón del mundo francés. Compañero de equipo de Jackie Stewart en Tyrrell, estaba destinado a liderar el equipo del "Tío Ken" cuando el escocés dejara la categoría reina a finales de 1973. Con Tyrrell habría podido seguir evolucionando, encabezando un equipo que en los años posteriores siguió con buen rendimiento pero sin un liderazgo claro incluso cuando Jody Scheckter y Ronnie Peterson pilotaron el espectacular P34 de seis ruedas. Desgraciadamente, la muerte de Cevert en el Gran Premio de Estados Unidos de 1973 nos privó de ver todo aquello que pudo haber sido. Pero dos años antes en el mismo circuito, obtuvo su única victoria en la Fórmula 1. Por un día, estuvo en la cima del automovilismo mundial.

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Los últimos momentos de preparación antes de la salida de un gran premio están siempre repletos de tensión tanto para pilotos como equipos. El objetivo es que todo salga bien para poder sacar el máximo provecho de la carrera. Pero en ocasiones todo sale mal. Que se lo digan a Frank Williams, que tras ver como en el Gran Premio de Estados Unidos de 1975 el coche de Lella Lombardi no arrancaba por problemas eléctricos, tuvo que lidiar con una dolorosa confusión de Jacques Laffite que le dejó sin correr.

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El Gran Premio de Estados Unidos de 1979 celebrado en Watkins Glen -carrera conocida a menudo como Estados Unidos Este en contraposición con la cita en la costa oeste en Long Beach- fue la última carrera de una temporada triunfal para Ferrari. De esta forma, Estados Unidos recibía a la Fórmula 1 con los títulos decididos y sin tanta emoción en teoría. La compensación llegó en forma de exhibición de Gilles Villeneuve, que estuvo todo el fin de semana en un mundo aparte.

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El Gran Premio de Estados Unidos ha sido a lo largo de la historia de la Fórmula 1 uno de los más nómadas, cambiando a menudo de lugar en el que se disputaban las carreras y sin acabar de cuadrar en ningún lugar. Solo Francia tiene más carreras en su gran premio, con la salvedad de que las carreras en Estados Unidos han tenido grandes premios con distintas denominaciones.

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Lamento no hacer honor al vencedor de la cita que supuso el regreso de la IndyCar Series a Watkins Glen, pero a estas alturas de la temporada toma prioridad la lucha por el campeonato. En la penúltima carrera de la temporada se frenó en seco la utópica remontada de Will Power, quien tras toparse con Charlie Kimball tuvo que abandonar y además vio cómo le volvían a detectar síntomas de conmoción, como en St. Petersburg al inicio del año. Sin embargo podrá correr en Sonoma.

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A sólo tres citas del final de su temporada 2016, la IndyCar Series ha hecho público su calendario para la próxima temporada con la esperanza de que ningún cambio de última hora obligue a su modificación, como ocurrió este año con la cancelación de la carrera urbana prevista en Boston. De hecho este último cambio ha dado pie a que Watkins Glen no sólo regrese este año sino que esté también presente dos años más.

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