5 consejos para evitar las temidas averías del filtro de partículas de tu diésel

Filtro De Particulas Funcionamiento

Actualmente, y más con la introducción de normativas de emisiones cada vez más exigentes, resulta harto complicado hablar de los filtros de partículas de los diésel sin hacer referencia a todos los elementos que integran los sistemas anticontaminación de un motor diésel. En cualquier caso vamos a centrarnos en un elemento muy concreto, en los filtros de partículas, que son uno de los componentes que más quebraderos de cabeza han dado en los últimos años a los propietarios de un diésel, y que son una de las razones por las cuales hemos llegado a recomendar la valoración de pros y contras en la elección de un diésel a aquellos que estuvieran pensando en un coche para la ciudad. ¿Por qué son tan problemáticos los filtros de partículas de los diésel? ¿Cómo podemos evitar averías?

En pocas palabras, así funciona un filtro de partículas

Sin entrar en más detalle que el necesario para entender el resto del artículo, os explicaremos muy brevemente qué es un filtro de partículas. Los filtros de partículas de los diésel son sumamente importantes para los países en los que los diésel son muy comunes, y gracias a ellos evitamos en nuestras ciudades problemas de contaminación mucho más graves que los que han estado en boca de todos en los últimos meses. Aunque sea una descripción nada rigurosa, incluso infantil, imaginad que un filtro de partículas es una esponja en la que queda atrapado el hollín, y partículas que pueden incluir desde sulfuro, e hidrocarburos, hasta metales pesados y sus compuestos. Si esas partículas no fueran atrapadas por el filtro acabarían en la atmósfera, sobre el asfalto de nuestras calles, arrastradas por el aire, y en última instancia las respiraríamos y acabarían siendo atrapadas por nuestros pulmones.

Ahora entenderéis por qué es tan importante esa "esponja", pero también comenzaréis a preguntaros qué sucede si esa esponja está continuamente atrapando partículas. Evidentemente llegará un momento en que se saturará y será necesaria su limpieza, su regeneración y, si llegara a estropearse, la reparación del filtro de partículas.

Imaginad al filtro de partículas como una esponja que absorbe el hollín y partículas sólidas derivadas de la combustión que de otra forma acabarían en la atmósfera de nuestra ciudad, y en última instancia en nuestro sistema respiratorio

Filtro De Particulas Diagrama

1. Conoce cómo funciona el sistema anticontaminación de tu diésel

Es algo en lo que insistimos a menudo, no solo porque como fanáticos de los coches nos guste transmitir el interés acerca de los componentes mecánicos de nuestros coches, sino porque a la larga nos puede ahorrar muchos problemas. Cuando adquirimos un coche rara vez el vendedor o la marca nos recuerdan cómo funcionan los sistemas anticontaminación, salvo que preguntemos, o indaguemos en el manual.

Es importante ese conocimiento para evitar algunos sustos, como el hecho de que hayamos adquirido un diésel con AdBlue (algo cada vez más habitual) y el depósito se haya agotado antes de llegar a la siguiente revisión periódica. Incluso en un coche sin AdBlue hemos de ser conscientes de que es importante tener ciertos hábitos, o ciertos cuidados, para evitar diferentes averías, como las que afectan a los filtros de partículas en cuestión.

Infórmate antes y después de la compra de cómo funcionan los sistemas anticontaminación de tu diésel

Filtro De Particulas Diesel Bmw 2

2. Deja que tu filtro se regenere automáticamente

Ese conocimiento del funcionamiento de nuestro coche puede llevarnos al conocimiento de la técnica de regeneración automática del filtro de partículas, y la respuesta a la pregunta que os hacíamos al principio, acerca de cómo se limpia esa "esponja". Pensad que el filtro de partículas ha ido acumulando hollín y otras partículas sólidas, y que evidentemente en un momento preciso se habrá saturado.

Nuestros coches son capaces de identificar esa situación, y en un momento dado activan un sistema de regeneración que se encarga de limpiar el filtro. ¿Y cómo lo hace? La técnica consiste en aumentar la temperatura de los gases de escape en la zona que retiene el hollín, para proceder a su combustión y hacer que esas partículas sólidas se oxiden. Nuestro coche ya contará con un protocolo para seguir ese procedimiento, como ajustar los ciclos de inyección, regular la alimentación de aire en admisión, desactivar la recirculación de gases, elevar el régimen del motor, o incluso adaptar la presión de sobrealimentación para que no sintamos un aumento en el régimen del motor. Y todo ello sucede con objeto de alcanzar una temperatura más elevada en los gases de escape.

Lo recomendable en estos casos es que si nuestro coche ha comenzado el proceso de regeneración no lo detengamos, es decir, que continuemos circulando con nuestro coche. El proceso suele durar unos minutos, y además de algunos síntomas que denotan que está produciéndose el proceso de regeneración, algunos coches nos avisan por algún indicador en el cuadro de mandos. En otros no sucede nada si detenemos la regeneración y dejamos que comience en el siguiente arranque. De ahí que sea tan importante entender cómo funcionan nuestros coches y el significado de los iconos que aparecen en la instrumentación.

Los diésel modernos incorporan diferentes técnicas que están destinadas a la regeneración del filtro de partículas, a limpiar la "suciedad" acumulada en esa "esponja"

Filtro De Particulas Bmw Diesel

3. Evita la ciudad, o al menos ayuda a que el filtro se regenere naturalmente

La conducción en ciudad pone a prueba continuamente a los sistemas anticontaminación de nuestros coches. Y lo hace porque es el entorno más propenso para que elementos como el filtro de partículas se obstruyan. Hablamos de trayectos con baja carga del motor, con temperaturas de escape bajas que impiden una correcta limpieza y regeneración del filtro. Esos trayectos pueden hacer que los periodos entre procesos de regeneración se acorten, y también se acorte la vida útil del filtro de partículas.

Esa es la razón por la cual os invitamos a hacer números, y pensar si de verdad necesitáis un diésel, cuando estéis planteando la adquisición de un coche para su uso a diario, en trayectos cortos, y ciudad.

Un buen consejo en todos los casos es el de intentar buscar un régimen más alto del motor, que permita que los sistemas anticontaminación alcancen temperaturas más altas y se regeneren, de vez en cuando. Otro buen consejo es dejar que nuestro coche, que habitualmente conducimos en ciudad, salga a carretera de vez en cuando.

Los trayectos cortos y en ciudad no ayudan a la regeneración del filtro, y aumentan su saturación

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4. Revisa el nivel de aceite de tu coche

Entre las labores de mantenimiento y control de un coche más sencillas está la de revisar el nivel del aceite del motor y no solo es una práctica recomendable, sino también necesaria para garantizar un buen funcionamiento de nuestro coche y evitar sustos. Para proteger el filtro de partículas también es importante, entre otras cosas porque un aumento del nivel del aceite puede ser un síntoma de un mal funcionamiento de este filtro.

A menudo la regeneración implica que parte del combustible entre en el circuito del aceite del motor, lo que a la larga, si este combustible no se evapora, puede perjudicar la lubricación del motor.

El nivel del aceite de nuestro coche debe estar entre las muescas de la varilla de mínimo y máximo, y no debe estar ni por encima, ni por abajo.

Si se observa que el nivel de aceite del motor aumenta es posible que estemos ante un síntoma de un mal funcionamiento del filtro de partículas

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5. Si tu diésel funciona de forma anómala, acude al taller

La mayoría de las averías relacionadas con los filtros de partículas pueden diagnosticarse antes de que la situación se agrave, y la avería más costosa y problemática. Si conduces un diésel y detectas un funcionamiento anómalo, como que el tubo de escape a menudo emita un humo oscuro y denso, que el régimen del motor se eleve habitualmente durante la marcha, o que los periodos de regeneración se produzcan cada poco tiempo, es mejor acudir al taller y consultarlo.

Algo tan sencillo como un diagnóstico del motor puede revelar si el filtro de partículas no está funcionando correctamente, e incluso los talleres están dotados de sistemas que pueden regenerar el motor efectivamente para alargar su vida o, en el peor de los casos, presupuestar un cambio de filtro de partículas.

Los talleres pueden detectar el mal funcionamiento del filtro de partículas antes de que la avería se agrave, y ese mal funcionamiento puede anticiparse al constatar el funcionamiento anómalo de nuestro coche

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Extra: no anules tu filtro de partículas

Por problemático que resulte el filtro de partículas, en muchos casos porque los coches equipados con él deberían contar con sistemas de regeneración más fiables, y deberían estar enfocados a un uso que generalmente no es el que reciben (muchos kilómetros, y generalmente por carretera), no deberías anularlo.

Esto viene a cuento de que en efecto las ITV están vigilando el vaciado de los filtros de partículas y de que algunos talleres lo están practicando. Y has de saber que, como ya afirmábamos al principio, el filtro de partículas se diseñó para evitarnos graves problemas de contaminación y salud. Esencialmente lo único que consiguen aquellos que eliminan el filtro de partículas es ensuciar aún más el aire de nuestras ciudades, y perjudicar la salud del prójimo.

Eso por no hablar de que estemos ante una conducta ilegal, puesto que la anulación vulnera las especificaciones de contaminación y emisiones para las cuales fue homologado el coche, y desde hace tiempo esta práctica se vigila y controla en las Inspecciones Técnicas de Vehículos, de manera que las ITV puedan identificar e inspeccionar coches con el filtro de partículas anulado para evitar su circulación.

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