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Lotus

Lotus es un pequeño fabricante británico con sede en Hethel (Norfolk, Inglaterra) fundado en 1952 por Colin Chapman. Durante toda su historia ha sido un fabricante con un volumen de producción contenido y dedicado a los coches deportivos, para los cuales el fundador de la marca siempre tuvo como premisa: que fuesen menudos y ligeros. Durante su historia no ha solido gozar de buena salud financiera, con importantes altibajos en este aspecto, y ha sido deficitaria durante buena parte de su vida. Además de la producción de coches de calle, Lotus ha estado muy ligada a la competición, principalmente en la Fórmula 1.

Todos los modelos de la marca Lotus

Historia de la marca Lotus

Tras graduarse en la University College londinense, los ingenieros Colin Chapman y Colin Dare fundan Lotus Engineering Ltd., y establecen su fábrica en Hornsey -al norte de Londres-. La marca se dividió en Team Lotus (la escudería para competición) y Lotus Engineering. Tras varios cambios de nombre, se estableció una división clara para la competición y otra para los coches de calle.

Las primeras andanzas de Lotus en el mercado fueron con kit-cars, coches que se vendían por piezas para ahorrar así los impuestos que acarreaba un coche normal. El Lotus Elan +2 fue el primer modelo de la marca que se vendió directamente de fábrica "de una pieza". Uno de los modelos más conocidos de la marca fue el Lotus Elan, un pequeño biplaza que se convirtió en un éxito de ventas en los años 60.

En los años 80 la compañía lanzó otro de sus modelos más icónicos, el LotusEsprit: un modelo que montaba motores de desarrollo propio -en posición central- y que llegó a equipar un V8. Pero también en esa década las ventas descendieron drásticamente, y Lotus tuvo que cambiar de propietarios. La adquirió un grupo de inversores que en 1985 tuvo que venderla a una compañía mayor que pudiera hacer frente a las inversiones necesarias. Fue así como General Motors compró Lotus, y sólo dos años después volvió a venderla al por entonces dueño de Bugatti.

Lotus en la actualidad

Tres años después, en 1996, Lotus fue vendida a Proton, un fabricante asiático que la mantuvo en sus manos hasta el año 2017, cuando ha pasado a manos de la compañía china Geely. A pesar de los numerosos cambios de dueño, la marca ha permanecido diferenciando Lotus Cars y Lotus Engineering, con la primera dedicada a construir coches de calle y la segunda trabajando en tareas de desarrollo y consultoría de ingeniería para otros fabricantes.

Actualmente la marca tiene tres familias de modelos (Evora, Exige y Elise), además del 3-Eleven. Bajo el respaldo económico de Geely (la compañía china no quiere interferir en la dirección de la británica), Lotus prevee dar un impulso importante en los próximos años renovando su gama de productos y actualizando sus tecnologías, cambios que le permitan renovar su imagen y convertirse en una referencia en el segmento donde compitan.

Lotus y la Fórmula 1

La escudería Lotus, oficialmente llamada Team Lotus, no sólo ha competido en Fórmula 1 a lo largo de su historia -también lo ha hecho en Fórmula 2, Fórmula Ford o la Indy-, pero ha sido en la categoría reina del automovilismo donde ha cosechado sus mayores triunfos. En esta escudería han corrido algunos de los mejores pilotos de la historia como Stirling Moss, Jim Clark, Graham Hill, Nigel Mansell, Ayrton Senna o Jacky Ickx.

La escudería fundada por Colin Chapman es, de hecho, una de las más exitosas en Fórmula 1: en sus casi cuatro décadas de trayectoria, cuenta en su haber con 74 victorias, siete mundiales de constructores y seis de pilotos. En 2011 se dio la situación de haber dos escuderías en el Mundial de F1 con el nombre de Lotus en su denominación: Group Lotus y Team Lotus. Finalmente, y tras diversos acuerdos, Lotus-Renault GP adquirió los derechos del nombre y pasó a llamarse Lotus F1.

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